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El Protein Insider

A mediados de los noventa, el programa de larga duración de la CBS 60 Minutes realizó una entrevista con el científico despedido de la compañía tabacalera Jeffrey Wigand. Durante la entrevista, Wigand insistió en que los cigarrillos eran “nada más que un sistema de entrega de nicotina”, y que su antigua compañía, Brown y Williamson, manipuló deliberadamente los niveles de nicotina en sus cigarrillos para hacerlos más adictivos.

Cuando Brown y Williamson se enteraron de la entrevista, amenazaron con demandar a CBS. CBS canceló la entrevista antes de que saliera al aire porque la demanda amenazaba con una posible compra de la red que habría enriquecido a varios ejecutivos de alto rango.

Toda la historia se convirtió más tarde en una película nominada al Oscar llamada The Insider con Russell Crowe interpretando a Jeffrey Wigand.

Desafortunadamente, la industria de los cigarrillos no es la única que juega con la verdad.

La siguiente entrevista fue realizada con alguien que conocí hace mucho tiempo mientras trabajaba con EAS. Este individuo en particular – que no quiere que se revele su nombre – trabaja para uno de los principales fabricantes de proteínas a granel. En otras palabras, su compañía fabrica polvos de proteína para compañías de suplementos que, a su vez, se los venden a usted.

Sin embargo, a diferencia de lo que ocurre con la información privilegiada de la industria de los cigarrillos, nuestra información privilegiada no está revelando ningún tipo de corrupción dentro de su compañía o en el negocio de la fabricación de proteínas en general. En vez de eso, está derramando los frijoles sobre las compañías que compran sus productos.

Verás lo que quiero decir cuando leas la entrevista.

Testosterona: Durante una de nuestras conversaciones anteriores, usted mencionó que de todas las áreas de suplementación deportiva, las proteínas en polvo son las que están descentralizadas; retroceden en lugar de avanzar. ¿Qué quiso decir con eso?

Protein Insider: Puedes apostar a que se han transferido. Por ejemplo, ¿recuerda la primera vez que salió MET-Rx, cuando el producto vino en dos envases? Era material de altísima calidad. Usaron algunas proteínas muy exóticas en ese producto. Si la memoria no me falla, utilizaron algunas de las mismas proteínas que el famoso científico francés Yves Boirie utilizó en su investigación, y fue extremadamente costoso.

Sin embargo, con el paso de los años, debido a la competencia entre las empresas, la presión de los consumidores para empujar el precio a la baja y los aumentos en el precio de las proteínas, las proteínas exóticas fueron reemplazadas por materiales menos costosos. Como resultado, las proteínas en polvo de hoy en día, en su mayor parte, son pálidas en comparación con las que se encontraban en el mercado hace poco más de diez años. Es comparable a las compañías informáticas relanzando los primeros ordenadores Pentium-I y no diciéndole a nadie, simplemente porque es demasiado caro hacer Pentium III y IV y lo que sea.

Testosterona: ¿Qué quiere decir con proteínas “exóticas”?

Protein Insider: Bueno, como la caseína micelar, aislados de suero de muy alta calidad, e incluso algunos concentrados de suero de leche muy interesantes. Conozco a personas involucradas con MET-Rx -personas que no tienen motivos para mentir- que insisten en que las proteínas que la empresa utiliza hoy en día no son las mismas, muy, muy, muy buenas proteínas que utilizaban al principio.

Testosterona: ¿Por qué las proteínas se volvieron tan caras?

Protein Insider: Se volvieron más caros porque el costo de las proteínas de la leche simplemente subió. Está la industria de alimentos para bebés, que es mucho más grande que la industria de suplementos deportivos, y luego están los fabricantes de helados y productos lácteos, las empresas que fabrican sopas y otras industrias que utilizan aislados de proteínas de la leche. Y, a medida que el mercado sigue creciendo, la demanda de proteínas aumenta. Como tal, hay una gran escasez… o, en algunos casos, una escasez percibida. Piense en la industria petrolera y el precio de la gasolina. Es todo oferta y demanda.

