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Haga que sus suplementos funcionen

Sucedió el otro día. Una rata de gimnasio me acorraló en la fuente y empezó a quejarse de un suplemento que acababa de comprar en GNC y que no había hecho nada. Pagó unos 50 dólares por el material porque el empleado de cara pálida le dijo que eso “promovería el anabolismo”. Después de preguntarle cómo estaba usando el producto, descubrí que a), sólo lo había estado usando durante tres días y b), estaba usando unas cinco o seis píldoras, polvos y brebajes al mismo tiempo, muchos de los cuales se suponía que hacían lo mismo que el que acababa de empezar a tomar!

Pacientemente le expliqué mientras lo sostenía en una llave de cabeza que para darle una oportunidad justa a un nuevo suplemento, debería usarlo por lo menos durante dos semanas y que debería dejar de tomar todo lo demás para que pudiera juzgar justamente los efectos de dicho suplemento. Entonces, dibujé una analogía para él: Digamos que su médico lo está tratando por presión arterial alta. Te tiene medicado. Y he aquí, una nueva y mejorada medicación sale a la luz. Ahora, a menos que el apellido del doctor sea Kevorkian, no va a hacer que tomes los dos medicamentos al mismo tiempo. En vez de eso, te sacaría del medicamento A, te pondría en B y vería cómo respondes. Luego, después de un período de juicio justo, averiguará cuál de los dos funciona mejor para usted.

Gruñó su afirmación y lo dejé caer al suelo.

Mi amigo privado de oxígeno es representante de muchos culturistas, muchos de los cuales son extremadamente inteligentes pero que, por alguna razón, no aplican su inteligencia al uso de los suplementos. Sorprendentemente, muy pocos culturistas se molestan en realizar cualquier tipo de pruebas objetivas en nuevos suplementos. Simplemente los prueban por unos días y asumen que está funcionando y siguen tomándolos, o no sienten que algo increíble y que cambie su vida después de tomarlos por un día y dejan de hacerlo.

Por supuesto, también están los “Placebo Pauls”, que jurarán que están experimentando todo lo tímido de orgasmos espontáneos y rápidos cuando sacan el algodón de la parte superior de un frasco de pastillas.

Si usted tuviera tiempo ilimitado, fondos ilimitados y paciencia ilimitada, podría probar la efectividad de un suplemento haciendo análisis de sangre y estudios doble ciego usando usted mismo como la rata de laboratorio, pero obviamente, eso no va a suceder. Aún así, hay maneras de saber si los suplementos están funcionando. Se supone que ciertas categorías de productos deben obtener una respuesta muy distinta. Otros podrían decirte que están funcionando por algunos de los efectos secundarios que causan.

Para darle a un suplemento una oportunidad justa, usted debe dejar de tomar todos los demás suplementos con la posible excepción de los reemplazos de comida o polvos de proteína en general (después de todo, la proteína es sólo un alimento). Luego, usted debe comenzar a tomar el nuevo suplemento de acuerdo con las instrucciones de la etiqueta (y si eso no funciona, experimente con precaución con el “aumento” de la dosis). Haga su mejor esfuerzo para comer regularmente, dormir adecuadamente y entrenarse religiosamente. Pésese cada cuatro días a la misma hora del día. Lo más importante es mantener un registro y anotar las libras de entrenamiento y los sentimientos.

Con todo eso en mente, he dividido el gambito entero de los suplementos del bodybuilding y los he puesto en siete categorías. He explicado brevemente lo que se supone que debe hacer cada categoría; lo que usted puede esperar sentir; y cuáles pueden ser los efectos a largo plazo. En un caso, incluso he añadido un pequeño experimento que puedes hacer para ver si estás obteniendo el valor de tu dinero.

En primer lugar, las siete categorías:

  1. Estimuladores de testosterona
  2. Agentes termogénicos
  3. Formulaciones anticatabólicas
  4. MRPs
  5. Voluminizadores de celdas
  6. Grasas terapéuticas
  7. Facilitadores de neurotransmisores

(Probablemente notará que no incluí la categoría de vitaminas y minerales. Es cierto que son importantes para la salud en general, pero tomarlos en cualquier cantidad es poco probable que cause efectos similares a los de las drogas. Además, son un tema demasiado amplio como para empezar a discutirlo.)

