Beneficios de la salvia para la salud

Beneficios de la salvia para la salud

Verywell / Alexander Shytsman  

La salvia es una hierba que se encuentra comúnmente en su especiero. La salvia generalmente se seca y se usa para dar sabor a los platos principales y a los lados favoritos, pero también tiene propiedades medicinales que la gente ha usado durante siglos tanto en las culturas orientales como en las occidentales. En los últimos años, los científicos han estudiado la eficacia de los extractos de salvia o salvia para prevenir o tratar afecciones médicas comunes.

Existen numerosas variedades de salvia utilizadas con fines culinarios y médicos, la más común de las cuales es Salvia officinalis (también conocida como salvia común). Otras variedades comestibles son Salvia lavandulaefolia y Salvia plebeia .

Cuando se usa para terapias complementarias o alternativas, se cree que la salvia es útil para prevenir o tratar las siguientes afecciones:

  • Úlceras bucales
  • Fatiga
  • Colesterol alto
  • Sofocos
  • Problemas de memoria
  • Dolor de garganta
  • Quemadura de sol
  • Cáncer

Aunque algunos de estos beneficios puedan parecer de gran alcance, existen pruebas, aunque escasas, que respaldan las afirmaciones.

Beneficios de salud

Entre los componentes de la salvia que se cree que tienen propiedades terapéuticas se encuentran el alcanfor, el ácido carnoso, el carnoso y los ácidos fenólicos.

El alcanfor es la sustancia aceitosa que da a la salvia su aroma acre. Popularmente utilizado en cremas y ungüentos tópicos, el alcanfor estimula activamente las terminaciones nerviosas, produciendo una sensación de calor cuando se aplica vigorosamente o una sensación de frescor cuando se aplica suavemente.

El ácido carnoso y el carnosol tienen propiedades antioxidantes y antiinflamatorias. Activan directamente una molécula conocida como gamma del receptor peroxisoma activado por proliferador (PPAR-gamma) que ayuda a regular el azúcar en la sangre, los lípidos y la inflamación, entre otras cosas.

Los ácidos fenólicos son químicos de origen vegetal que ejercen importantes propiedades antioxidantes, protegiendo a las células del daño oxidativo causado por los radicales libres, incluyendo el corazón y el cerebro.

Efectos antiinflamatorios

La salvia puede ser beneficiosa para aliviar afecciones inflamatorias como el dolor de garganta y las quemaduras solares.

Un estudio realizado en Suiza en 2009 demostró que un extracto de salvia y equinácea, cuando se usa como aerosol oral, es tan efectivo para tratar un dolor agudo de garganta como la combinación de clorhexidina y lidocaína, medicamentos que se usan comúnmente en los anestésicos orales.

Un estudio realizado en 2013 también reportó que el aceite de salvia ejercía efectos antiinflamatorios y antibacterianos, proporcionando alivio a las condiciones inflamatorias leves de la piel como las quemaduras solares y la foliculitis.

Son estas mismas propiedades que se cree que son efectivas para aliviar el dolor de la amigdalitis o acelerar la curación de las aftas bucales cuando se aplican como ungüento o ungüento.

Colesterol mejorado

La activación de la molécula gamma PPAR por parte de Sage puede ser más evidente en su impacto sobre el colesterol. Un estudio, publicado en la revista Phytotherapeutic Research, concluyó que este efecto es más que marginal.

De acuerdo con la investigación, las personas que suministraron entre 400 y 1500 miligramos de salvia al día (ya sea en polvo, té o suplementos) lograron una mejoría general en sus lípidos sanguíneos después de tres meses. Entre los hallazgos:

  • Los niveles de colesterol total se redujeron entre 16 y 20 por ciento.
  • El colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL) (también conocido como colesterol “malo”) se redujo en al menos un 12 por ciento.
  • El colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL) (también conocido como “colesterol bueno”) aumentó hasta en un 20 por ciento.
  • Los triglicéridos se redujeron en al menos 18 por ciento.

Otros estudios no han demostrado resultados similares. Además, mientras que la activación de la gamma PPAR está asociada con una mejoría en el nivel de azúcar en la sangre, este efecto no se ha visto cuando se toma salvia o un extracto de salvia.

Bochornos

Los sofocos y los sudores nocturnos son frecuentes en las mujeres que experimentan la menopausia. Un estudio de 2016 publicado en el International Journal of Medical Research and Health Sciences reportó que una dosis diaria de 100 miligramos de S. officinalis, administrada en una tableta oral durante ocho semanas, redujo la incidencia de estos y otros síntomas menopáusicos en comparación con las mujeres que tomaron un placebo.

Además, parecía hacerlo sin influir en los niveles hormonales. Lo que esto confirma es que, aunque la salvia puede mejorar los síntomas de la menopausia, es poco probable que ayude a las mujeres con períodos anormales, ya que los trastornos están influenciados principalmente por los niveles hormonales.

Memoria mejorada

Tan descabellado como pueda parecer, hay evidencia de que la salvia puede mejorar la memoria y el procesamiento de la información, incluso en personas con enfermedad de Alzheimer.