También funciona en ciclos. Tal vez usted ha notado que ocasionalmente hay un gran cambio hacia un tipo de proteína. Por ejemplo, hace unos años, hubo un gran impulso hacia las proteínas de soja. La razón de esto era que era el colmo de la escasez de proteínas de la leche, por lo que los comercializadores reescribieron las reglas. “La soja es buena”, dijeron. “¡Empecemos a filtrar buena información sobre la soja!”

Testosterona: ¿Qué hay de estas proteínas de alta calidad… hay escasez de ellas también?

Protein Insider: No tanto. Muchas compañías no los usan porque son aún más caros que las proteínas de peor calidad que escasean. Míralo de esta manera, si una compañía eligiera vender el aislado de proteína de suero de leche de la más alta calidad disponible en, digamos, un contenedor de dos libras, tendrían que venderlo por al menos $65.

El problema es que el público piensa que las proteínas de calidad deberían ser de 20 a 30 dólares, y la única manera en que los fabricantes de suplementos pueden cumplir con sus expectativas es comprando proteínas baratas y sucias para ponerlas en sus productos. Pero el tipo que sale de una GNC cuidando un par de cubos de proteína no lo sabe. Se siente bien porque tiene proteínas a un precio muy bajo.

Testosterona: Bueno, entonces, ¿qué le parece a una compañía…? Bueno, no mencionaré el nombre. Permítanme decirles, ¿cómo lo hace el principal vendedor de proteína de suero de leche? Obviamente, su producto no cuesta $65.

Protein Insider: El rumor de la industria es que utilizan el suero de leche más barato que pueden encontrar, con sólo un poco de las cosas buenas en él.

Testosterona: Entonces, ¿estás sugiriendo que la proteína del suero secuestra?

Protein Insider: No lo estoy sugiriendo, ¡lo estoy declarando! Están mintiendo a fondo. La FDA ha predicado y predicado y predicado a estas personas y todavía están mintiendo.

Es rutina que las empresas declaren que un producto hecho en gran parte o totalmente de hidrolizados de suero, mientras que el producto es en realidad sólo un 10 por ciento de hidrolizados de suero y el resto es concentrado de suero. En primer lugar, los hidrolizados de suero de leche tienen un sabor horrible, por lo que se puede saber inmediatamente si un producto de suero de leche “simple” es total o ampliamente hidrolizado de suero de leche.

De hecho, el más vendido en el mercado de proteína de suero de leche es probablemente una de las proteínas más baratas de hacer. No significa que sea de una calidad terrible y que no “funcione”, es sólo que están jugando.

Otra compañía que está en Colorado con ustedes también está jugando. Su reemplazo de comida no tiene 100% de aislamientos, aunque la etiqueta dice que sí. En cambio, contiene una cantidad significativa de concentrados mucho más baratos.

Testosterona: ¿Qué hace que una proteína sea más barata que otra?

Protein Insider: Bueno, cuanto más procesamiento, o cuanto más cuidadoso sea el procesamiento, más caro será. Por lo tanto, si usted cree que cosas como los glucomacropéptidos y ciertos factores en el suero de leche que tienen valor inmunológico, estas cosas siguen intactas en los aislados y concentrados de mayor calidad.

Además, las proteínas más caras no causan los problemas digestivos que se ven en las proteínas más baratas. Y, ciertamente, las proteínas de mayor calidad se digieren y asimilan mejor. Su empresa es una de las pocas que utiliza los mejores aislados disponibles.

Testosterona: Entonces, ¿hay proteínas exóticas que no están siendo usadas?

Protein Insider: Absolutamente. Y simplemente no se están utilizando debido a su costo. Por ejemplo, hay calostros reales, verdaderos, disponibles ahí fuera, y la gente está viendo microfracciones aisladas de varias proteínas, que cuestan alrededor de cien dólares la libra . La mayoría provienen de Nueva Zelanda e Irlanda.

Testosterona: ¿Qué pasa con las bebidas de proteínas listas para beber? ¿Alta calidad o baja? ¿Son mejores que Slimfast?

Protein Insider: Son un poco mejores que Slimfast.

