Saltar al contenido
ExtremeProFitness

Alerta al consumidor: La estafa del NO2/Arginina – Parte 1

Eche un vistazo a la historia de los suplementos nutricionales y encontrará muchas estafas y estafas. Es fácil detectar estas estafas en retrospectiva; es un poco más difícil identificarlas durante sus picos de mercado. Bueno, hay una estafa en marcha ahora mismo, una grande. De hecho, está creciendo aún más mientras escribo esto. ¿Te lo estás tragando? ¿Te están engañando la mala ciencia y las tácticas de marketing cuestionables?

Vayamos al grano: la mayor estafa en el mercado ahora mismo es estimuladores del flujo sanguíneo de arginina . Puede que los conozca por los términos “estimuladores de óxido nítrico” o “suplementos de NO2”.

Espera, ¿tú ya sabías que estos suplementos no valían nada? ¿Y cree que usted ya sabe cuál es la estafa? Lo dudo mucho. Porque estoy a punto de revelar la verdadera estafa detrás de estos suplementos. En esta Alerta al Consumidor, no sólo destaparé toda la estafa, sino que también les revelaré un mejor hemodilatador que ha demostrado durante años que aumenta el flujo sanguíneo, ayuda en la recuperación y estimula la síntesis de proteínas musculares.

Este artículo cubre la ciencia que muestra por qué los productos de arginina no resisten sus afirmaciones, pero la madriguera del conejo es mucho más profunda que eso. Espera, Alice, te espera un viaje salvaje.

¿Por qué Arginina? ¿Por qué ahora?

¿Por qué tantas compañías de suplementos se enfocan en la arginina? Bueno, ahora que las prohormonas están prohibidas, las empresas están luchando para tirar el próximo gran suplemento para mantenerlos en el negocio. Si nada verdaderamente revolucionario está a su alcance, ellos obtendrán un suplemento sin valor apoyado por una ciencia dudosa. ¿Quieres saber qué es realmente patético? Si este suplemento de basura hace algo de dinero, otras compañías arrancarán la mala idea y comercializarán sus propias versiones, ¡sin importar si el suplemento funciona o no!

¿Son mejores los imitadores y los imitadores, con sus campanas y silbatos adicionales? No. De hecho, algunos fabricantes de mala calidad incluso están incluyendo sustancias potencialmente dañinas como la glicociamina en sus productos.

Este movimiento imitador fue realmente notable en la reciente Olympia Expo, donde sólo parecían existir variaciones en dos productos: la creatina y los estimuladores de óxido nítrico. Mientras que los lectores pueden estar conscientes de los riesgos inherentes de los aspirantes a creatina de nuestro Informe del Consumidor sobre Creatina Peligrosa, la evidencia reciente demuestra cómo los estimuladores de óxido nítrico pueden ser considerados la mayor estafa desde ENRON. Excavemos en las pruebas.

Hemodilatadores: Teoría y práctica

Los productos hemodilatadores (o dilatadores de vasos sanguíneos) que saturan el mercado se supone que estimulan el flujo sanguíneo y posteriormente mejoran la entrega de nutrientes a los músculos, lo que resulta en un mayor tamaño y fuerza. Como usted sabe, estos productos contienen poco más que el aminoácido arginina, algo que ha estado en el mercado de los suplementos durante años y años. Básicamente, se afirma que la suplementación con arginina estimula la síntesis del óxido nítrico (NO) hemodilatador en nuestros vasos sanguíneos.

La teoría existente se ve así:

Arginina → Óxido nítrico → Vasodilatación → Entrega de nutrientes → Crecimiento y fuerza muscular

Ahora no hay nada intrínsecamente malo con la arginina. De hecho, es un aminoácido importante. Simplemente no es el aminoácido para ayudar realmente a sus ganancias – más sobre eso más adelante.

Se han revelado nuevas investigaciones desde que se publicó el primer artículo de T-Nation sobre estos tipos de suplementos. Ahora podemos centrarnos en aquello que nos es directamente aplicable: los estudios sobre adultos sanos.

