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Glutamina: Destruyendo el Dogma – Parte 2

La semana pasada, David Barr comenzó a hacer agujeros en la reputación del suplemento de larga data para culturismo, la glutamina… Mientras la glutamina se tambaleaba y sangraba al final de la primera parte, observa cómo Barr clava un cuchillo afilado en el corazón de la glutamina que todavía apenas late y lo tuerce.

Otro Uno Muerde el Polvo

Usted recordará que la teoría de la inmunosupresión inducida por el ejercicio se cita con frecuencia, basada en el hecho de que los niveles de glutamina disminuyen después del ejercicio, al igual que nuestra inmunidad(10)

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Lo que ahora debemos abordar es si la relación entre las reservas de glutamina del cuerpo y los efectos del ejercicio sobre el sistema inmunológico muestran una relación causal o coincidente (tal como lo hicimos para la síntesis de proteínas). Un reciente artículo de revisión en “The Journal of Applied Physiology” examinó esta conexión entre la glutamina en plasma y la inmunosupresión inducida por el ejercicio(15)

El estudio admitió que hay informes contradictorios sobre los niveles de glutamina en plasma después de ejercicios de larga duración, combates repetidos de alta intensidad, así como combates cortos de alta intensidad. Esto indica que las concentraciones plasmáticas de glutamina pueden verse afectadas de manera diferente dependiendo de la intensidad y duración del ejercicio.

Incluso los datos sobre las concentraciones de glutamina en la sangre después del ejercicio excéntrico son mixtos, lo que puede estar directamente relacionado con los culturistas y su uso de cargas pesadas. Con base en las reducciones relativamente pequeñas de glutamina en plasma que podrían ocurrir después del ejercicio, la complementación con glutamina probablemente no afectaría las células inmunológicas.

Más importante aún, existen varios estudios que demuestran que la suplementación con glutamina no altera la supresión del sistema inmunológico inducida por el ejercicio. La conclusión es que los niveles de glutamina en la sangre, ya sea que bajen o no después del ejercicio, no parecen afectar la inmunidad en gran medida, lo que impide el uso de la glutamina por esta razón.

Otra revisión reciente examinó más de 75 trabajos de investigación relacionados con el efecto de la glutamina sobre la inmunidad y el crecimiento muscular, y llegó a la siguiente conclusión: “En general, aunque la glutamina obviamente juega un papel metabólico importante dentro del cuerpo, la suplementación no parece proporcionar efectos benéficos o terapéuticos consistentes, excepto durante ciertas situaciones catabólicas. Por lo tanto, la disponibilidad de glutamina no parece ser una limitación en muchas situaciones de desafío”(19)

¡¿Qué hay del glucógeno?!

Sí, tenemos una teoría final para validar el gasto de grandes cantidades de dinero en glutamina; la de la resíntesis mejorada de glucógeno después de nuestros entrenamientos. Además de los estudios mencionados anteriormente que muestran un mejor almacenamiento de glucógeno, también existe un estudio que no muestra ningún efecto de la glutamina oral sobre la regeneración del glucógeno después de un entrenamiento a intervalos de alta intensidad(26)

Este problema fue abordado por los autores del estudio Candow, que no encontraron cambios de fuerza o de masa en los individuos entrenados que utilizaban glutamina (frente a un placebo)(7) Sugirieron que los estudios realizados que mostraban una mayor recuperación del glucógeno utilizaban combates de ejercicio que agotaban el glucógeno intramuscular en un 90%(!), mientras que el ejercicio de resistencia sólo agota el glucógeno muscular en un ~36%.

El resultado final es que el jurado aún no ha llegado a un acuerdo sobre la resíntesis del glicógeno que mejora la glutamina después del ejercicio de resistencia, pero parece poco probable que tenga algún efecto. Añada las enormes cantidades de carbohidratos con alto contenido glucémico que la mayoría de nosotros usamos después de nuestros entrenamientos, y es casi una apuesta segura que la glutamina no hará nada para el almacenamiento adicional de glucógeno bajo situaciones dietéticas normales.

Cosas que mamá nunca le dijo sobre los suplementos de glutamina

Es importante examinar el método utilizado para introducir la glutamina en el cuerpo en los estudios presentados en humanos. Desafortunadamente, llevar glutamina a nuestra sangre y a nuestros músculos es mucho más difícil de lo que uno puede esperar. Se mencionó anteriormente que muchas células del cuerpo usan glutamina como combustible. Bueno, un área de las células que sólo ama la glutamina es el tracto gastrointestinal. De hecho, puede representar hasta un 40% de la utilización de glutamina en el cuerpo! Ahora averigüe la primera área en contacto con nuestro “suplemento milagroso”, y verá que tiene que tomar un montón de cosas de una sola vez, ¡sólo para que nuestro instinto no lo use todo!

