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Trucos sucios

Sabemos que es difícil de creer, pero el negocio de los suplementos nutricionales a menudo puede ser más torcido que el de una compañía tabacalera de propiedad mafiosa. Sí, es verdad. Sabemos que cuando piensas en los fabricantes de suplementos obtienes una imagen prístina de los que hacen el bien de forma altruista, las empresas construidas sobre la honestidad, la integridad y la buena voluntad, las empresas que sólo quieren ayudar a las personas a alcanzar sus sueños y……

¿A quién queremos engañar? El negocio de los suplementos tiene una reputación horrible. Lamentablemente, es una industria llena de apuñaladores por la espalda, come-bajos y estafadores. Echa un vistazo a los peldaños superiores de muchas compañías de suplementos y encontrarás más ex convictos y ex narcotraficantes de los que puedes sacudir un palo. Es una industria despiadada en la que se considera a los competidores como enemigos mortales y a los consumidores como tontos que pueden ser llevados por la nariz con promesas de músculos más grandes y cinturas cada vez más pequeñas.

Por supuesto, no todas las compañías de suplementos encajan en esa fea categoría. Hay una pareja de personas que en realidad no han estado en la cárcel, que respetan a las personas que usan sus productos y se niegan a poner un suplemento en el mercado a menos que sea innovador, seguro y efectivo. Pero la verdad es que puedes contar el número de buenas empresas que hay por ahí en una mano del “Sr. Stumpy”, tu profesor de la escuela secundaria.

Mientras que algunas revistas musculares todavía tratan de ocultar el hecho de que son propiedad o están afiliadas a compañías de suplementos, T-mag siempre ha sido sincera sobre su relación con Biotest. No jugamos a los juegos que la mayoría de las compañías hacen y por eso, hemos atraído a los mejores talentos de la industria de las revistas y los suplementos. Y como muchos de nosotros hemos estado involucrados con otros aspectos del negocio durante años, sabemos lo que realmente sucede entre bastidores.

De hecho, si hiciéramos un libro de “contarlo todo” sobre la industria, seríamos llevados a los tribunales por al menos una docena de otras revistas y fabricantes de suplementos. Así que, no hace falta decir que no vamos a hacer eso. Lo que vamos a hacer es hablar de todos los trucos sucios que hemos visto para empujar productos de mierda a los consumidores desprevenidos.

Es posible que nunca vuelva a ver un anuncio de suplemento de la misma manera.

Dirty Trick #1 – Payola

En los años cincuenta, el escándalo sacudió a la industria musical. Las compañías discográficas, con el fin de crear una audiencia para ciertos artistas o lanzamientos, pagarían a las estaciones de radio para que reprodujeran sus canciones. Se hizo debajo de la mesa y era ilegal.

Desafortunadamente, la industria de los suplementos también es culpable de esto. Muchas compañías ofrecen un soborno a los empleados o vendedores de las tiendas de alimentos saludables y vitaminas. Si el vendedor detrás del mostrador vende una botella de su producto a algún friki, se le paga una cantidad de dinero previamente acordada.

¿Alguna vez se ha preguntado por qué un vendedor ocasional saca un producto del que nunca ha oído hablar y ensalza sus virtudes? Bueno, hay muchas posibilidades de que sólo esté tratando de rellenar su billetera.

Esta práctica se ha extendido tanto que casi todas las compañías de suplementos se han visto obligadas a ofrecer sobornos iguales sólo para poder competir con otros productos en igualdad de condiciones.

Los compradores educados no tienen que preocuparse por este tipo de cosas, pero se apiadan del pobre novato que sale de una tienda con una bolsa de compras llena de compras inducidas por payola.

Dirty Trick #2 – Etiquetando a Hijinks

Abajo hay una lista de ingredientes que usted puede ver en cualquiera de los reemplazos de comida:

SuperPro (mezcla única de concentrado de proteína de suero de leche de proteína de suero especialmente filtrada e intercambiada por iones, caseinato de calcio, aislado de proteína de leche, taurina, L-glutamina, caseinato de sodio, albúmina de huevo y alfa-ketoglutarato de calcio[AKG]).