Enfermo por la arginina

Toda la teoría del hemodilatador es relativamente simple. La arginina es el precursor de la síntesis de NO y se ha demostrado que la infusión de altas dosis de arginina directamente en el torrente sanguíneo puede llevar a la vasodilatación en humanos sanos en ayunas (17). Desafortunadamente, las dosis altas pueden llevar a una disminución en el agua total del cuerpo y en el sodio (4). E incluso una dosis tan baja como 10 gramos ha sido asociada con malestar gástrico cuando se consume por vía oral (26,14).

Los investigadores que participaron en un tercer estudio que demostró el malestar gastrointestinal inducido por arginina en realidad tuvieron que reducir la cantidad originalmente administrada para que los ensayos pudieran completarse de manera efectiva (29). A pesar de la reducción a siete gramos por hora durante tres horas (para un hombre de 200 libras), informaron los investigadores: “Todos nuestros sujetos reportaron calambres intestinales leves y diarrea que duraron aproximadamente cinco horas.”

Pero espera, ¡se pone peor! Esta dosis de arginina todavía no tuvo ningún efecto significativo sobre el almacenamiento de glucógeno después del ejercicio (29)! Debido a que la arginina oral sólo tiene un 70% de biodisponibilidad, y hasta un 50% de ésta se puede descomponer en ornitina, tomar tabletas o polvo de arginina no es práctico para la investigación (6, 9). Esta es la razón por la cual la arginina es usualmente infundida directamente en la sangre vía intravenosa periférica para estudios científicos, e incluso entonces una dosis poco práctica de 30 gramos de este aminoácido es común.

De hecho, un estudio comparó las infusiones y la dosificación oral. Los investigadores encontraron que seis gramos de arginina no tuvieron efecto por ninguna de las dos vías de administración, mientras que se necesitó una infusión de 30 gramos para causar vasodilatación (6). Por lo tanto, se necesita una dosis de 30 gramos por vía intravenosa para obtener resultados. Si obtuviéramos estos resultados de una dosis oral, tendríamos que tomar 43 gramos porque sólo el 70% es biodisponible (es decir, 30 /.7 = 43).

Ahora bien, si 10 gramos pueden causar malestar gástrico, entonces la dosis oral de 43 gramos (teniendo en cuenta la biodisponibilidad) me hace sentir más que un poco incómodo.

Arginina: A No Ir por NO

Si usted piensa que esta falta de efecto es un incidente aislado, otros estudios que investigan dosis orales altas de arginina y flujo sanguíneo inducido por NO han mostrado ningún efecto cuando se usaron 21 gramos (7 g 3x/d) (1). Dos estudios adicionales en los que se tomaron 20 gramos por día durante 28 días tampoco mostraron efectos (11,12).

Al principio, esta completa falta de efecto fue un poco sorprendente considerando que la arginina es el precursor de la síntesis de óxido nítrico. Pero si se observa más de cerca, los niveles naturales de arginina superan con creces lo que debería activar la enzima responsable de la producción de NO – un efecto conocido como la paradoja de la arginina (21).

En otro estudio, una dieta libre de arginina de seis días no tuvo efecto sobre la síntesis de óxido nítrico. Esto indica que la arginina no está limitada para la producción de NO, y su regulación es mucho más complicada de lo que las compañías de suplementos nos quieren hacer creer (9).

Por supuesto, todo eso de descansar y ayunar no se aplica a usted, así que veamos qué pasó cuando se trataba de hacer ejercicio. Este siguiente estudio notable utilizó 10 gramos de arginina junto con 70 gramos de carbohidratos en sujetos que realizaron entrenamiento de resistencia o ejercicios de ciclismo (26). ¿Los resultados? No hubo cambios en el flujo sanguíneo o la captación de glucosa en comparación con el placebo, independientemente del modo de ejercicio utilizado. Esto es significativo porque contradice directamente las afirmaciones de los fabricantes de suplementos.