Reforzadores de testosterona:

Androstenediona de Osmo, Tribex-500 de Biotest y Andro-6 de EAS

Obviamente, los estimulantes de testosterona están diseñados para afectar directa o indirectamente los niveles de andrógenos en el cuerpo. Algunos supuestamente lo hacen directamente suministrando un precursor de testosterona (cualquiera de las formulaciones de androstenediona en el mercado), y otros lo hacen indirectamente aumentando los niveles de hormona luteinizante y manipulando los sistemas de retroalimentación del cuerpo (Tribex-500).

A pesar de todo, la gente espera sentirse diferente después de sólo una o dos píldoras. El problema es que nada funciona tan rápido. Incluso los esteroides tardan varios días en hacer efecto.

Lo que deberías sentir: Después de unos días, es posible que note que tiene problemas para conciliar el sueño por la noche. Usted podría tener un aumento en el crecimiento de vello facial, mayor agresividad o irritabilidad, y un aumento en el deseo sexual. Y, por otra parte, es posible que usted no sienta nada particularmente diferente.

Lo que deberías ver: Su fuerza no subirá inmediatamente, pero notará aumentos de fuerza más rápidos de lo normal. Usted podría comenzar a inclinarse, aunque no haya cambiado nada más en su programa. Los entrenamientos improductivos o “malos” serán escasos. Asumiendo que usted está comiendo y entrenando adecuadamente, usted agregará músculo.

Inconvenientes: La mayoría de los productos Andro tienen un gran problema de absorción. Además, los efectos son tan efímeros que necesitará tomar una dosis al menos tres veces al día. Y, aunque parece que parte del producto pasa y se convierte en testosterona, una porción igual o mayor puede convertirse en estrógeno. Tribex-500 no contiene Andro y funciona por un mecanismo diferente, por lo que no tiene estos defectos. Sin embargo, se debe realizar un ciclo para evitar la retroalimentación negativa (desactivando temporalmente la producción propia de testosterona).

Agentes termogénicos:

Thermadrol de Champion Nutrition y Ripped Fuel de Twinlab

Los suplementos que caen dentro de esta categoría están diseñados para disminuir el apetito y aumentar el gasto de energía, causando así la pérdida de grasa. Algunos (como Thermadrol) emplean equivalentes herbales de la famosa pila de Efedrina/Cafeína/Aspirina, mientras que otros contienen sólo uno o dos de los componentes (Ripped Fuel). Otros productos que no se venden tradicionalmente como agentes termogénicos, como la yohimbina, también pueden poseer propiedades termogénicas.

Esencialmente, estos productos matan el apetito y, en algunos casos, desvían las calorías a los músculos. También ayudan a movilizar la grasa y también hacen que el cuerpo libere norepinefrina, que es un potente estimulador del sistema nervioso (cuanto más “exaltado” estás, más calorías quemas).

Aunque estos productos están diseñados para matar el apetito, encuentro que no siempre es así. Si los tomo con el estómago vacío, tendré una gran caída de azúcar en la sangre, pero no tendré ganas de comer. Sé que suena contradictorio, pero es verdad. No tendré deseos de comer, pero mi mente sabe que tengo que elevar mi nivel de azúcar en la sangre. Otros pueden no experimentar lo mismo; sin embargo, si usted está tratando de ganar músculo mientras pierde grasa, es posible que tenga que forzarse a comer a horas regulares.

Lo que deberías sentir: Aproximadamente 45 minutos después de usar uno de estos productos, usted comenzará a sentirse más caliente. Deberías tener más energía. Usted puede sentirse ligeramente eufórico y su intensidad de entrenamiento puede aumentar.

Lo que deberías ver: Después de aproximadamente dos semanas, usted debe notar una disminución en el porcentaje de grasa corporal, la cual puede o no estar acompañada por una pérdida de peso corporal. La definición debería aumentar.

Inconvenientes: Aunque no es concluyente, hay una serie de riesgos de salud reportados asociados con el abuso de efedrina . Los posibles efectos secundarios incluyen hipertensión, paro cardíaco y accidente cerebrovascular, entre otras cosas.

Formulaciones anticatabólicas:

Cort-Block de Champion Nutrition y Fosfatidil Serina

La mayoría de estas formulaciones están diseñadas para bloquear o contrarrestar la hormona cortisol. El problema es que el cortisol es esencial para la vida. Exactamente por qué no se sabe con seguridad. Sabemos que facilita la conversión de las proteínas de los músculos y del tejido conectivo en glucosa y glucógeno, y eso es exactamente lo que preocupa a los culturistas. Los niveles de cortisol aparecen después del estrés, psicológico o fisiológico. Así que, si te rompes el trasero en el gimnasio, haces que se libere más cortisol. Desafortunadamente, este cortisol evita que se forme un nuevo músculo. Un caso clásico de Catch-22.

