Glutamina: Destruyendo el Dogma – Parte 1

Una de las preguntas más frecuentes que recibo como entrenador de fuerza es si los atletas deben o no usar el aminoácido glutamina ya sea para mejorar el rendimiento o para aumentar el tamaño.

El tema surge tanto que casi parece como si la glutamina fuera un suplemento “sin cerebro” al igual que la creatina. De hecho, su popularidad es tal que al menos dos tablones de mensajes en línea separados, así como numerosas revistas, tienen artículos sobre el uso de la glutamina como suplemento. El dogma de la suplementación de glutamina incluso había permeado el simposio de SWIS hasta el punto de que las numerosas conversaciones sobre este aminoácido se referían únicamente a cuánto tomar, en lugar de si tomarlo o no.

Por lo tanto, parece que todo está bastante cortado y seco cuando se trata del uso de glutamina…. ¿o no? Aunque hubo alguna especulación apoyada por la literatura en cuanto a los beneficios potenciales de la suplementación con glutamina, se necesita una revisión actualizada de la literatura que examine el estado actual de este supuesto “suplemento milagroso”. De hecho, hay un poco de información que ha sido dejada fuera de la literatura popular de culturismo que necesita ser sacada a la luz.

Pero antes de que lleguemos a eso, debemos revisar algunos de los fundamentos de la glutamina.

Glutamina: Lo básico

Para aquellos de ustedes que son nuevos en el concepto de los suplementos de glutamina, deben saber que es un aminoácido no esencial creado en gran parte por nuestros músculos. También cabe destacar que la glutamina es el aminoácido libre más abundante en nuestros cuerpos, que comprende hasta 2/3 de la reserva de aminoácidos libres del músculo(13) Este hecho, junto con la idea de que el músculo es el mayor productor de este aminoácido, podría sugerir que la suplementación sería beneficiosa.

Un problema potencial con esto es que la glutamina es un aminoácido no esencial (lo que significa que no tenemos que consumir fuentes externas que contengan este aminoácido porque nuestros cuerpos pueden hacerlo por sí mismos), pero aquí es donde las cosas se ponen interesantes: el uso de la glutamina por muchas células diferentes en nuestros cuerpos es tan grande que puede haber momentos en que su uso exceda su disponibilidad, por lo tanto, la glutamina ha sido calificada como un aminoácido “condicionalmente esencial”(18)

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Esto significa que durante los momentos de estrés físico el cuerpo puede necesitar glutamina de la dieta para mantener una función celular adecuada. Claramente, las actividades tales como el entrenamiento de resistencia constituyen un estrés físico en el cuerpo, que es una de las razones por las que los atletas han sido el objetivo de la suplementación de glutamina.

Otro hecho interesante sobre nuestros músculos y la glutamina es la cuestión del transporte. Para que un aminoácido entre o salga de nuestros músculos, tiene que ser transportado por portadores específicos. Usando estos portadores, nuestro músculo toma los aminoácidos de acuerdo a la demanda de la composición de proteínas (es decir, lo que nuestros músculos más necesitan), PERO la liberación de aminoácidos NO es de acuerdo a la composición.

La alanina y la glutamina pueden representar hasta un 50% de la liberación de aminoácidos del músculo a pesar de representar sólo un 15% de la proteína muscular total(31) Obviamente, se trata de una enorme discrepancia, que normalmente se compensa mediante la producción de glutamina, pero como se ha mencionado anteriormente, durante los momentos de estrés físico (es decir, el ejercicio), la síntesis de la glutamina se ve obstaculizada. Todo el mundo sabe que la falta de un solo aminoácido puede dificultar el crecimiento muscular, lo que fortalece la teoría de la suplementación de glutamina por parte de los atletas.

Ahora que usted está familiarizado con los fundamentos detrás de la suplementación con glutamina, es el momento de ahondar en la literatura y sacar algunas teorías más específicas en cuanto a los efectos beneficiosos de la suplementación con glutamina.