Para aquellos que son más escépticos, o quizás sólo se lavan el cerebro con publicidad llamativa, probablemente no están contentos con los estudios que usan arginina pura. Oh no, tiene que ser especial arginina, como los que se usan en los productos populares, antes de creer cualquier resultado. Bien, investiguemos la ciencia y rompamos esa nuez.

La prueba de ácido

Aunque es importante entender la evidencia detrás de la suplementación normal con arginina, muchos argumentarían que no se aplica al suplemento original estimulante de óxido nítrico, NO2. Esto se debe a que el producto mencionado anteriormente contiene alfa-cetoglutarato de arginina, no simplemente arginina. La teoría es que el alfa ketoglutarato (AKG) de alguna manera hace que este suplemento “funcione”. Vale, está bien, veamos qué tiene que decir la ciencia.

Este producto específico se sometió a varios estudios, y fueron presentados en la conferencia de la Sociedad Internacional de Nutrición Deportiva en el verano de 2004. Aunque los hallazgos aún no provienen de publicaciones revisadas por pares, proporcionan información importante sobre la eficacia, o la falta de ella, de este suplemento.

El primer estudio examinó los niveles sanguíneos de arginina y “arginina de liberación prolongada” (después de un suplemento de cuatro gramos con cada uno) para determinar si este último aumentaba la duración de los niveles elevados de arginina en sangre (18). El razonamiento para este estudio se debe a la afirmación de que el NO2 tiene tecnología de liberación de tiempo, lo que resulta en “bombas perpetuas”.

Desafortunadamente para la compañía, los niveles de arginina en sangre fueron casi todos bastante similares, y a veces 30% más bajos , en el ensayo de liberación de tiempo comparado con el ensayo de arginina pura! La razón de los niveles más bajos del primer grupo sigue siendo difícil de explicar, pero podría deberse a una menor absorción por parte del intestino, una mayor absorción por parte de los tejidos o media docena de otros destinos de la arginina (ver 4). No es de extrañar que no hubiera nada que se pareciera a un efecto de “liberación de tiempo”.

El segundo estudio de interés evaluó los efectos del NO2 en la composición corporal, la fuerza muscular y la resistencia (8). Durante ocho semanas, los sujetos tomaron 12 gramos de NO2 o placebo y se sometieron a un protocolo de entrenamiento de resistencia. Al final del período de tiempo, los sujetos entre grupos no tenían diferencias ni en la masa muscular ni en el porcentaje de grasa corporal.

Interesantemente, el grupo de NO2 lanzó un promedio de 19 libras sobre su banco de 1RM, mientras que el grupo de placebo agregó menos de una media de seis libras. ¿Le parece extraño a alguien más que este supuestamente agregó un promedio de más de 13 libras a la press de banco 1RM sobre el placebo sin un cambio concomitante en la masa muscular? Esto indicaría que los cambios son estrictamente neurales en origen, lo que se complica bastante y va más allá del alcance de este artículo.

Mencionaré brevemente que aunque el óxido nítrico en sí mismo puede tener un efecto negativo en la fuerza de contracción muscular (25), este efecto aún no se ha demostrado en humanos, y no merece una consideración seria para nuestros propósitos. Más importante aún, toda la evidencia científica indica que ni siquiera es posible que consumamos niveles suficientemente altos de arginina para aumentar efectivamente los niveles de óxido nítrico! Debido a que este estudio inédito ya está engalanando los anuncios de este suplemento, necesitamos examinar los resultados con un poco más de detalle.

Si los sujetos en el estudio anterior no estuvieran entrenados, todos ellos añadirían una cantidad significativa de fuerza sin cambios en la masa muscular dentro de las primeras semanas de entrenamiento. En este caso, estas rápidas adaptaciones neurales serían esperadas en ambos grupos, pero no explicarían cómo la arginina aparentemente triplicó la mejoría en la activación del sistema nervioso.

