CLA: ¿Veneno o regalo?

¿Ha probado alguna vez el ácido linoleico conjugado (CLA)? Si lo ha hecho, es probable que haya experimentado alguna decepción – alrededor de 40 dólares.

Como muchas otras ratas de gimnasio, es posible que haya ahorrado más de un día de paga por esa botella que prometía tanto pero daba tan poco. Apuesto a que no has perdido casi nada de grasa y has engordado de 2 a 3 libras, si es que has engordado. Lamentablemente, las promesas publicitarias de una increíble pérdida de grasa con ganancias simultáneas de masa muscular tentaron a los culturistas de todo el mundo, pero el producto nunca pareció tener éxito. También apuesto a que TC nunca pensó que pondría en marcha un camión de marketing de mierda de caballo con la introducción de este material a los culturistas! (Sí, fue, de hecho el famoso editor de T-mag quien fue el principal responsable de que todos nos interesáramos en CLA. ¿Deberíamos dispararle por los 40 dólares que gastamos?

Definitivamente aún no.

Ahora que el bombo publicitario ha desaparecido, algunas personas, además de TC, están dispuestas a dar a este tipo especial de grasa animal un aspecto más objetivo. Ha habido un interés renovado en los últimos seis meses, en parte porque la investigación con animales no desaparece. Hace que esta cosa parezca la cura para todo, el santo grial de la salud y el mejoramiento físico.

Pero, ¿te has preguntado alguna vez por qué no funcionó para ti? Bueno, después de investigar el CLA en atletas durante tres años, tengo algunas respuestas. Compartí algo de esto durante el artículo de la Fat Roundtable con John Berardi hace un tiempo, y TC también abordó algunos problemas en su artículo de CLA Revisited, pero hay más que contar. Le sorprenderá que haya razones específicas por las que el CLA no funcionó de la manera que muchos de nosotros esperábamos – algunas de ellas corregibles.

Permítanme compartir con ustedes algunas investigaciones de última hora de las que me enteré recientemente en la Primera Conferencia Internacional sobre CLA en Aalesund, Noruega. Y, para su infinita paciencia, también le agregaré algunos nuevos y extraños enfoques para mejorar el físico que aprendí con respecto al uso de “lípidos especiales” nunca antes vistos.

Después de 20 horas en el aire y barreras lingüísticas de todo tipo (aprendí que “regalo” significa “veneno” en Suecia, ¡no preguntes!), arrastré mi trasero cansado al hotel de la conferencia. Mientras me dirigía hacia el auditorio para colgar mi presentación de pósters, pasé por delante de todos los grandes bateadores imaginables en el CLA y en el campo de la investigación de los lípidos especiales. Afortunadamente, estaba demasiado quemado para preocuparme y pude interactuar con algunos de ellos sin tartamudear ni adular como un adolescente en un encuentro casual con Brittany Spears.

Casi tan pronto como las sesiones comenzaron a la mañana siguiente (creo que era por la mañana, el sol nunca se pone en Noruega en esta época del año), los hechos asombrosos comenzaron a animarme. En primer lugar, el Dr. Michael Pariza, titular de una patente del CLA y “rey” del sector, explicó la “paradoja del isómero”. ¿Qué quiso decir? Para empezar, mostró datos sobre cómo el isómero 9,11 de CLA, no la versión 10,12, aparece como responsable de mejorar el crecimiento muscular(1) Esto es interesante porque el cuerpo puede hacer un poco de 9,11 de CLA por sí solo. Tal vez sea, de hecho, un factor “natural” necesario en la hipertrofia del entrenamiento de resistencia.

Con respecto a la grasa corporal, el opuesto parece cierto: sólo el isómero 10,12 afecta el metabolismo de la grasa.(1) Dado que el cuerpo humano no puede sintetizar el trans-10, cis-12 CLA, su ingesta a partir de fuentes dietéticas (p.ej. carne de vacuno, productos lácteos) parece especialmente importante.(1) A continuación, mostró que 10,12 CLA NUNCA ha demostrado tener efectos lipolíticos (quemadores de grasa).

¿Eh? No hay pérdida de grasa, incluso en roedores? Pensé que los datos sobre roedores en la lipólisis se mencionaban repetidamente en los materiales de venta! Escuché más de cerca. “El CLA t-10, c-12 previene principalmente la lipogénesis (relleno de adipocitos), por lo que las ratas en constante crecimiento no se vuelven tan gordas como sus contrapartes alimentadas con placebo. Es decir, las células de grasa de rata no parecen agrandarse en presencia de 10, 12 CLA. Esto es noticia porque las ratas normalmente crecen más grandes y gordas a lo largo de su vida. El isómero 10,12 lo impide.

Un mecanismo involucrado en esto fue la inhibición de la lipoproteína lipasa (LPL), la enzima responsable de arrastrar la grasa fuera de la sangre y dentro de las células adiposas(1) Otra fue la inhibición de la delta-9 desaturasa, una enzima clave en la lipogénesis(1) Ahh; se estaba uniendo ahora. Los propagandistas de la publicidad habían perdido el punto. La reducción del tejido graso existente no fue el efecto, sino la prevención de la acumulación de grasa corporal !

La mente de mi fisicoculturista comenzó a tomar el control. La aplicación REAL aquí no es tratar de rasgarse con CLA, sino más bien utilizarlo durante una “fase de amontonamiento”, cuando el comer vorazmente de otra manera engorda un poco de grasa – al igual que con esas pequeñas ratas. Tenía mis propios datos(2,3) que sugieren que una dosis de 7,2 g al día podría mejorar la eficiencia alimentaria (más aumento de tejido en una cantidad dada de alimento) sin aumento de grasa en los entrenadores de peso de la universidad, así que me sentía justificado en este punto.