Testosterona: ¿Por qué son malos?

Protein Insider: Tienes que cocinarlos literalmente. La FDA requiere que usted pasteurice los productos listos para beber, y termina destruyendo estos glicomacropéptidos – se han ido. Lo que terminas bebiendo es sólo un suplemento proteínico básico y mínimo, uno muy caro.

Debido a que estos productos utilizan mucha agua, y por lo tanto pesan mucho, los costos de envío terminan siendo considerables. Es principalmente por eso que cuestan tanto. Estás pagando muy caro para que alguien te sacuda el batido. Y, desafortunadamente, la tecnología que existe hoy en día no ha mejorado desde que empezaron a hacer RTDs[listos para beber] y por lo tanto se obtiene un suplemento básico de proteínas, nada exótico, nada interesante, y por lo general con sabor a podrido.

Testosterona: También ha mencionado en conversaciones anteriores que el mercado de las barras de proteína también tiene, digamos, su propia cuota de problemas.

Protein Insider: Claro. Las barras son, en su mayor parte, más engañosas que las proteínas en polvo o RTD’s.

Testosterona: ¿Cuál es específicamente el problema actual con el mercado de los bares?

Protein Insider: En primer lugar, Atkins y Balance han llegado a la conclusión de que las barras bajas en carbohidratos son posibles. Ellos juegan a fingir con la glicerina – dicen que no es un carbohidrato cuando en realidad lo es, y todos se aferraron a eso. La glicerina es dulce y contiene calorías, así que ¿por qué no la consideran un carbohidrato? Según la FDA, es un carbohidrato. ¿Y qué si se metaboliza de forma ligeramente diferente? Come lo suficiente y engordarás.

De todos modos, todo el mundo, incluidos los grandes, están observando Balance y hasta que Balance no elimine las afirmaciones de “bajo contenido de carbohidratos” de sus etiquetas, no parece que nadie más vaya a cumplir con las regulaciones de la FDA. Es alucinante tener lo que es una industria de 3 o 4 billones de dólares al año mintiendo en masa sobre los carbohidratos.

Escucha, no hay tal cosa como una barra que no contenga al menos un 30 a 40% de carbohidratos. No me importa lo que digan, si puedes masticarlo, tiene entre 30 y 40 por ciento de carbohidratos. No es posible no hacerlo. Si usted piensa que su barra de elección es baja en carbohidratos, se está engañando a sí mismo.

Testosterona: Si no me hubieras dicho esto hace mucho tiempo, me estaría ahogando y poniendo azul ahora mismo. De todos modos, adelante. Tradicionalmente, ¿cuál ha sido el problema de obtener grandes cantidades de proteínas en una barra?

Protein Insider: Bueno, hasta hace muy poco, cuando ponías proteína de leche honesta en un bar como tu única fuente de proteína, resultó ser como cuero de zapato, literalmente. No podrías comerlo.

Testosterona: ¿Qué ha cambiado?

Protein Insider: Bueno, hay una nueva tecnología que acaba de salir – se necesitaron dos años para descubrirlo – para mezclar todo y hacerlo de tal manera que se utilicen otros ingredientes novedosos para obtener esas proteínas de alta calidad y obtener esa consistencia, textura, humedad, sensación en la boca y sabor que todos buscamos.

Testosterona: ¿Y esta tecnología no se basa en el uso de gelatina como fuente de proteínas?

Protein Insider: No, no, cero gelatina y cantidades muy pequeñas de glicerina. Lo que las compañías a menudo hacían, y todavía hacen, es considerar a la gelatina como parte de la proteína que afirman en la etiqueta, y como usted probablemente sabe, el valor biológico de la gelatina es cero, y por lo tanto, por ejemplo, una de las principales barras de proteína tenía el 40% de su proteína proveniente de la gelatina. Si ellos reclamaban 30 gramos de proteína, todo lo que realmente tenían ahí que valía algo era 18 gramos. Los otros 12 gramos no valen nada desde el punto de vista del culturismo.

Testosterona: ¿Y estos tipos no están en la cárcel?