Glutamina y masa muscular

El interés surgió por primera vez en la glutamina como suplemento cuando se descubrió que el enriquecimiento de la glutamina elevaba los niveles de síntesis de proteínas en los músculos aislados de las ratas(21) Esto no es sorprendente, ya que también se ha descubierto que los niveles de síntesis de proteínas musculares pueden correlacionarse con los niveles de glutamina libre(17) También se ha demostrado in vitro, utilizando células musculares esqueléticas de las ratas, que la glutamina puede disminuir la descomposición de las proteínas(22)

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Además, sabemos que el estado anabólico/catabólico de una célula muscular está relacionado con su estado de hidratación – esto simplemente significa que la inflamación celular tiene un efecto anabólico o anticatabólico sobre las células afectadas (incluyendo las células musculares). En base a esto, se ha encontrado que los suplementos de glutamina pueden mediar la hinchazón celular y, por lo tanto, un efecto anticatabólico a través del aumento de la hinchazón celular o de la obstaculización de la deshidratación celular(28)

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Seguro que dices que estas teorías están bien y son buenas en cultivos celulares o animales, pero ¿qué pasa con los estudios en humanos? Bueno, los estudios en humanos indican que los suplementos de glutamina pueden mejorar el balance de nitrógeno en pacientes críticamente enfermos, así como ayudar en la prevención de las disminuciones de la síntesis de proteínas después de la cirugía (un gran estrés físico) o después de un ayuno de 14 horas (13, 12, 24, 13) Incluso se han hecho un par de estudios en sujetos entrenados para la resistencia (¡más sobre eso un poco más tarde!).

Glutamina y sobreentrenamiento

Todos hemos sentido el flagelo del sobreentrenamiento: el letargo, la enfermedad y la falta de deseo de entrenar. Aparte de la horrible sensación asociada con el sobreentrenamiento, también sabemos que cuanto más tiempo estemos fuera del gimnasio, más tiempo estaremos sin ningún estímulo anabólico en nuestros músculos. Basado en esto, otra teoría que sugiere que la suplementación de glutamina para los atletas involucra la prevención del sobreentrenamiento.

La glutamina es utilizada como fuente de combustible por muchas células de nuestro cuerpo, incluyendo muchas células de nuestro sistema inmunológico. Ahora bien, si recuerda que hay momentos de estrés en los que la producción del cuerpo no satisface sus necesidades de glutamina, puede ver que esto podría afectar negativamente al sistema inmunológico. De hecho, puede que no le sorprenda descubrir que los niveles de glutamina en sangre pueden verse comprometidos después del sobreentrenamiento inducido por el ejercicio(1)

En cuanto a la aplicabilidad al fisicoculturismo, un estudio demostró que el ejercicio de resistencia puede inducir un pequeño efecto negativo transitorio (es decir, a corto plazo) en algunas células del sistema inmunológico, aunque no se examinaron los niveles de glutamina en plasma(6)

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Así que ahora tenemos teorías para la suplementación de glutamina para aumentar la síntesis de proteínas/inhibir la descomposición de proteínas, así como para aumentar la inmunidad después de un ejercicio intenso. Esto suena genial, pero aún tenemos que ver el efecto potencial de la glutamina para estimular el reabastecimiento de glucógeno después del ejercicio. Se ha demostrado que la infusión de glutamina mejora las reservas de glucógeno después del ejercicio de ciclismo el doble que los sujetos que infundieron suero salino u otros aminoácidos(27) Si esto sucediera después del entrenamiento con pesas, incluso podría ayudarnos con nuestra hinchazón celular y tener el efecto positivo mencionado anteriormente sobre la acumulación de proteínas.