Los novatos ven la lista de “SuperPro” y piensan que es una especie de proteína mágica y supereficaz. No es tal cosa.

No debe sorprenderle que la FDA tenga leyes de etiquetado, y una de ellas exige que los fabricantes de alimentos enumeren los ingredientes por cantidad. El ingrediente que aparece primero en la lista es el ingrediente predominante, y los ingredientes subsiguientes se listan en orden descendente de peso. Si el producto contiene 100 gramos de la sustancia mágica A, 50 gramos de la sustancia mágica, B, y 25 gramos de la sustancia semimágica C, la sustancia A tendría que aparecer primero en la etiqueta, seguida, por supuesto, de B y luego de C.

Como tal, casi cualquier MRP normalmente tendría maltodextrina listada como el primer ingrediente, y como la mayoría de ustedes saben, la maltodextrina es un polvo de carbohidratos barato y dulce. Pero, ningún consumidor quiere comprar una bebida de proteínas donde la maltodextrina es el primer ingrediente, ¿verdad?

Bueno, eso es fácil de mover. Todo lo que tienes que hacer es juntar un montón de ingredientes, uno o más de los cuales pueden ser proteínas, y marcar el conglomerado. Denle un nombre elegante y mágico que entonces, a los ojos de la FDA, la sustancia se erige como su propia entidad. Entonces, naturalmente, su nueva sustancia mágica será la primera en la lista de ingredientes. Así es como surgieron cosas como la metamiosina.

Lo mismo sucede con muchos productos.

¿Es deshonesto? Tal vez no, pero tienes que admitir que es un poco furtivo, especialmente si vas por ahí pregonando las cualidades mágicas de tu proteína spay-shul .

Dirty Trick #3 – Usando ingredientes “ocultos”

No hay nada mágico en los polvos de proteína y los MRPs. Pero no muchas compañías tienen la integridad de decir: “Escuchen, esta cosa es conveniente, sabe bien, y los ingredientes son de la más alta calidad disponible”. Pero al final, oye, es sólo comida”.

No, en vez de eso, promocionan el producto tanto que los novatos y la gente mentalmente deficiente piensan que tienen en sus manos esteroides con sabor a chocolate. Entonces, ¿cómo es que los fabricantes de suplementos sucios prolongan el bombo publicitario? Bueno, hemos conocido a un par de ellos para añadir un ingrediente secreto al producto, uno que no está anunciado en la etiqueta.

Un truco es poner un poco de creatina en los polvos de proteína. ¿Por qué harían esto? Simple. Aunque la creatina puede ayudarle a construir músculo a largo plazo, una de las primeras cosas que sucede es la retención de agua humungosa, causando que los usuarios a veces aumenten unas cuantas libras de agua en la primera semana de uso. Al introducir a escondidas un poco de creatina, los usuarios de las proteínas en polvo pensarán: “Caramba, he aumentado un kilo y medio de esto en tan sólo unos días. ¡Voy a ser “hyooooge”!

Algunos quemadores de grasa también tienen algo extra añadido, típicamente un diurético. A pesar de que estos son usualmente reclamados en la etiqueta (como deben serlo ya que es la ley), los anuncios rara vez le dicen por qué ingredientes como la raíz de diente de león, damiana, raíz de sarsparilla, hojas de buchu, pasto de sofá, seda de maíz, hojas de uva ursi, y bayas de enebro son agregados. Te lo diremos, sin embargo. Se agregan para que usted haga enojar unas cuantas libras de agua la primera semana y piense que está perdiendo grasa!

Muchos de los llamados tópicos “quemadores de grasa” en el mercado ahora no son más que diuréticos localizados, dándole resultados temporales (si los hay). Usted podría obtener el mismo efecto de pérdida de agua local usando Preparation-H y envoltura plástica, un viejo truco usado por los culturistas de la competencia la noche antes de un espectáculo.