Sin embargo, dado que los sujetos fueron de hecho entrenados , la situación es aún más desconcertante. A diferencia de los principiantes, el aumento de la fuerza en los individuos entrenados tiende a ser más un resultado del crecimiento muscular, lo que significa que debería haber habido algunos cambios en la masa corporal magra que acompañan a las otras ganancias. No lo había.

Me habría impresionado, aunque escéptico, por un aumento de tres o cuatro libras sobre el grupo de placebo en el banco de presión 1RM, pero un promedio de 13 libras? Mirándolo de otra manera, esto significa un aumento promedio de dos libras y media en el banco 1RM cada semana, y este progreso se mantiene durante ocho semanas en el mismo programa!

Si esta tendencia continuara para todos los ejercicios, lo que presumiblemente hace, todo el mundo con estos resultados podría convertirse fácilmente en un levantador de pesas competitivo. Aunque tales mejoras podrían ser teóricamente posibles, debe recordar que estos fantásticos resultados se lograron en un programa de entrenamiento y dieta que normalmente lleva a una adición de sólo seis libras a la prensa de banco. Además, para tener tan increíbles ganancias de fuerza a través de cada grupo muscular, sin siquiera la más mínima tendencia para mejorar el crecimiento muscular, se requiere cuestionamiento.

Considerando las otras investigaciones que no mostraron ningún efecto sobre el flujo sanguíneo y ningún efecto de liberación de tiempo, los resultados simplemente no encajan. Ya sea que se trate de una selección de grupo inadecuada, de valores atípicos en los datos o de errores de medición, los resultados presentados siguen siendo cuestionables.

Con mi experiencia objetiva como entrenador de fuerza, investigador y culturista, no creo que estos resultados sean posibles. Dicho esto, este artículo sólo pretende darte los hechos de que no llegarás a ninguna otra parte, y permitir que tomes tu propia decisión.

Sumemos los resultados de este estudio y otros:

  • Un grupo utilizó arginina oral en este estudio, pero la suplementación de arginina oral no afecta el flujo sanguíneo.
  • El grupo de la arginina utilizó “time release” arginina, pero la llamada arginina time release no es realmente tiempo liberado.
  • Los individuos entrenados en el grupo de NO2 se fortalecieron sin aumentar el crecimiento muscular, pero los individuos entrenados se fortalecen principalmente debido al crecimiento muscular.
  • El programa de entrenamiento y la dieta por sí solos produjeron un aumento de seis libras en el banco 1RM, pero cuatro gramos de NO2 tomados tres veces al día triplicaron las ganancias de fuerza en el mismo programa.

En resumen, algo no está bien.

Pero espera, pensé que había sentido algo.

Estoy seguro de que algunas personas están leyendo y pensando: “Pero yo que estos productos funcionan porque los he tomado y siento sus efectos”. Mientras que estos efectos percibidos son potentes, les aseguro que basados en la evidencia científica, esto es meramente un resultado del efecto placebo.

El efecto placebo es cuando alguien usa una sustancia inerte, la cual no debería producir ningún efecto, pero de alguna manera todavía experimenta un efecto. Esto ocurre frecuentemente cuando las compañías farmacéuticas prueban un nuevo medicamento. Le dan a un grupo la verdadera droga y a otro grupo una pastilla de azúcar inerte. Interesantemente, el grupo que recibe la píldora de azúcar a menudo tiene una serie de efectos secundarios como sequedad de boca, dolores de cabeza, mareos, añadir diez libras a su banco, etc. – todo causado por sus propias mentes!

Un famoso análisis de investigación calculó que el efecto placebo representaba el 75% del efecto de un medicamento, aunque esta cifra exacta sigue siendo controvertida (19). Es asombroso a qué dogma podemos sucumbir ante la razón y la evidencia contraria, simplemente porque nosotros queremos creer algo. Esta creencia, deseo y confianza parecen funcionar a nivel neurológico del cerebro (10). Esto indica que es más que una cuestión de que unas pocas personas sean engañadas por compañías sin escrúpulos.