El cortisol también juega un papel en la forma en que se usa o distribuye la grasa. Incluso existe la teoría de que las personas en trabajos de alto estrés tienen más a menudo forma de manzana, el resultado directo de la formación de grasa inducida por el cortisol alrededor de la cintura (de modo que la grasa esté fácilmente disponible en momentos de estrés).

Y, para hacer las cosas más complicadas, un nivel elevado de cortisol es de hecho deseable antes de un evento atlético. Cuanto más alto sea el nivel de cortisol antes de un evento, más fuerte será la correlación con el rendimiento atlético. (El cortisol ayuda a movilizar los ácidos grasos para obtener energía.)

Intentar bloquear o manipular esta hormona es muy, muy complicado. De hecho, en mi opinión, está más allá de las capacidades del atleta de fuerza promedio.

Lo que deberías sentir: Tomar un bloqueador de cortisol probablemente no lo hará sentir diferente, pero puede que sienta menos dolor. Sin embargo, tomar demasiado puede causar serios problemas. Si usted toma 800 mg. de fosfatidilserina durante más de tres días a la semana, puede encontrarse fatigado, emocionalmente inestable y sufriendo de dolores extremos. También puede sufrir anorexia y pérdida de peso. Los períodos más largos de abuso pueden tener consecuencias graves.

Lo que deberías ver: Si manipula los bloqueadores de cortisol exactamente de la manera correcta, lo que variaría enormemente de un individuo a otro según la fisiología, la dieta, la edad, el sexo y los hábitos de entrenamiento, usted podría experimentar un crecimiento muscular más rápido.

Inconvenientes: A menos que usted manipule el cortisol exactamente de la manera correcta, podría experimentar una disminución de la capacidad atlética.

Sustitución de comidas (MRP):

El crecimiento de Biotest, Myoplex de EAS y MET-Rx

A pesar de las elaboradas estrategias de marketing empleadas, los MRPs no son más que alimentos. Es cierto que son maravillosos, porque en qué otro lugar se puede obtener tanta proteína en una forma conveniente, relativamente asequible y fácil de digerir.

A menos que usted viva en su casa, tenga un chef personal que le prepare seis comidas al día, probablemente se beneficiaría de usar MRPs.

Lo que deberías sentir: Usted probablemente no sentirá nada diferente, a menos que su cuerpo se haya adaptado a una ingesta de proteínas relativamente baja. En ese caso, es posible que sienta un poco más de energía.

Lo que deberías ver: Usted no verá ninguna diferencia grande inmediata, pero MRPs permite que usted mantenga constante la cosa más importante en sus esfuerzos del bodybuilding su dieta. Si comes dos o tres porciones al día, además de tres comidas “normales”, y si entrenas bien, no puedes evitar progresar un poco.

Inconvenientes: Nada en realidad, excepto el costo de comer dos o tres de estas cosas al día. Por supuesto, algunas personas reaccionan negativamente al ingerir tanta proteína de una sola vez. Esos individuos podrían querer usar porciones más pequeñas hasta que sus sistemas digestivos se ajusten.

Voluminizadores celulares:

Fosfágeno de EAS, Creatina de Biotest, Creatina Xtreme de Champion y alrededor de mil millones de otras marcas

Hace unos años, un científico llamado Haussinger señaló que los pacientes gravemente enfermos casi siempre sufren de algo llamado proteólisis . En otras palabras, la proteína en sus células se descompone. Después de investigarlo, él teorizó que esta contracción celular ocurría de manera secundaria a la hidratación celular. Si las células tenían un bajo contenido de líquido, se producía una descomposición de las proteínas. Si las células tenían un alto contenido de líquido, la célula se agitaba, bombeando proteínas adicionales. Haussinger llamó a esto “volumización celular”.

Bueno, en algún momento del camino, un científico de fisicoculturismo dio un enorme salto deductivo, a través de un abismo muy, muy, muy profundo, y especuló que como la creatina resulta en una gran cantidad de ganancia de líquido, este líquido debe estar lixiviando directamente a las células musculares, forzándolas a bombear más proteínas y, por lo tanto, a volverse más grandes. Por lo tanto, razonó, la creatina debe ser un voluminizador celular y por lo tanto debe estar causando un aumento en la síntesis de proteínas.

