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CLA Revisitado

En 1994, cuando trabajaba como redactor jefe de Muscle Media 2000 (que no hay que confundir con la versión aguada que hay hoy en día en las gradas), me topé con un compuesto bastante interesante. Se llamaba Ácido Linoleico Conjugado, o CLA. Químicamente hablando, el ácido linoleico es un ácido graso esencial, del tipo que se encuentra en el lino y otros aceites. Tiene dos enlaces dobles, pero cuando se le somete a cualquier número de reacciones químicas, los enlaces dobles se desplazan de modo que sólo están separados por un enlace. La molécula resultante se conoce como un ácido graso conjugado .

Probablemente hay un par de docenas de estos isómeros conjugados, y los nombres indican si hay un “hipo” o una torcedura en la molécula (a cis doble enlace) o la ausencia de un hipo (a trans doble enlace). Por ejemplo, según la investigación con la que me tropecé, cis-9, trans-11 era considerado un isómero CLA “mágico”, con efectos biológicos muy inusuales.

De todos modos, de acuerdo con la investigación llevada a cabo por científicos de la Universidad de Wisconsin, el CLA, cuando se administra en cantidades suficientes, puede eliminar completamente la grasa de los ratones. También pareció borrar literalmente ciertos tipos de tumores en ratones. Los ratones de todo el mundo estaban entusiasmados con la perspectiva de una vida más larga y un físico más esbelto. Lo que es más, parecía haber una fuerte evidencia de que este medicamento fortalecía a las ratas, ratones, pollos y cerdos.

Literalmente me asusté. Pensé que el CLA podría, posiblemente, resultar ser un suplemento increíble para los atletas de las especies no musculus (y para el público en general, también).

Pero por mucho que lo intentara, no pude encontrar a nadie que pudiera o quisiera hacerlo por mí. A menos que hablara con mi empleador, EAS, para que comprara un gran volumen de la mercancía, los costos por unidad serían prohibitivos. Además, aún no se habían realizado estudios en humanos, por lo que no sabíamos si el gasto en efectivo resultaría o no.

Así que, me senté en él.

Un año más tarde, sin embargo, una empresa noruega se puso en contacto conmigo. Eran uno de los principales fabricantes de aceites de pescado y afirmaron que podían fabricar fácilmente CLA. Pensé que podríamos pedir algunos y empezar a hacer algunas pruebas en humanos. Mientras tanto, trabajaría con los científicos de la Universidad de Wisconsin que habían descubierto la materia.

No funcionó como yo quería. Cuando le hablé al director ejecutivo de EAS sobre el producto, quiso renunciar a los ensayos con seres humanos y pasar directamente a la producción. Y así lo hizo. A finales de 1995, EAS introdujo el CLA en el mercado.

Se esfumó. Los atletas no estaban haciendo ninguna ganancia muscular en la cosa, ni estaban perdiendo ninguna cantidad notable de grasa. Se llevó a cabo un estudio con seres humanos y también mostró resultados indeterminados.

Así que el CLA fue vilipendiado como un suplemento inútil. Otras empresas empezaron a hacerlo para el público en general, pero las ventas nunca despegaron, quizás debido a la mala reputación ganada por el producto EAS.

No podía entenderlo. No había ninguna razón para que no funcionara. Aún así, se convirtió en un paria de la industria de los suplementos. Las botellas no vendidas estaban en los estantes de las tiendas de alimentos naturales, con marcas en sus polvorientos recipientes desde donde la gente las había estado tocando con palos de diez pies.

Sin embargo, recientemente han surgido nuevas respuestas. Resulta que en aquel entonces, la compañía que fabricaba el material utilizaba disolventes tóxicos y catalizadores fuertes para producirlo. Ahora bien, eso no significa necesariamente que el producto en sí mismo fuera tóxico -sólo significa que el proceso de fabricación no fue refinado, no fue elegante, y que los percances eran una posibilidad. Nadie se convirtió en un monstruo de pantano tóxico por usar esa cosa, y menos yo, pero la idea de haber usado ese producto durante muchos meses es un poco inquietante cuando pienso en ello.