Otro estudio apoya el uso de la glutamina para mejorar el glucógeno muscular. Bowtell et al. encontraron que la suplementación de glutamina después del ejercicio mejoró la resíntesis de glucógeno en el músculo, así como la ingestión de un polímero de glucosa(4)

Lamentablemente, en este momento, muchos lectores ya han salido a comprar sus kilos de glutamina, y ahora están leyendo sólo para averiguar cómo usar el material. Puedes discutir, ¿por qué no? Hay mucha evidencia para apoyar las teorías presentadas! Este fue exactamente el pensamiento cuando la glutamina fue introducida a los culturistas hace varios años. De hecho, los artículos de la revista revisados anteriormente son los mismos artículos de investigación que se pueden encontrar una y otra vez, en cualquier artículo anticuado que esté tratando de venderle glutamina. Pero las cosas han cambiado recientemente; se han hecho nuevos estudios en animales y personas involucradas en el entrenamiento de resistencia, pero los resultados son menos que positivos.

Lo que los vendedores de glutamina no quieren que sepas:

Síntesis de glutamina y proteínas – La otra cara de la moneda

Hemos visto la teoría de que los niveles de glutamina en la sangre y los músculos pueden disminuir durante o después del ejercicio, y que esta disminución se correlaciona con niveles reducidos de síntesis de proteínas. Varios estudios han abordado si esta relación entre la glutamina y la síntesis de proteínas fue una relación coincidente o causal (es decir, que una causó la otra).

El primer estudio comparó las capacidades de la glutamina y el aminoácido alanina para estimular la síntesis de proteínas en ratas con niveles artificialmente reducidos de glutamina en sangre y músculos(23) Como era de esperar, la infusión de glutamina aumentó los niveles de glutamina intramuscular, mientras que la alanina no lo hizo. Sorprendentemente, incluso el agotamiento de los niveles de glutamina muscular en un 60% no tuvo ningún efecto en la síntesis de proteínas. Lo que también puede sorprenderle es que la restauración de los niveles de glutamina en la sangre y los músculos a la normalidad no tuvo ningún efecto en la síntesis de proteínas en comparación con las ratas que no reciben tratamiento con glutamina! Además, aunque la renovación de proteínas en todo el cuerpo no cambió, ¡la alanina estimuló la síntesis de proteínas!

En apoyo de este argumento, los investigadores estudiaron el efecto de la suplementación de glutamina sobre las ratas sépticas. La sepsis es una condición catabólica grave, durante la cual los niveles de glutamina (y la síntesis de proteínas) disminuyen. Una vez más, este estudio demostró que, a pesar de aumentar los niveles de glutamina muscular incluso más de lo normal, no tuvo ningún efecto en la síntesis de proteínas ni en el estado catabólico de las ratas(11)

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Acumulativamente, estos estudios muestran que la disminución o el aumento de los niveles de glutamina en el músculo no tiene ningún efecto en la síntesis de proteínas.

Otro estudio, realizado en personas, examinó el efecto de añadir glutamina a una mezcla de aminoácidos en la síntesis de proteínas musculares…(30) Finalmente, la infusión de la mezcla original de aminoácidos aumentó la síntesis de proteínas en casi un 50%, pero añadir glutamina a esta mezcla no tuvo ningún efecto adicional. Este estudio es particularmente relevante porque la mayoría de los consumidores de glutamina lo hacen después de un entrenamiento, junto con otros aminoácidos (o una proteína entera).

Por último, Wusteman et al. utilizaron un fármaco para reducir la síntesis de proteínas musculares, junto con los niveles de glutamina muscular, en ratas(29) De forma muy similar al estudio de Olde Damink et al. Este estudio apoya aún más el concepto de que los niveles de glutamina en la sangre y en los músculos no influyen en la síntesis de proteínas y en la renovación de proteínas.

Nota del editor: La Parte 2, que más o menos presenta un caso para relegar la glutamina al estante de los Suplementos Retirados (excepto en circunstancias muy específicas) se publicará la próxima semana.

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