Nadie sabe con seguridad si esto sucede realmente, pero estamos atascados con la etiqueta. Cuando se llega a esto, no sabemos si la creatina hace que el agua se almacene en el músculo, fuera del músculo o en la billetera del músculo.

Lo que sabemos sobre la creatina es que aumenta la producción de ATP anaeróbico en un 5%, aumentando así la capacidad de trabajo. Mientras que es posible que sólo haya podido hacer 6 repeticiones de un ejercicio en particular con un peso determinado, es posible que ahora exceda ese total en dos o tres.

Parece que hay un par de maneras de usar la creatina. Puede seguir la ruta estándar: tome 5 gramos cuatro o cinco veces al día durante cinco días (la tan anunciada “fase de carga”), seguido de una dosis de mantenimiento posterior de 5 gramos al día; o simplemente puede empezar tomando 5 gramos al día (después de unas tres o cuatro semanas, sus músculos contendrán la misma cantidad de creatina añadida que si hubiera hecho la fase de carga de cinco días).

Lo que deberías sentir: La creatina no te hará sentir diferente, pero empezarás a sentirte más voluminoso en unos pocos días (asumiendo que ya has hecho la fase de carga). Usted puede sentir un poco más de pesadez pectoral al bajar las escaleras.

Lo que deberías ver: La báscula mostrará que usted probablemente ha añadido entre 3 y 9 libras de peso de agua. Sus vientres musculares se verán más redondeados.

Inconvenientes: La adición de volumen no es algo bueno en los deportes de resistencia, y la creatina ha sido implicada en los tirones musculares.

Grasas terapéuticas:

Aceite de linaza, aceite de borraja, aceite de MCT y CLA

Casi todos nuestros alimentos modernos son procesados, por lo que obtener niveles saludables de ciertas grasas es casi imposible sin la administración de suplementos. Obtener cantidades adecuadas podría tener efectos beneficiosos en la salud en general, incluyendo ayudar a asegurar niveles más altos de testosterona, mejorar las lecturas de colesterol, e incluso ayudarlo a volverse más delgado. Algunos de estos efectos pueden estar mediados por la producción de hormonas controladas por ácidos grasos llamadas eicosanoides.

Tomar dosis suplementarias de aceite de lino o de borraja es probablemente una buena idea para que usted se asegure de obtener su parte justa de los ácidos grasos esenciales contenidos en estos aceites. Por supuesto, el simple hecho de añadir grasa a una comida puede tener efectos profundos. Las cantidades adecuadas de grasa mejoran la resistencia a la insulina, lo que hace que sea menos probable que almacene carbohidratos como grasa. Además, ayudarán a estabilizar los niveles de azúcar en la sangre, lo que mejorará el rendimiento atlético y el rendimiento biológico.

También hay categorías especiales de grasas que merecen una mirada. El ácido linoleico conjugado, o CLA, tuvo resultados de dinamita en el laboratorio, en ratas, pero cuando los investigadores intentaron duplicar los resultados en humanos, los resultados no resultaron. Aún así, tal vez no hemos encontrado el isómero correcto, o la pureza correcta. Creo que es una grasa saludable, potencialmente con algunas habilidades poderosas para combatir el cáncer, pero puede no hacer mucho para construir masa muscular.

Los triglicéridos de cadena media, o MCT, son interesantes porque no se absorben de la misma manera que la grasa. La teoría es que estas grasas de cadena media se usan mejor para obtener energía, pero se derivan del ácido octanoico y decanoico del aceite de palma o de coco. Estos aceites están muy saturados y pueden contribuir a la obstrucción de las arterias.

Lo que deberías sentir: Si usted tiene deficiencia de ácidos grasos esenciales, tomar dos o tres cucharaditas adicionales al día podría hacerlo sentir “mejor”, pero en general, no lo harán sentir demasiado diferente. Sin embargo, si los agrega a su desayuno o batidos de proteínas, puede ayudar a retardar su absorción, mejorar su índice glucémico y evitar que se sienta cansado o somnoliento entre comidas.

Lo que deberías ver: Una vez más, no notará mucho a menos que tenga una deficiencia. En ese caso, verás una mejora en la piel y posiblemente un crecimiento muscular acelerado y una mejor salud en general.

