Beneficios para la salud del jengibre

Beneficios para la salud del jengibre

Muy bien / Alexandra Shytsman

Durante miles de años, los herbolarios han utilizado la raíz de la planta de jengibre para aliviar los problemas estomacales. Con sus efectos antiinflamatorios naturales, el jengibre también se utiliza comúnmente para tratar la artritis, el colesterol alto, los cólicos menstruales y otras afecciones de salud.

El jengibre, utilizado como especia fresca o en polvo, es un ingrediente común en muchas recetas de alimentos. También se utiliza con fines medicinales. La especia se elabora a partir de la raíz de la planta, que se cultiva ampliamente en las zonas más cálidas de Asia, África y América del Sur.

El jengibre se ha utilizado durante siglos para tratar una amplia gama de afecciones médicas, entre ellas:

  • Náuseas
  • Indigestión
  • Mareos por movimiento
  • Náuseas matutinas
  • Trastorno de reflujo gastroesofágico (GERD)
  • Síndrome del intestino irritable (SII)
  • Artritis reumatoide
  • Osteoartritis
  • Dolor muscular (mialgia)
  • Dolor articular (artralgia)
  • Dolor menstrual (dismenorrea)
  • Colesterol alto (hipercolesterolemia)
  • Diabetes

Muchos médicos alternativos también creen que el jengibre puede ayudar a prevenir la enfermedad cardíaca, el cáncer y la enfermedad de Alzheimer. Algunas de estas afirmaciones están mejor respaldadas por la investigación que otras.

Beneficios de salud

Los beneficios para la salud del jengibre pueden clasificarse en general como gastrointestinales, antiinflamatorios o metabólicos.

Gastrointestinal

Varios estudios han apoyado los efectos calmantes del jengibre en el estómago. Además de aliviar las náuseas y los vómitos después de la cirugía, la hierba parece reducir el mareo por movimiento y los síntomas de náuseas matutinas. Tal vez la mejor prueba de este efecto antináuseas sea en las personas que se someten a tratamiento contra el cáncer.

Un estudio de 2012 de la Universidad de Rochester encontró que los complementos de jengibre disminuyeron las náuseas después de la quimioterapia en 40 por ciento. La mayor reducción se observó en aquellos que tomaron entre 500 y 1,000 miligramos (mg).

Los beneficios del jengibre con otros tipos de enfermedades gastrointestinales son menos claros. Un estudio de 2014 de la Universidad de Carolina del Norte concluyó que el jengibre no proporcionaba mayor alivio de los síntomas del SII que un placebo.

Aunque el jengibre también parece tener un efecto mínimo sobre el reflujo ácido, según un estudio realizado en 2012 en la India, puede ayudar a curar las úlceras gástricas relacionadas con GERD cuando se usa en combinación con un probiótico.

Antiinflamatorio

El jengibre contiene una sustancia antiinflamatoria conocida como gingerol que puede ayudar a tratar el dolor crónico o agudo. La investigación actual está dividida sobre la efectividad del gingerol.

Una revisión de estudios realizada en 2015 concluyó que el jengibre era sólo “modestamente eficaz” en el tratamiento de la osteoartritis. Se han observado resultados similares con la artritis reumatoide y las afecciones no artríticas como la tendinitis y la bursitis.

Aunque una revisión de 2016 de los estudios sugirió que el jengibre podría funcionar tan bien como los medicamentos antiinflamatorios no esteroides para aliviar el dolor menstrual severo, los investigadores se apresuraron a admitir que la calidad general de los estudios fue deficiente.

Lo que todo esto sugiere es que el jengibre puede apoyar, en lugar de reemplazar, los analgésicos estándar utilizados para tratar la artritis y otros trastornos crónicos o agudos.

Metabólico

Existe evidencia limitada pero convincente de que el jengibre puede ayudar a tratar afecciones como el colesterol alto o el azúcar sanguínea alta.

Un estudio realizado en 2008 en Irán concluyó que un suplemento diario de 3 gramos de jengibre, administrado durante 45 días, mejoró el perfil lipídico de 45 personas con colesterol alto.