También ha habido rumores de que muchos de los reemplazos de comida temprana, “alimentos de ingeniería” y fórmulas para fregaderos de cocina tenían algún tipo de droga ilegal añadida al primer lote. Un conocedor de la industria que conocemos tiene pruebas de tales travesuras guardadas bajo llave en su escritorio. Tiene análisis de laboratorio que prueban que se añadieron pequeñas dosis de un esteroide anabólico real al producto. Cuando los primeros usuarios obtuvieron resultados sorprendentes, se corrió la voz sobre el nuevo producto “milagroso” y nació toda una industria. La evidencia, si es que había alguna para empezar, fue literalmente consumida y la droga nunca se volvió a usar en lotes posteriores.

Dirty Trick #4 – Escatimar en los ingredientes activos

Hay un montón de suplementos que funcionan, pero estos tienden a ser del lado caro. Las materias primas son costosas y también lo es el proceso de fabricación. Entonces, ¿cómo es que una compañía sucia (o en muchos casos, simplemente ignorante) complementa a una compañía que todavía se beneficia de las cenas calientes de hoy? Fácil. Usan sólo una pequeña cantidad del ingrediente activo, lo suficiente para poder reclamarlo legalmente en la etiqueta, aunque no lo suficiente como para hacer algo por el pobre que lo compra.

Esto comenzó con la creatina de todas las cosas, lo cual es tonto porque la creatina ya es barata. Se descubrió que muchas marcas de la tienda “sin nombre” sólo vendían cubos de azúcar y proteínas de baja calidad y afirmaban que contenían creatina. Sí, pero tendrías que comerte todo el cubo para conseguir una mísera porción de cinco gramos.

Esta era una tendencia popular de los productos “fregaderos de cocina”, polvos que contenían un poco de cada suplemento aparentemente caliente en los estantes. Por supuesto, no había suficiente de nada ahí dentro para tener un gran efecto en el consumidor, pero Dios mío, se veía muy bien listando todo eso en la etiqueta, ¿no es así?

Más recientemente, este truco sucio ha sido hecho con tribulus y algunos de los productos en polvo de metoxi-isoflavona en el mercado. Claro, estos polvos contienen metoxi, pero no lo suficiente para ayudar a una persona a construir músculo (y además, metoxi en polvo, sin un portador especializado, simplemente no funciona tan bien de todos modos). Aún así, hay muchos más consumidores que no leen bien las etiquetas que los que sí las leen, por lo que estos productos siguen ganando terreno, al menos entre los que los usan por primera vez y que no conocen nada mejor.

Dirty Trick #5 – Usando ingredientes de mierda

Esto se relaciona estrechamente con el truco sucio número cuatro, sólo que esta vez la compañía usa lo suficiente del ingrediente correcto, sólo usan una versión de mala calidad y menos efectiva del mismo. Esto se está haciendo mucho estos días con los productos Tribulus. Se está corriendo la voz sobre la eficacia de productos de calidad como Tribex-500, por lo que otras empresas de “yo también” se apresuran a publicar sus propias versiones.

La cosa es que hay un mundo de diferencia entre la calidad del Tribulus terrestris y la de las barredoras de piso usadas por la mayoría de las compañías. Claro, las compañías cheapo pueden reclamar Tribulus en la etiqueta, pero el consumidor no obtendrá las cosas buenas. Es como elegir entre un Porsche 911 y un Ford Escort. Ambos tienen cuatro ruedas, un motor y puertas y todo eso, ¿no? Ambos están etiquetados como autos, así que ¿cuál es la diferencia? (¡Mucho!)

Este es también un truco muy popular utilizado en el mercado de proteína en polvo y MRP. Lo siento, pero no hay manera de que consigas ingredientes de calidad en esos cubos de proteínas baratos y sucios de cinco libras. Es como el tipo de la esquina que vende “Rolexes” por 20 dólares. No se deje engañar por él o por los polvos o suplementos de proteína de descuento.