Aunque la evidencia sigue siendo escasa, una revisión de estudios en 2017 sugirió que las sustancias en la salvia pueden influir en los mecanismos biológicos asociados con la cognición. De acuerdo con la investigación, dos tipos de ácido fenólico que se encuentran en la salvia, el ácido rosmarínico y el ácido cafeico, han demostrado que mejoran el estado de alerta y las habilidades cognitivas en ratones.

Dos estudios en humanos -uno con 11 personas con Alzheimer temprano y el otro con 30- reportaron mejorías generales en la cognición, así como una reducción de los síntomas neuropsiquiátricos después de usar un extracto de Salvia .

Otros estudios incluidos en la revisión mostraron consistentemente mejorías en la memoria a corto plazo, el estado de alerta y la memoria de la velocidad. También se citó una mejoría en el estado de ánimo y de alerta.

Prevención del cáncer

Quizás la afirmación más controvertida de los médicos alternativos es que la salvia puede ayudar a prevenir el cáncer. Eso no quiere decir que no haya evidencia que apoye estas afirmaciones; es sólo que la mayor parte se ha limitado a los tubos de ensayo.

En este contexto, los científicos han podido demostrar que los componentes de S. officinalis o S. lavandulaefolia (incluyendo el carnosol, el ácido rosmarínico y el ácido ursólico) pueden inhibir el crecimiento de células cancerosas en los tubos de ensayo, incluyendo el cáncer de mama, el cáncer de colon, la leucemia mieloide crónica, el cáncer de próstata, el cáncer de hígado y el carcinoma pulmonar de células pequeñas.

Aunque los resultados de los tubos de ensayo no se traducen con frecuencia en humanos, una revisión de estudios realizada en 2013 reportó que el ácido rosmarínico administrado diariamente a ratones fue capaz de prevenir el cáncer de piel así como la metástasis ósea por cáncer de mama.

Aunque nada de esto debería sugerir que comer o beber salvia puede prevenir el cáncer, el cuerpo de investigación actual puede ayudar a allanar el camino para el desarrollo de medicamentos efectivos contra el cáncer en el futuro.

Posibles efectos secundarios

Cuando se consume con fines culinarios, la salvia se considera segura en adultos y niños. Por el contrario, cuando se utiliza con fines medicinales, la salvia o el extracto de salvia puede ser perjudicial si se utiliza en exceso o durante un largo período de tiempo. Esto se debe a que la salvia contiene tujona, una neurotoxina responsable de los efectos que alteran la mente de la bebida alcohólica absenta.

Si se consume en exceso, la salvia puede desencadenar efectos secundarios potencialmente graves, incluyendo inquietud, vómitos, mareos, frecuencia cardíaca rápida, temblores, convulsiones y daño renal.

El aceite esencial de salvia es especialmente tóxico, causando síntomas adversos con tan sólo 12 gotas. Debido a esto, el aceite esencial de salvia nunca debe tomarse por vía oral. Incluso cuando se aplica tópicamente, el aceite puede causar sarpullido o irritación si no se diluye.

La salvia también puede hacer que los medicamentos anticonvulsivos sean menos efectivos en exceso, incluyendo fenobarbital, Mysoline (primidona), Depakote (ácido valproico), Neurontin (gabapentina), Tegretol (carbamazepina) y Dilantin (fenitoína).

El uso excesivo de salvia en personas que toman medicamentos para la diabetes también puede desencadenar una caída potencialmente grave del azúcar en la sangre, lo que conduce a la hipoglucemia. Si utiliza cápsulas o extractos de salvia, nunca consuma más de la dosis recomendada en la etiqueta del producto. Los medicamentos para la salvia se deben usar con precaución en personas con función renal deficiente.

Aconseje a su médico acerca de cualquier medicamento que usted esté tomando, incluyendo remedios herbales como la salvia, para que usted esté completamente consciente de los beneficios y riesgos potenciales.

Cómo usar los remedios herbales de manera segura

Dosis y preparación

Cuando se usa con fines de salud, la salvia se puede encontrar en extractos orales, cápsulas de gel y formulaciones de cápsulas, así como en cremas y ungüentos tópicos. No existe una dosis estandarizada, pero las dosis de hasta 1,000 miligramos por día generalmente se consideran seguras y bien toleradas.

Las cremas tópicas de salvia están diseñadas para uso a corto plazo y sólo deben aplicarse según las indicaciones.

Qué buscar

La salvia seca y fresca se puede encontrar en la mayoría de las tiendas de comestibles. Los polvos de salvia, las cápsulas, los extractos, los tés, los aceites esenciales y los remedios homeopáticos pueden obtenerse fácilmente en línea o en farmacias minoristas y tiendas de alimentos saludables.

Si compra un suplemento de salvia, trate de encontrar uno que sea fabricado con los más altos estándares de calidad y seguridad. La mejor manera de hacer esto es revisar la etiqueta para ver si hay un sello de aprobación para un organismo de certificación independiente y de terceros como U.S. Pharmacopeia (USP), NSF International, o ConsumerLab.

Otras preguntas

Aunque puede parecer seguro asumir que las tabletas de salvia o las tapas de gel son aptas para vegetarianos o vegetarianos, no siempre es así. Los casquillos de gel, en particular, a veces se fabrican con gelatinas animales en lugar de celulosa vegetal. Para estar seguros, sólo compre productos etiquetados como “veganos” o “vegetarianos”.

Beneficios y efectos secundarios del té de salvia

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