Desafortunadamente, la situación es aún peor cuando se trata de suplementos deportivos debido a nuestras expectativas . Cientos de anuncios con afirmaciones espectaculares, combinados con nuestro increíblemente fuerte deseo de creer que estos suplementos funcionan, a menudo derrotan nuestra pobre psique. Yo llamo a esto un efecto placebo dirigido , porque no sólo tenemos una creencia simple en lo que se supone que el suplemento debe hacer, sino un poderoso deseo de creer en su efectividad.

Lo que puede hacer que nuestro deseo de creer en estos productos sea aún más fuerte es el hecho de que ya los hemos comprado! Después de todo, reconocer que un producto no funciona es como admitir que fuimos engañados, algo que nadie quiere hacer. Yo también caí en esta trampa en el pasado. Todos somos susceptibles.

Incluso si usted todavía cree en los productos en cuestión, ahora será consciente de este poderoso efecto psicológico.

Pero, ¿qué pasa con la liberación de la hormona del crecimiento?

En respuesta a este artículo más bien condenatorio, algunas compañías buscarán datos que muestren que la arginina puede elevar los niveles de la hormona del crecimiento. Aunque hemos sabido durante la última década que esto se aplica sólo a grandes dosis infundidas en el torrente sanguíneo, muchas personas no se darán cuenta de este truco.

Ahora, hay evidencia de que ingerir 22 gramos por día (en un hombre de 200 libras) de aspartato de arginina aumentó la producción de hormona de crecimiento nocturno (5). La producción máxima de GH durante el sueño se incrementó en una media del 60%. Desafortunadamente, sólo se estudiaron cinco sujetos y uno de ellos tuvo cuatro veces la producción máxima de los otros. Sin ese tema extraño, el pico promedio se redujo a la mitad. (Una vez más, se trata sólo de mediciones de pico, no de niveles totales.)

También cabe destacar que la prolactina aumentó en un promedio de 75%. Esta hormona se asocia con la disminución de la testosterona (7)! Lo que realmente asusta es que sólo cinco gramos de arginina consumidos durante el ejercicio en realidad disminuyeron el aumento de la producción de GH inducida por el ejercicio de resistencia (24)!

La conclusión es que usted puede olvidarse de la arginina y la estimulación GH, a pesar de lo que los anuncios tratan de decirle.

El verdadero secreto

Aquí es donde las cosas se vuelven reales interesantes. Tal vez quieras sentarte para esto, porque estoy a punto de destapar todo el asunto.

La arginina es el aminoácido conocido por ser el más potente secretagogo de la insulina, lo que significa que provoca la liberación de insulina del páncreas (4). Ahora bien, esto es de importancia crítica, porque la propia insulina estimula la vasodilatación y el flujo sanguíneo (2), y esto ocurre a través de elevaciones en la síntesis de óxido nítrico (27).

La arginina estimula la insulina y la insulina estimula el óxido nítrico. El óxido nítrico causa vasodilatación y aumento del flujo sanguíneo. Hmmm….. Combinando esta información con lo que nos dice la literatura científica, podemos ver que gran parte del efecto vasodilatador de la arginina puede atribuirse a la secreción de insulina !

De hecho, un estudio examinó el alcance de este efecto y los resultados son sorprendentes. Los investigadores infundieron los 30 gramos estándar de arginina con o sin bloquear la liberación de insulina del páncreas (15). Como de costumbre, la infusión masiva de arginina aumentó el flujo sanguíneo. Pero, cuando se bloqueó la liberación de insulina, el flujo sanguíneo disminuyó en un 77%.