Truco sucio #6 – Trucos con hormona de crecimiento

Hay cuentas de las compañías en el bodybuilding y el mundo de la longevidad que están vendiendo los productos de GH.

El problema es que no están vendiendo GH de verdad. Están vendiendo lo que con suerte son secretagogos de GH. En realidad, el producto es quizás un aminoácido como la arginina, que, cuando se toma en grandes cantidades con el estómago vacío, puede causar un aumento temporal de la GH. No importa que tenga que duplicar este aumento varias veces al día para que tenga efectos beneficiosos.

Esto es análogo a la venta de un martillo como producto liberador de GH. El dolor a menudo causa una liberación en GH así que, si te golpeas en la cabeza con un martillo, obtendrás un aumento temporal de la hormona de crecimiento. Con el fin de apoyar la eficacia de su martillo como un producto de culturismo o de prolongación de la vida, la compañía de suplementos está utilizando la investigación que se extrajo de los estudios que utilizaron real GH.

Sólo el consumidor inculto no sabe lo que hace.

Las compañías homeopáticas están haciendo lo mismo, pero sus productos se basan en una teoría diferente. Según la homeopatía estricta, una sustancia química funciona en el cuerpo porque tiene una energía o resonancia particular que tiene un efecto específico. No es el producto químico en sí mismo lo que tiene un efecto, sino su energía vibratoria. Así que, en un esfuerzo por destilar esta energía y hacer el producto más efectivo posible, la “cicusan”, lo que significa que la destilan en agua una y otra vez. Por ejemplo, podrían poner una parte de sustancia A en 10 partes de agua. Lo agitaban, y luego ponían una parte de la mezcla en 100 partes de agua y lo agitaban.

Como tal, la sustancia original se diluye cada vez más. De hecho, piensan que los medicamentos más potentes no contienen moléculas de la sustancia original; sólo la energía química vibratoria. Sí, lo sé, yo tampoco lo entiendo.

Aún así, usar la investigación realizada sobre la GH real para apoyar sus afirmaciones es totalmente erróneo.

Dirty Trick #7 – Desviando los estudios

A todo el mundo le gusta ver estudios sobre nuevos suplementos, pero esto puede ser un arma de doble filo. Después de todo, hay muchos estudios que demuestran que el HMB funciona muy bien, pero el 99% de las personas que lo han probado le dirán que no vale nada. Entonces, ¿qué pasa con eso?

Una respuesta es que el suplemento realmente funciona… pero sólo en dosis muy altas. Se ha demostrado que el HMB funciona bien a 12 gramos por día. Pero eso son 48 píldoras al costo de 14 almejas por día! No es realista, especialmente para resultados mediocres.

El piruvato también viene a la mente. Alrededor de 1996, el piruvato causó cierta excitación por el endurecimiento de los pezones en la comunidad del acondicionamiento físico. En un estudio realizado antes de que el piruvato estuviera disponible, supuestamente incrementó la pérdida de grasa en un 48%. También se suponía que minimizaba la pérdida de músculo durante la dieta y aumentaba la resistencia. En un tiempo, el piruvato incluso se suponía que era un medicamento recetado! Sin embargo, los cambios en las regulaciones de los suplementos dietéticos permitieron que el piruvato y muchos otros compuestos se vendieran legalmente sin receta médica.

El piruvato llegó al mercado, todos lo probaron y con seguridad…. nadie notó mucha, si es que hubo, pérdida de grasa. ¿Qué demonios ha pasado? Varias cosas: los estudios originales se realizaron en mujeres muy obesas que usaban 36 gramos al día. Sin embargo, cuando llegó a los estantes, la dosis recomendada era de unos 2 a 5 gramos al día. Si usted quisiera tomar tanto piruvato como el que se usó en los estudios originales, ¡tendría que gastar de diez a veinte dólares al día!