Inconvenientes: Siempre existe la posibilidad de ingerir demasiada grasa y alterar la proporción de ácidos grasos esenciales que, a su vez, podrían afectar negativamente la producción de eicosanoides. Sin embargo, esto no sucederá si usted mantiene su consumo de lino o borraja en aproximadamente una cucharada o menos al día.

Fórmulas Neurotransmisoras:

Unidad de potencia de Biotest, Neurogain de EAS, Vitalyze de SNAC SYSTEM

Las fórmulas de los neurotransmisores son una nueva categoría de suplementación. Esencialmente, los neurotransmisores son las hormonas y sustancias químicas que son responsables, en gran medida, de qué tan bien piensas, qué tan bien te sientes y qué tan bien usas tus músculos. Los neurotransmisores que nos interesan se conocen como dopamina, norepinefrina y epinefrina, conocidos colectivamente como catecolaminas . Ahora, si pudieras aumentar de alguna manera los niveles de estos neurotransmisores, un montón de cosas buenas podrían suceder. Entre ellos están:

  • Aumento del reclutamiento de unidades motoras musculares (lo que significa un aumento de la fuerza y que todas las demás condiciones son satisfactorias, músculos más grandes
  • Posible aumento de testosterona (a medida que aumentan los niveles del neurotransmisor dopamina, también lo hacen los niveles de testosterona)
  • Aumento de la energía y una sensación de bienestar casi eufórica
  • Mejora de la coordinación
  • Mayor resistencia
  • Concentración mejorada
  • Memoria mejorada
  • Posible aumento del umbral de dolor

Lo bueno de los neurotransmisores es que funcionan rápidamente. Generalmente, los aumentos de fuerza ocurren dentro de los 30 minutos a una hora después de tomarlos.

Lo que deberías sentir: Tomar un neurotransmisor no te afectará necesariamente como tomar un par de dosis de efedrina. De hecho, es posible que usted no se sienta particularmente “energizado” en absoluto. Sin embargo, si usted está de mal humor, tomar un neurotransmisor podría ayudar a estabilizar sus emociones. Además, es posible que sienta una mayor concentración.

Lo que deberías ver: Deberías ver un aumento en la fuerza. A diferencia de la creatina, un neurotransmisor eficaz debería ayudarle a hacer más repeticiones y a aumentar su peso. Y, hacer más trabajo, a corto y largo plazo, llevará a una masa muscular adicional.

La siguiente es una prueba sencilla ideada por Charles Poliquin para evaluar la eficacia de los neurotransmisores:

Prueba de resistencia para facilitadores de neurotransmisores

Entrenamiento 1: Sin estimulante previo al entrenamiento

(Peso Reps Tonelaje)

240 10 2400

250 8 2000

260 6 1560

Total de Reps: 24

Tonelaje total: 5960

Promedio de Reps: 8

Peso promedio: 248.3

Entrenamiento 2: Estimulante preentrenamiento utilizado

(Peso Reps Tonelaje)

45 11 2205

255 9 2040

265 7 2080

Total de Reps: 27

Tonelaje total: 6845

Promedio de Reps: 9

Peso promedio: 253.5

Usando esta prueba, vemos que este suplemento tuvo un gran efecto! Este individuo en particular pudo usar más peso y hacer más repeticiones. Además, su intensidad media subió alrededor del 2% (pesos x repeticiones/repeticiones totales = intensidad media).

Inconvenientes: En este momento, no se conocen inconvenientes en el uso de formulaciones de neurotransmisores. Sin embargo, debe mantenerse alejado de las formulaciones que contienen la Hierba de San Juan, que paradójicamente niegan algunos de los efectos del neurotransmisor.

Una reflexión final

La mayoría de los culturistas gastan mucho dinero en suplementos. Algunos los compran sin siquiera pensar en lo que se supone que hacen los suplementos o cómo se supone que se siente el usuario después de tomarlos. Tal vez, para estas personas, los frascos y píldoras de colores brillantes no ofrecen nada más que esperanza esperanza de que este producto finalmente sea el que les permita hacer ejercicio, cincelar su porcentaje de grasa corporal hasta un solo dígito y superar todas las deficiencias que la naturaleza tan cruelmente arroja sobre ellos.

Bueno, tal vez eso sea suficiente para algunas personas. Necesito algo más que promesas rotas. Necesito saber que algo funciona.