Ahora, verter 20g de un aminoácido en nuestros cuerpos a la vez puede sonar divertido para algunos, pero de nuevo podemos llamar a estas personas masoquistas con seguridad. Para el resto de nosotros, este enorme vertedero de glutamina puede conducir a una cierta angustia gastrointestinal, que todos sabemos que NO es divertida.

Afortunadamente, los dos estudios realizados con culturistas que utilizaron dosis relativamente altas de glutamina (0.3g/kg/d y 0.9g/kg de masa magra/d) no reportaron efectos secundarios de ningún tipo(2, 7) Lo que es desafortunado es que los autores de estos estudios tampoco mostraron ningún efecto positivo de ningún tipo!

Atletas entrenados en glutamina y resistencia: Los estudios

Un estudio reciente examinó el efecto de la ingestión aguda de glutamina sobre el rendimiento del levantamiento de pesas(2) Este estudio examinó el efecto amortiguador potencial de la glutamina sobre la producción de ácido láctico durante el ejercicio de resistencia (hasta el punto de la insuficiencia muscular momentánea).

Una hora después de la ingestión de glutamina (0.3g/kg), ingestión de glicina (0.3g/kg), o ingestión de placebo, los sujetos entrenados realizaron 2 juegos cada uno de prensa de pierna (@ 200% del peso corporal) y prensa de banco (@ 100% del peso corporal). Esto equivaldría a un promedio de ~23g de cualquiera de los aminoácidos ingeridos de una sola vez, pero no hubo reportes de molestias gastrointestinales.

Cada sujeto consumió uno de los tres suplementos antes de tres sesiones de prueba separadas por una semana. No hubo efectos de la glutamina sobre el número de repeticiones realizadas en comparación con la ingesta de glicina o placebo. Estos resultados indican que una dosis alta de glutamina ingerida antes del ejercicio no tiene efectos positivos o negativos sobre el rendimiento del levantamiento de pesas en sujetos entrenados.

Si usted está interesado en la glutamina por su efecto en la masa y fuerza muscular, está de enhorabuena porque también se hizo un estudio sobre eso. Este próximo estudio es sin duda uno de los secretos mejor guardados en el culturismo! En este estudio, los sujetos entrenados consumieron ya sea 0.9g/kg de masa corporal magra/día (¡un promedio de 45g/día!), o un placebo, en 2 dosis divididas(7)

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Es notable que el uso de esta cantidad de glutamina se ejecuta más de 1200 $USD por año para un hombre de 200 libras!

Al final del período de 6 semanas, no hubo diferencias en términos de 1Rep Max en cuclillas o bancos entre los grupos. Tampoco hubo diferencias entre los grupos en cuanto al aumento de la masa corporal magra (es decir, la cantidad de músculo que se ponían) durante el período de prueba. Este estudio fue bien diseñado y utilizó la mayor cantidad de glutamina jamás estudiada para estos propósitos.

La glutamina no es todo Eso Mal

Después de patear la basura de la glutamina para la mayoría de los propósitos de culturismo, es importante darse cuenta de que hay ciertas situaciones en las que la glutamina puede ser útil.

Un estudio reciente de la revista “Metabolism” muestra que las inyecciones de glutamina después del tratamiento con glucocorticoides (es decir, esteroides catabólicos, como el cortisol) pueden aumentar la síntesis de proteínas en el sistema gastrointestinal de los perros(16) Desafortunadamente, la eliminación no oxidativa de la leucina, una medida de la síntesis de proteínas de todo el cuerpo , permaneció inalterada en el grupo tratado con glutamina.

Hay una docena de maneras de interpretar estos hallazgos, pero al menos podemos decir que la suplementación con glutamina puede mejorar la síntesis de proteínas en algunos tejidos después del tratamiento con glucocorticoides. De hecho, el tratamiento con glucocorticoides es una de las áreas en las que los suplementos de glutamina pueden ser de gran ayuda.

Otro estudio con ratas apoya esta afirmación, utilizando de nuevo la administración de corticosteroides(14) Aunque la infusión de glutamina no tuvo ningún efecto sobre la síntesis de proteínas musculares en las ratas que no recibían cortisol , hubo un efecto beneficioso en las ratas tratadas con glucocorticoides. De hecho, la infusión de glutamina atenuó más del 70% del desgaste muscular causado por las inyecciones de cortisol!

