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La verdad sobre el aceite de pescado recetado

No podía creer lo que veía, pero ahí estaba: un comercial de aceite de pescado recetado. ¿Por qué necesitamos un’script’ caro para algo que cualquiera puede comprar sin receta o en línea?

¿Era mejor que un suplemento de aceite de pescado de alta calidad? ¿O se trataba simplemente de la gran farmacéutica que se glomming en el éxito del aceite de pescado y otros suplementos de ácidos grasos?

Le pedí al Dr. Mike Roussell, quien ha hecho trabajo de consultoría con compañías farmacéuticas y de suplementos, que investigara esto y nos diera su honesta opinión.

– Chris Shugart

En el principio….

En los primeros días, los suplementos de aceite de pescado eran crudos. Usted no podría obtener las dosis altas necesarias sin sufrir los efectos secundarios desagradables: sabor a pescado, acidez estomacal, diarrea y pedos de pescado. (1)

El proceso de purificación de los suplementos de aceite de pescado comenzó a avanzar a medida que crecía la demanda de productos de alta calidad. Hoy en día usted puede conseguir fácilmente lo bueno, pero tristemente, los estantes de su tienda de descuento local todavía están llenos de aceites de pescado que contienen impurezas.

Entrar en Big Pharma

Reliant Pharmaceuticals vio la necesidad de aceite de pescado de “calidad farmacéutica” y comenzó a idear una forma de fabricar un producto de aceite de pescado que fuera +80% EPA/DHA en comparación con el 30% EPA/DHA que se encuentra en la tienda de descuento. (2, 3) Lo lograron a través de un proceso de purificación patentado, que contenía EPA y DHA como ésteres etílicos en lugar de triglicéridos.

Ahora, la forma de los triglicéridos es cómo se encuentran normalmente EPA y DHA, con tres ácidos grasos conectados por una “columna vertebral” común.

En la forma de éster etílico de Big Pharma, EPA y DHA existen individualmente y no en la estructura natural de triglicéridos.

Los ésteres etílicos omega-3 se estudiaron extensamente, y el estudio más grande contenía más de 18.000 sujetos. (4) Como resultado de ese estudio, la FDA aprobó los ésteres etílicos omega-3 para el tratamiento de triglicéridos altos.

Pastillas de aceite de pescado de Lovaza

Así, el primer suplemento de aceite de pescado recetado nació bajo el nombre de Omacor. Hoy se llama Lovaza .

¿Alguien quiere 200 dólares de aceite de pescado?

Mientras los científicos trabajaban en el desarrollo de ésteres etílicos omega-3, otros científicos estaban optimizando las técnicas de destilación molecular que permitían una pureza del 60% de EPA/DHA – el doble de la variedad de la tienda de descuento.

A pesar de la diferente composición química de los ésteres etílicos omega-3 y los suplementos naturales de aceite de pescado, nunca he oído a un investigador referirse a los ésteres etílicos omega-3 como superiores al aceite de pescado.

¿Lo son? ¿Su cuerpo procesa los ésteres de etilo omega-3 de manera diferente a como lo haría si comiera un trozo de salmón o tomara un poco de Flameout™? Si es así, ¿garantizan estas diferencias un precio de éster etílico omega-3 de más de $200 al mes?

Comparación de la pureza

Cuanto mayor sea el porcentaje de EPA/DHA en su suplemento, menor será el espacio disponible para otras grasas y, lo que es más notable, menor será el espacio disponible para impurezas químicas como las dioxinas.

Los productos de aceite de pescado destilado molecularmente, como Flameout™, tienen impurezas eliminadas. La norma de la Organización Mundial de la Salud para las dioxinas es de menos de dos partes por millón.

Un producto de aceite de pescado destilado molecularmente puede contener tan sólo 0,3 partes por millón de dioxinas. ¿Contendría menos el producto de éster etílico omega-3 puro al 85%? Probablemente ¿Esta diferencia va a afectar su salud? Probablemente no.

Comparación de la eficacia

Desde el punto de vista de la contaminación, los suplementos de aceite de pescado destilado molecularmente y los ésteres etílicos de omega-3 se acumulan de la misma manera. ¿Cómo los trata su cuerpo? Hasta este año no había mucha investigación para responder a esta pregunta.

Dos estudios ahora señalan una diferencia en la biodisponibilidad.

El primer estudio, publicado en la revista de Prostaglandinas, leucotrienos y ácidos grasos esenciales (o lo que me gusta llamar “lectura a la hora de acostarse”) examinó las diferencias de biodisponibilidad entre los suplementos de aceite de pescado, incluyendo los ésteres etílicos omega-3. (3)

Los investigadores encontraron que la biodisponibilidad de los ésteres etílicos omega-3 era de -27% en comparación con el aceite de pescado de control (que era básicamente el equivalente a exprimir el EPA y el DHA de un filete de salmón).

La diferencia no fue estadísticamente significativa, aunque los ésteres etílicos omega-3 fueron consistentemente los que tuvieron peores resultados en las diferentes pruebas. Aún así, los hallazgos no apoyaron los ésteres etílicos omega-3 como un producto superior.

El European Journal of Clinical Nutrition publicó el mes pasado un estudio con el doble de sujetos que el primero. (5) Durante el período de seis meses, los investigadores dieron a los sujetos un suplemento de aceite de pescado de alta calidad – en la forma natural de triglicéridos – o un éster etílico omega-3.

Los investigadores incluso midieron el índice omega-3 de los sujetos para encontrar la cantidad de EPA y DHA en las membranas de los glóbulos rojos. Esta es la mejor manera de medir los omega-3 en el cuerpo, porque cuando la EPA y el DHA están en las membranas de los glóbulos rojos, están bloqueados y cargados, a la espera de ser cortados por la enzima correcta y puestos en uso.

Los investigadores encontraron a los tres y seis meses que aquellos que recibían el suplemento de aceite de pescado de alta calidad con triglicéridos tenían un índice de omega-3 mucho más alto en ambos puntos temporales. Lo siento, ésteres etílicos.

La opción ganadora

Sólo porque un producto requiera una receta no significa que sea mejor o más efectivo.

Los suplementos de aceite de pescado altamente purificado y destilado molecularmente como Flameout® proporcionan una alternativa segura y potencialmente más efectiva que los omega-3 recetados.

Investigación:

  1. Belluzzi A, Brignola C, Campieri M, Pera A, Boschi S, Miglioli M. Effect of an Enteric-Coated Fish-Oil Preparation on Relapses in Crohn’s Disease. New England Journal of Medicine 1996;334:1557-1560.
  2. Bays H. Clinical overview of Omacor: a concentrated formulation of omega-3 polyunsaturated fatty acids. The American Journal of Cardiology 2006;98:71i-76i.
  3. Dyerberg J, Madsen P, Mller JM, Aardestrup I, Schmidt EB. Biodisponibilidad de formulaciones de ácidos grasos marinos n-3. Prostaglandinas, leucotrienos y ácidos grasos esenciales 2010;83:137-141.
  4. Suplementos dietéticos con ácidos grasos poliinsaturados n-3 y vitamina E después de un infarto de miocardio: resultados del ensayo GISSI-Prevenzione. The Lancet 1999;354:447-455.
  5. Neubronner J, Schuchardt JP, Kressel G, Merkel M, von Schacky C, Hahn A. Aumento realzado del índice omega-3 en respuesta a la suplementación a largo plazo de ácidos grasos n-3 a partir de tricilglicéridos versus ésteres etílicos. European journal of clinical nutrition 2011;65:247-254.