Estaba sentado allí, con los engranajes girando en mi cabeza, ahora completamente despierto. Siempre he usado una mezcla 50/50 de los isómeros 9,11 y 10,12 en mis estudios, así que supongo que he estado documentando los efectos de dos compuestos distintos.

“¿Y qué?”, se preguntarán. Bueno, ahora que cada vez es más barato vender los isómeros por separado, es posible que podamos obtener dosis más altas de exactamente el tipo de isómero que queremos. Por supuesto, no puedo recomendar dosis superiores a unos pocos gramos por día – o cualquier dosis para el caso porque sólo hay otro tipo en el mundo que alimenta con CLA a la gente (en condiciones controladas), que yo sepa. Por lo tanto, actualmente no sabemos lo suficiente sobre su toxicidad a largo plazo y sus efectos en los seres humanos. Manténgase en sintonía, sin embargo.

Más tarde en el día, una mujer italiana comenzó a hablar sobre el CLA y varios lípidos que contienen azufre como “espesantes de la membrana celular”. Esto provocó la especulación de que el CLA era, de hecho, sólo uno de toda una nueva clase de nutrientes y medicamentos que actúan por modificación física de las membranas celulares. Hay un tipo de lípidos en el ajo, por ejemplo, que también pueden tener efectos físicos o de aumento de la salud. Y había ácido linolénico conjugado (CLNA). Es el isómero conjugado del ácido linolénico, el bueno del omega-3 en aceite de lino, entre otras cosas.

Las cosas se estaban volviendo bastante raras y especulativas en este momento, pero el olor de los futuros acercamientos a la ganancia muscular estaba definitivamente en el aire. Estas personas no eran vendedores ni estafadores; en realidad estaba siendo testigo de un “grupo de expertos en fisiología nutricional” internacional que me estaba llenando la cabeza de grandes ideas. Esa gran cuota de inscripción y el tiempo que se pasaba en el aire para llegar a Noruega estaba disminuyendo.

Durante esta misma presentación, vi datos in vitro (“en un plato”) que revelan que la concentración efectiva antiinflamatoria – y potencialmente anticatabólica – de células circundantes de CLA debe ser de 6-8 veces el nivel anticancerígeno (reductor de cáncer).(1) Esto es noticia porque 3-4 gramos por día, tomados oralmente, apenas alcanzan el pequeño nivel anticancerígeno dentro del cuerpo (1)

A decir verdad, una concentración antiinflamatoria en los tejidos humanos puede no ser alcanzable ni siquiera a través del consumo oral. Hmm. No es de extrañar que no viera que nada le pasara a la composición corporal al alimentar con una dosis de 3 gramos por día a los levantadores experimentados (observación inédita). Parece como si los atletas que desean afectar el tamaño del músculo y la recuperación tendrían que aventurarse en un territorio desconocido, costoso y de dosis altas (no recomendado).

Más tarde, cuando un investigador japonés mostró los datos de pérdida de grasa en CLNA, mi interés en aplicar la fisiología de los lípidos a los atletas fue oficialmente reavivado. También estaba jugando con combinaciones de CLA “regular” (isómero mixto), añadiendo proteína de soja y sesamina (aparentemente una potente sustancia lipolítica) con resultados cada vez mayores. Ojalá pudiera compartir más, pero todos tendremos que esperar a que se confirmen los resultados de la alteración de la leptina, la inducción de la grasa marrón y el aumento del metabolismo(1) Espero que alguien que no sea un genio de la investigación se entere de estos datos y empiece a comercializar el CLNA, los lípidos del ajo o la sésamina en los próximos dos años.

¿Cuál es la sinopsis final de CLA después de mi aventura europea? En primer lugar, el CLA ciertamente es prometedor para los culturistas o elevadores de potencia durante una fase de abultamiento (digamos, de octubre a febrero). Las festividades de la temporada navideña y los atracones dietéticos asociados deberían ser de gran ayuda durante este “ciclo de masas”, ¿eh?

En segundo lugar, el advenimiento de diferentes productos específicos de isómeros puede dar paso a un enfoque más “específico” de la suplementación con CLA. Tercero, la dosis necesaria para los culturistas y levantadores de pesas puede ser mucho mayor que las dosis para combatir el cáncer y las enfermedades cardíacas. Sin embargo, esto no es una excusa para una mega dosis. El CLA interactúa con docenas de genes, con consecuencias aún desconocidas. Y finalmente, las grasas dietéticas inusuales aparte del CLA, como el CLNA y otros, podrían hacer adiciones interesantes a los arsenales de los atletas físicos algún día.

Así que, después de todo, una comprensión adecuada de CLA puede hacer de ella un “regalo” en el sentido americano de la palabra en lugar del “veneno” que se llevó su dinero en el pasado.

Referencias

  1. Primera Conferencia Internacional sobre Ácido Linoleico Conjugado. 10-13 de junio de 2001; Aalesund, Noruega.
  2. Lowery, L. y otros (1998). El ácido linoleico conjugado aumenta el tamaño y la fuerza muscular en los culturistas novatos. Med Sci Sports Exerc. (Suppl) 230 (5): S182.
  3. Lowery, L. y otros (1998). Efectos del ácido linoleico conjugado sobre la composición corporal y la fuerza en culturistas masculinos novatos. International Conference on Weight Lifting and Strength Training Conference Book (Ed. Keijo Hakkinen): Nov. 10-12, Lahti, Finlandia: pp. 241-242.

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