En este sentido, ciertas condiciones catabólicas (como la sepsis) pueden ser otra situación útil en la que la glutamina podría ayudar. Una revisión de la literatura concluyó claramente que “el aumento de la ingesta de glutamina ha resultado en una menor morbilidad séptica en ciertas poblaciones de pacientes gravemente enfermos”(3), lo que significa que las personas con ciertas condiciones médicas catabólicas pueden vivir más tiempo cuando toman glutamina. Teniendo esto en cuenta, también sabemos que el SIDA puede estar asociado con el desgaste muscular. Evidencia reciente ha surgido para demostrar que la suplementación con glutamina puede atenuar el desgaste muscular inducido por el SIDA(25)

En general, estos estudios muestran que la glutamina podría ser muy útil para la masa muscular durante el tratamiento con corticosteroides y ciertas condiciones de desgaste. Para aquellos de ustedes que piensan que su entrenamiento diario puede ser lo suficientemente intenso como para simular una condición catabólica, tengan en cuenta que estas personas están muriendo debido a su catabolismo, así que realmente no están cerca de ese nivel.

La única vez que un fisicoculturista incluso se acerca remotamente a este tipo de condiciones catabólicas es cuando incorrectamente sale de un ciclo de esteroides anabólicos. En esta situación, el usuario tiene un estímulo anabólico mínimo de testosterona y una gran cantidad de cortisol esperando para comerse ese músculo (de nuevo, esto es sólo cuando se hace de manera inadecuada). En esta situación, los suplementos de glutamina podrían ayudar, pero no es una situación en la que usted debería estar de todos modos.

La otra vez que los suplementos de glutamina pueden ser beneficiosos para los culturistas es cuando están en una dieta baja en carbohidratos. La glutamina no sólo se puede convertir en glucosa, sino que también puede tener un efecto anapléutico(5) En otras palabras, puede reponer los intermediarios metabólicos, en este caso, el ATP (especialmente importante cuando se carece de carbohidratos). Este es otro artículo en sí mismo, así que lo dejaré así por ahora.

Usted se estará preguntando por qué nunca ha oído hablar de la mayoría de estos estudios, y por qué todo lo que ha oído sobre la glutamina fue siempre tan asombroso. Puedo responder indirectamente recordándoles un hecho simple: nadie gana dinero demostrando que los suplementos no funcionan . Te dejaré el resto de la reflexión sobre este asunto a ti.

A pesar de esto, usted todavía puede ser escéptico con respecto a los puntos mencionados, basado en las teorías dogmáticas originales asociadas con el uso de la glutamina (y cuánto tiempo ha sido golpeado en la cabeza con ellos). Pero de nuevo, por eso son sólo teorías. Parafraseando a Homero Simpson: “Claro que puede funcionar en teoría, pero entonces hasta el comunismo funciona….en teoría.”

Es la marca de una gran persona que puede inventar una teoría a partir de muchas ideas diferentes y seguirla. Sin esto, la ciencia no tendría sentido. Pero es la marca de una persona aún más grande cuando puede admitir, sin vergüenza, que su idea es errónea.

A veces las teorías tienen éxito y a veces no, pero tenemos que ser capaces de dejarlas ir una vez que se demuestre que son incorrectas. Esto no significa que no debamos creer en las nuevas teorías cuando aparecen por primera vez; sólo significa que tenemos que ser conscientes del hecho de que no son dogmas y pueden estar equivocados.

Es un buen ejemplo: La teoría detrás de la glutamina era tan grande que me negué a creer a los autores del estudio de Candow et al. (2001) cuando me dijeron los resultados en persona. Yo era un culturista educado y no iba a dejar que un científico intelectual (que en realidad era más musculoso que yo, y por lo tanto lejos de ser sólo un “intelectual”) me dijera que estaba equivocado. Por supuesto, quería creer que la glutamina era útil (aunque no obtuve nada de ella) y cuando alguien quiere creer algo, no puedes convencerlo de lo contrario.

Desde entonces he tenido un tiempo para dejar que los resultados se asimilen. Sé que la mayoría de los creyentes en la glutamina también tendrán dificultades para aceptar la realidad de la situación, razón por la cual no sólo traté de demostrar de manera convincente que la glutamina no era tan buena como todos pensaban; traté de demostrarlo de manera abrumadora .

Resultado final

La glutamina es buena para pacientes de hospitales y personas ricas con dinero para gastar. Si usted está involucrado en el entrenamiento de resistencia y ya tiene una nutrición adecuada después del entrenamiento, junto con una ingesta moderada de carbohidratos, entonces la glutamina probablemente no hará nada por usted. De hecho, ninguna de las teorías propuestas sobre la suplementación con glutamina ha funcionado en el mundo del atletismo. También es uno de los suplementos más caros que existen (basado simplemente en recomendaciones de dosis), por lo que es demasiado costoso de usar para experimentación personal – especialmente cuando la literatura científica actualizada no apoya las teorías.

Referencias

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