Protein Insider: Ha! Y nunca sabrías que te faltan proteínas. Si usted está comiendo calorías adecuadas, no se va a dar cuenta de que se está quedando corto de proteínas. ¿Qué se siente al comer suficientes calorías y no suficientes proteínas? Tu cerebro no va a decirte eso. Así que si estás comiendo dos barras al día y te están faltando 24 gramos totales de proteína, no lo vas a saber, pero podría afectar tu físico o tus metas atléticas a largo plazo. Literalmente te faltaría una comida de proteínas al día.

Así que con el negocio de las barritas de proteínas, nadie – antes que ustedes – se nos ha acercado y nos ha dicho: “Háganme la mejor barrita que puedan hacer, y no escatimen en gastos”. Por lo general, dicen, “Necesito un bar que cueste tanto dinero”, y no prestan tanta atención a todos los intangibles que harían un buen bar. No se presta atención a la calidad de las proteínas ni se le dice la verdad a la gente. De hecho, es como, “Haz lo que quieras y rápido como puedas, y nosotros nos encargaremos de cualquier defecto a través de la publicidad”. Y eso no es una exageración.

Testosterona: ¿Qué hay de las proteínas de liberación prolongada que están empezando a salir?

Protein Insider: Bueno, no soy el mejor científico de proteínas del mundo, y el catabolismo/anabolismo de proteínas no es mi área principal, pero al principio, muchos laicos, o científicos autoproclamados de tipo culturista, pensaron que proporcionar un estado estable de aminoácidos a través de un goteo intravenoso durante todo el día sería genial. Tendrías la última síntesis de proteínas, y el catabolismo no existiría, y poco a poco evolucionarías hacia esta cosa de súper héroe.

Pero en realidad, tu cuerpo es realmente inteligente, y se regula hacia abajo – te gana en el golpe – y un flujo constante de aminoácidos no funciona después de unas pocas horas. En lugar de eso, parece que la alimentación por pulso – darle al cuerpo una inyección de proteínas y aminoácidos cada pocas horas es realmente la mejor manera de hacerlo. Diablos, ni siquiera debería decir eso porque me estoy disparando en el pie. Muchas compañías quieren que desarrollemos estas proteínas liberadas en el tiempo para ellas, y estamos dispuestos a ganar algo de dinero. Así que, es un poco tonto de mi parte decir que no funcionan. Pero, qué demonios.

De todos modos, probablemente es mejor ir a la cama después de una comida de proteínas, y tener algún tipo de período de “deficiencia de proteínas” por la noche, por lo que su respuesta proteica es súper alta cuando usted rompe ese ayuno. Por eso es importante no saltarse el desayuno.

Testosterona: ¿Qué sigue para la industria de las proteínas?

Protein Insider: En resumen, ¿qué es lo que quiere el público? Es como en las películas. Si les gustan los espaguetis del oeste como a finales de los 60, ¡eso es lo que vamos a hacer!

Testosterona: ¿Qué debería hacer?

Protein Insider: Lo que me gustaría que ocurriera es que el segmento de alimentos proteínicos del mercado se expandiera a un ritmo mayor. La proteína está caliente en este momento; en realidad se está volviendo emocionante para las masas en general en este momento. Hay médicos que defienden que las mujeres aumentan significativamente la ingesta de proteínas para combatir el envejecimiento y mejorar la composición corporal, y los ancianos en general están empezando a darse cuenta del valor de una dieta más rica en proteínas. Como tal, parece que el segmento de los alimentos proteínicos del mercado debería ponerse en marcha. ¿Quién sabe? Tal vez averigüemos cómo hacer papas fritas de proteína que se vean y sepan como las de verdad.

Testosterona: ¡Eso estaría bien para mí!

Cosas bastante interesantes, ¿eh? Mirando hacia atrás en lo que dijo el informante, no estoy seguro de que lo que algunas compañías de suplementos están haciendo sea tan criminal como descuidado. ¿Están estas compañías mintiendo o están siendo un poco flojas con sus afirmaciones de la etiqueta?

Tal vez no haya diferencia.