(De todos modos, muchas personas se enferman del estómago con esta dosis y el piruvato también se degrada con bastante rapidez, por lo que existe la posibilidad de que no obtenga lo que pagó si ha estado en el estante por un tiempo).

En la actualidad, el piruvato se sigue vendiendo, pero en esencia fue D.O.A. desde el principio.

Uno de los trucos más antiguos que involucran estudios científicos es realizar las pruebas en un grupo muy selecto de personas y luego asumir que funcionará para todos de la misma manera. El problema es que un estudio realizado en mujeres de 89 años de Pakistán con hábitos de fumar de dos paquetes al día probablemente no tendrá el mismo efecto en hombres más jóvenes y entrenados en peso. (¿Recuerdas el boro?)

Básicamente, muchas compañías usan los estudios como escaparate, sabiendo que la mayoría de la gente no va a ir a verlos.

Dirty Trick #8 – La táctica de “Si no puedes vencerlos, únete a ellos”

Este no es realmente un truco sucio, pero sigue siendo indicativo del carácter de una empresa.

Digamos que una compañía de suplementos sale con un nuevo producto. Otra empresa competidora ataca inmediatamente, diciendo que el producto no vale nada. Entonces pasa algo: ¡el público empieza a comprar estas cosas como loco! A ellos les gusta! De repente, la compañía rival decide que este material no es tan malo después de todo y rápidamente lanza su propia versión a las estanterías.

El hecho es que existen dos tipos de compañías de suplementos. El primer tipo venderá todo lo que puedan ganar dinero tanto si creen en el producto como si no. “Si alguien está ahí fuera comprando testículos de cabra en polvo, entonces maldita sea, mejor que empecemos a vender testículos de cabra en polvo”, dicen.

El otro tipo de empresa evita el vagón de cola y sólo vende un producto que realmente creen que es eficaz, es decir, suplementos que quieren utilizar por sí mismos. Le daremos una idea de a qué categoría pertenecen la mayoría de los fabricantes de suplementos.

Dirty Trick #9 – Comercialización de “sobras” y rechazo de ideas de suplementos

Los comederos de fondo en la industria de los suplementos abundan. Por lo general, estas empresas observan a los líderes verdaderamente innovadores de la industria y tratan de robar sus ideas o de recoger las “sobras” que se tiran a la basura. Le daremos dos ejemplos.

En un tiempo, con el fin de mejorar la administración en el cuerpo y la farmacocinética, Biotest estudió la posibilidad de convertir varias prohormonas en una nueva forma llamada éteres pentílicos. Esto fue hace más de dos años. Dejaron de lado la idea porque estas cosas básicamente apestaban cuando se las comparaba con otros métodos.

Por supuesto, si hojeas las revistas musculares hoy verás anuncios de este “nuevo” producto, una versión de 5-estrogénicos para el max-AD! Aparentemente, algunas compañías se preocupan más por ganar dinero rápido que por sus clientes pobres que pierden cabello y les crecen tetas.

¿Cómo es posible que esto suceda? Bueno, a veces los que se alimentan desde abajo simplemente tratan de adivinar lo que las compañías líderes están haciendo. Otras veces compran la idea muerta a las compañías químicas. Luego se apresuran en el desarrollo y prueba del suplemento en un intento de ganarle a la primera compañía en el mercado. Lo que resulta a menudo es un producto de imitación por debajo de la media. (Esto sucedió con una de las copias de Androsol en el mercado.)

Cuidado con los alimentadores de fondo.

Dirty Trick #10 – Sabotear a otras compañías

Afortunadamente, sólo podemos pensar en una pequeña y desagradable compañía que hace esto regularmente, pero una es lo suficientemente mala. Lo que pasa es esto: Se produce un buen producto que es seguro y altamente efectivo. La rata de la compañía rival no puede vender el producto o está celosa porque no se le ocurrió, así que inventa algunas historias, delata a la buena compañía y comienza a gritar con frecuencia lo suficiente y lo suficientemente fuerte como para que “da man”, mitad para callar al tipo y mitad porque no está familiarizado con la ciencia que hay detrás del producto y está cagado de miedo, le diga a la compañía de suplementos que deje de vender el suplemento. Claro, el paro es “en espera de más investigación”, pero todos sabemos que eso nunca sucederá.