Además, como resultado de este proceso de fabricación de crudo, el producto final contenía alrededor de 25 isómeros CLA diferentes, cuando todo lo que queríamos era la variedad cis-9, trans-11. Mirando hacia atrás, probablemente sólo el 20-25% del producto EAS consistía en el isómero mágico. Para tener la oportunidad de afectar algún tipo de cambio físico en el cuerpo, una persona tendría que consumir de 15 a 20 de las píldoras enormes al día.

Ese no era el único problema. Aunque estábamos tratando de cosechar grandes cantidades del isómero cis-9, trans-11, investigaciones recientes parecen indicar que podría haber sido el isómero cis-10, trans-12 el que fue el isómero “mágico” todo el tiempo.

No es de extrañar que el producto EAS no funcionara!

A pesar de todo eso, ¿hay alguna evidencia de que debamos darle una segunda mirada al CLA?

Definitivamente lo creo. Michael Pariza, uno de los pioneros del CLA, presentó los resultados preliminares de un nuevo estudio del CLA a los miembros de la American Chemical Society el pasado otoño. Pariza reclutó a 80 hombres y mujeres obesos. Le dio 3 gramos de CLA por día a la mitad de ellos, y la otra mitad recibió la misma dosis de aceite de girasol. Aunque los estudios más recientes de Pariza habían demostrado que realmente es el isómero cis-10, trans-12, el responsable de alterar la acumulación de grasa, él usó una mezcla de 50:50 (de los isómeros cis-9, trans-11 y cis-10, trans-12) para mantener los costos bajos.

Al final de los 6 meses, todos los sujetos habían perdido peso (alrededor de 5 libras cada uno), pero un tercio de los sujetos que tomaban CLA aumentaron su masa muscular. Pariza teorizó que se estaba produciendo un efecto de “partición de nutrientes”. En otras palabras, las calorías que originalmente podían almacenarse como grasa, debido al CLA, se dividían en músculo.

Pariza, citado en la edición del 3 de marzo de 2001 de “Science News”, intentó explicar el fenómeno de la pérdida de grasa: “Cada célula grasa del cuerpo quiere crecer. Lo que hace el cis-10, trans-12 CLA es forzar a esa célula grasa a permanecer pequeña, afectando a un número de enzimas que son normalmente responsables de llenarla de lípidos”.

Otro estudio similar se llevó a cabo en Noruega, cuyos resultados aparecen en la edición de diciembre de 2000 de “The Journal of Nutrition”. Ola Gudmundsen, del Centro Escandinavo de Investigación Clínica de Noruega, contrató a 60 voluntarios con sobrepeso en un ensayo de 3 meses. La mitad de ellos obtuvieron 9 gramos de aceite de oliva por día mientras que la otra mitad obtuvo entre 1,7 y 6,8 gramos de CLA por día (de nuevo, utilizaron la misma mezcla 50:50 mencionada anteriormente).

Aquellos que ingirieron 3.4 gramos o más de CLA al día terminaron pesando de 2 a 3 libras menos que los demás. Mientras que eso no suena como mucho, considere que 2 a 3 libras es la media estadística, y que algunos podrían haber perdido considerablemente más. El grupo en el extremo superior de la ingesta de CLA no terminó perdiendo más peso, pero sí ganaron más masa muscular.

Considere lo que el suplemento podría hacer si lo pone en manos de alguien que sabía una o dos cosas sobre entrenamiento o dieta.

Aunque Pariza mencionó que el CLA podría tener un efecto de “partición de nutrientes”, en realidad no da mucha información sobre los supuestos mecanismos del suplemento alimenticio. Sin embargo, las teorías abundan. Tal vez de alguna manera ayuda a mantener un balance positivo de nitrógeno; tal vez es un antioxidante tan poderoso que simplemente previene el daño celular de una variedad de factores y por lo tanto lleva a un aumento neto en el crecimiento; o tal vez es un factor de crecimiento no descubierto.

Cualquiera que sea la razón, parece que la sustancia sigue siendo algo con lo que hay que contar, especialmente si se observan algunos de sus otros supuestos beneficios.

Una investigadora llamada Martha Bleury, quien está afiliada con el Hospital Northwest en Seattle, reportó otro estudio alucinante en esa misma reunión de la sociedad de la ACS. Empezó a dar a pacientes con diabetes tipo II, 6 gramos de CLA o 6 gramos de aceite de cártamo. El grupo CLA mostró una marcada disminución en los niveles de triglicéridos, junto con una disminución significativa en los niveles de azúcar en sangre en ayunas.