Cuando este último experimento se repitió con una infusión de insulina, el flujo sanguíneo se restableció completamente. Por lo tanto, más de tres cuartas partes del aumento de la respuesta del flujo sanguíneo fue causado por la insulina. Aunque no todo el flujo sanguíneo inducido por la arginina puede atribuirse a la insulina, debe recordar que estos estudios usan el equivalente a más de 40 gramos de arginina ingerida oralmente, lo cual ni siquiera es posible tolerar.

La Teoría Revisada:

Arginina → Insulina → Óxido nítrico → Vasodilatación → Entrega de nutrientes → Crecimiento y fuerza muscular

Hay que preguntarse si las empresas que producen estos suplementos lo sabían cuando comenzaron a comercializarlos. Si lo hicieron, entonces estafaron intencionalmente a la gente. Si no lo hicieron, entonces claramente no tenían idea de lo que le estaban pidiendo a la gente que se pusiera en sus cuerpos. De cualquier manera, es una pérdida para ellos.

Para empeorar las cosas, se está demostrando que el AKG desempeña un papel en la estimulación de la secreción de insulina (23), lo que sugiere que las empresas pueden haber estado intentando engañarnos todo el tiempo.

Aunque esta adición puede parecer beneficiosa, debe recordar que aún no tenemos evidencia real que sugiera que cualquiera de estos productos funciona a dosis razonables. Y no olvide que un aumento en los niveles de insulina (y por lo tanto en el flujo sanguíneo) es muy fácil de obtener sin productos de NO.

¿Por qué usar arginina para estimular el flujo sanguíneo cuando podemos obtener efectos directos manipulando la insulina? En la Parte II de este artículo, le diré cómo hacerlo sin suplementos de arginina. La buena noticia es que probablemente ya lo estás haciendo!

Resumen

  • Se ha demostrado que los estimuladores del flujo sanguíneo de arginina (suplementos de “óxido nítrico” o “NO2”) aumentan la vasodilatación, pero sólo en personas no alimentadas que reciben dosis enormes por vía intravenosa.
  • Los suplementos orales de arginina no afectan el flujo sanguíneo.
  • Una dosis tan baja como 10 gramos ha sido asociada con malestar gástrico cuando se consume por vía oral. Esta dosis no tiene un efecto significativo en el almacenamiento de glucógeno, incluso si no causó diarrea.
  • La arginina de liberación de tiempo se supone que conduce a un efecto de “bomba perpetua”. Nuevos estudios han demostrado que este no es el caso.
  • Se demostró que el NO2 no tiene ningún efecto comparado con un placebo sobre la composición corporal o la fuerza muscular.
  • No es posible para nosotros consumir niveles suficientemente altos de arginina para aumentar efectivamente los niveles de óxido nítrico.
  • Los productos Copycat NO2 no son mejores que el suplemento original. De hecho, aquellos que contienen glicociamina deben ser evitados debido a las preocupaciones potenciales de salud.
  • Si usted piensa que estos productos funcionan para usted, entonces mejor mire el efecto placebo.
  • La arginina podría elevar temporalmente los niveles de la hormona del crecimiento, pero sólo si usted es capaz de tomar dosis poco realistas. Hay poca evidencia para apoyar que este aumento a corto plazo en la GH haría cualquier cosa por su físico de todos modos.
  • En un estudio, se demostró que el aspartato de arginina aumenta la prolactina en un promedio de 75%. Prolactina se asocia con la disminución de los niveles de testosterona.
  • Se demostró que cinco gramos de arginina consumidos durante el ejercicio de resistencia disminuyen la producción normal de GH inducida por el ejercicio.
  • Los beneficios positivos de los suplementos orales de arginina sólo se pueden lograr a través de dosis más altas de las que el cuerpo humano puede manejar. Y la mayor parte (pero no todo) de este efecto está mediado por la insulina. Por lo tanto, si desea que el flujo sanguíneo aumente en forma equivalente a una gran infusión de arginina por vía intravenosa, simplemente manipule la insulina a través de otros medios (lo cual se discutirá en el siguiente artículo)
  • .