La parte realmente triste aquí es que los consumidores no podrán comprar buenos suplementos debido a los celos o la grosería de un individuo retorcido. Esto amenaza todo el futuro de la suplementación eficaz. (En caso de que no lo supieras, algo como esto sucedió con nuestra fórmula original T2 y se está intentando con algunos de los otros productos de Biotest también.)

Dirty Trick #11 – Hacer afirmaciones falsas en los anuncios

Podemos entender si una empresa piensa que su producto es bueno, pero en realidad no tiene éxito. Eso pasa a veces. Pero, ¿y si la empresa miente abiertamente sobre lo que se supone que debe hacer el producto?

Hemos visto muchos ejemplos de esto, desde “ganadores de peso” azucarados que son promovidos como suplementos para la pérdida de grasa hasta, más recientemente, ¡quemadores de grasa que son vendidos como constructores de masa! Hablando de mear en la pierna del comprador y decirle que está lloviendo.

Por supuesto, estas empresas sólo pegan en sus anuncios unas cuantas fotos de carroceros, la más baja de todas las técnicas publicitarias turbias. Pero el 90% de las personas son estafadas para que crean en el anuncio. Una imagen vale más que mil palabras, y quizás al menos un par de cientos de mentiras.

Dirty Trick #12 – Juegos con ortografía

Las nuevas empresas, en lo que debe ser un intento de engañar a los no iniciados, a menudo se dan un nombre que es muy, muy, muy, cercano al de una empresa farmacéutica respetada.

La mayoría de ustedes sin duda han oído hablar de compañías como Schering, Searle, Glaxo Wellcome, Merck o SmithKline Beecham. Los novatos también han oído estos nombres. Puede que no sean capaces de identificarlos como compañías farmacéuticas o de nombrar los productos que fabrican, pero están vagamente familiarizados con los nombres. Así que, cuando ven un producto en el estante de la tienda de suplementos que tiene un nombre que es virtualmente idéntico a los nombres de una de estas compañías – con la excepción de unas pocas letras – se dicen a sí mismos, “Oh sí, he oído hablar de esa compañía. Deben ser legítimos”.

Y así terminan comprando los productos basándose en una identidad equivocada.

Suena descabellado, pero sucede todo el tiempo.

Del mismo modo, hay un montón de compañías de suplementos que venden varias mezclas y brebajes de prohormonas, pero en lugar de admitir que están vendiendo prohormonas, dan a sus productos nombres que son muy, muy parecidos a los de los esteroides conocidos. Equipoise se convierte en algo como Equipose, o algo muy similar. Lo que es más, es que enumeran la descripción real de la descripción de la droga real en la literatura de su producto, fortaleciendo así la noción de que esta compañía, de alguna manera, está vendiendo esteroides legalmente.

Es una verdadera lástima.

Caveat Emptor

Ahora, déjenos hacerle algunas preguntas: Si un fabricante de suplementos usa estos trucos desagradables, ¿qué cree que siente esa compañía por sus clientes? ¿Qué tan inteligente se cree esa compañía que eres? En realidad, no les importa lo que piense el consumidor inteligente; ¡usted no es su público objetivo! En vez de eso, van tras los novatos y la gente tonta, casi la misma multitud que llama a Miss Cleo para leer el tarot y compra esas píldoras para agrandar el pene.

La moraleja de la historia es mantenerse fiel a las compañías en las que usted confía, aquellas con buenos antecedentes que ofrecen garantías de devolución de dinero. Y para ser franco, si una compañía se acuesta contigo o con alguien más, no te inclines por ellos de nuevo. Lleve su negocio a otra parte. Realmente hay algunas personas buenas en el negocio de los suplementos, pero es posible que tenga que mirar a su alrededor un rato para encontrarlos.