Aunque no está segura de cómo funciona, asume que el CLA se une a los receptores de la misma manera que algunos medicamentos antidiabéticos.

Incluso se ha demostrado que la sustancia reduce las placas arteriales en un 30 por ciento ( Science News, 3 de marzo de 2001)! Los experimentos se hicieron con conejos, pero sigue siendo convincente.

Por supuesto, en nuestro campo, es lo que probablemente despierte más interés. Aunque todavía faltan estudios en humanos, no es fácil descartar algunos de los estudios en animales. Estudios anteriores en ratas mostraron que aquellos cuyas dietas fueron complementadas con CLA aumentaron de peso mucho más rápido que los grupos de control. Los autores teorizaron que todos los seres vivos -al menos los mamíferos- se enfrentan continuamente a la estimulación inmunológica, hasta el punto de que separa la energía de otros factores biológicos, incluido el crecimiento (Chin, et al, 1994). Al reducir esta respuesta -mediante la administración de suplementos de CLA- se mejora la eficiencia y el crecimiento de los alimentos.

El investigador Mark Cook ha realizado experimentos similares de estimulación inmunológica en ratas, ratones, pollos y cerdos. El suplemento de CLA bloqueó el desgaste sin reducir la capacidad del animal para combatir la enfermedad. Parte de esto, teoriza Cook, proviene de la capacidad del CLA para aumentar drásticamente varias familias de glóbulos blancos que combaten las infecciones.

Cualquiera que sea el mecanismo, sostengo que la CLA merece una segunda mirada, un nuevo juicio. Sin embargo, algunos de los mismos procesos de fabricación podridos que existían cuando ayudé por primera vez a introducir el CLA en el mercado siguen existiendo. Así que, en cuanto a la compra de CLA de los estantes, es caveat emptor.

Mark Pariza, el padre de CLA, recomienda que sólo compre productos que utilicen CLA de Loders Croklaan y Natural Inc, ambas de Sandvika, Noruega. Prueban cada lote para asegurarse de que contiene al menos una mezcla de 50:50 de los dos isómeros biológicamente activos. Y, con el tiempo -si el isómero cis-10, trans-12 demuestra sin lugar a dudas que es el que debemos tener en cuenta- los fabricantes podrán producir versiones que sean 100% cis-10, trans-12.

Mientras que el CLA existe naturalmente en casi todos los alimentos, particularmente en los lácteos, la persona promedio probablemente ingiere alrededor de 1 gramo al día. Sin embargo, para obtener beneficios notables, probablemente tendría que ingerir entre 3 y 6 gramos al día.

Personalmente, creo que el CLA podría ser uno de esos suplementos que terminamos tomando todos los días, para siempre, sin importar si estamos en una fase de aumento de peso, una fase de dieta o una fase de sentarse en el sofá. Con todos sus posibles efectos de quema de grasa, desarrollo muscular, reducción del azúcar en la sangre y mejora del sistema inmunológico, simplemente tiene sentido.

¿Vamos a vender CLA?

Cada vez que escribimos sobre un nuevo suplemento o producto, el lector medio da un salto deductivo. A veces, es un pequeño salto. Otras veces, es un salto del tamaño de Evel Knievel sobre la fuente en el salto de Caesar’s Palace. Suelen suponer que un artículo “pone a la audiencia a punto” y que la empresa propietaria de la revista pronto empezará a vender dicho suplemento.

Bueno, ese no es el caso del CLA. Por supuesto, creo que tiene distintas posibilidades, pero si usted ha estado alrededor de la testosterona / Biotest por cualquier período de tiempo, probablemente se ha dado cuenta de que no “hacer” los suplementos que ya se han hecho por otras empresas. En otras palabras, no somos imitadores. Sin embargo, si de alguna manera pudiéramos conseguir una mezcla de ácidos grasos que fuera superior en gran medida a lo que hay en el mercado, lo haríamos.

Hasta ahora, no hay nada de eso en las obras, así que pongan su cinismo de filo agudo de nuevo en su funda. Podrías lastimar a alguien.