Se observó que los triglicéridos, el colesterol total y el colesterol “malo” de lipoproteínas de baja densidad (LDL) disminuyeron, mientras que el colesterol “bueno” de lipoproteínas de alta densidad (HDL) aumentó significativamente. La reducción de estos valores por sí sola corresponde a una reducción global del riesgo de cardiopatía y accidente cerebrovascular.

De manera similar, un estudio realizado en 2012 en Irán reportó que un suplemento diario de jengibre mejoró muchas de las medidas diagnósticas clave para la diabetes tipo 2. Después de 12 semanas, las personas que recibieron un suplemento diario de 2 gramos tuvieron una reducción del 12 por ciento en su nivel de glucosa en ayunas y una reducción del 10 por ciento en su nivel de HbA1c. Resultados similares se observaron en un estudio realizado en 2018 en China.

Otros beneficios

Hasta la fecha, hay pruebas limitadas de que el jengibre puede prevenir o tratar el cáncer. El cuerpo de investigación actual se limita principalmente a los tubos de ensayo. Aunque el gingerol parece retardar el crecimiento de ciertas células cancerosas in vitro (especialmente las células cancerosas colorrectales y ováricas), es difícil llegar a una conclusión razonable en esta etapa.

Lo mismo se aplica a la enfermedad de Alzheimer. Mientras que la investigación de 2017 en Egipto sugiere que el gingerol podría ayudar a prevenir o retrasar el desarrollo del Alzheimer, el efecto antiinflamatorio en el cerebro fue visto igual al del medicamento antiinflamatorio no esteroide Celebrex (celecoxib).

Posibles efectos secundarios

Cuando se usa en forma de especias o como té, el jengibre se considera seguro para adultos y niños. En algunas personas, el jengibre puede causar efectos secundarios leves, incluyendo malestar estomacal, acidez estomacal, diarrea y gases. También se sabe que el jengibre aumenta la producción de bilis y puede ser necesario evitarlo en personas con enfermedad de la vesícula biliar.

Se desconoce la seguridad a largo plazo de los suplementos y extractos de jengibre. También hay poca investigación sobre las posibles interacciones entre los medicamentos, especialmente en dosis más altas.

El jengibre puede retrasar la coagulación sanguínea y puede interferir con medicamentos anticoagulantes como la aspirina, heparina, Coumadin (warfarina), Plavix (clopidogrel), Fragmin (dalteparina) y Lovenox (enoxaparina).

Dosis y preparación

El jengibre está disponible fresco y se puede consumir fresco, con zumo o en forma de té. Algunas personas incluso se ponen rebanadas de jengibre bajo la lengua para aliviar los ataques de náuseas.

El jengibre también está disponible como una especia, té, extracto o tableta o cápsula oral. El aceite esencial de jengibre se utiliza principalmente para la aromaterapia más que para el consumo oral. Incluso hay ungüentos tópicos infundidos con jengibre que se utilizan para calentar el masaje.

No existe un programa de dosificación estandarizado para los suplementos de jengibre. Los fabricantes generalmente recomiendan una dosis de 500 mg, tomada dos veces al día, para aliviar las náuseas. Otros recomendarán dosis de 250 mg a 500 mg, tomadas de dos a cuatro veces al día, para tratar las náuseas matutinas, los cólicos menstruales y el dolor de la artritis.

Receta simple de té de jengibre para calmar la indigestión

Qué buscar

Si usted va a tomar jengibre en forma de suplemento, por lo general puede encontrarlos en farmacias, tiendas de alimentos saludables o tiendas especializadas en suplementos nutricionales. También pueden obtenerse fácilmente en línea.

Para asegurar que un suplemento de jengibre es seguro y producido de acuerdo a los más altos estándares, verifique si la marca ha sido probada y aprobada por un organismo de certificación independiente y de terceros como U.S. Pharmacopeia (USP), NSF International y ConsumerLab.

Si usted está pensando en usar un suplemento de jengibre en cualquier forma, hable con su médico para asegurarse de que está completamente consciente de los riesgos y beneficios potenciales.

Otras preguntas

La gente a menudo busca nuevas formas de incorporar el jengibre a la dieta. En 2013, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos emitió un llamado a revisión cuando se descubrió que un popular dulce de jengibre de Vietnam, hecho de jengibre deshidratado y recubierto de azúcar, contenía niveles excesivos de plomo.

Se han emitido retiros similares para productos de jengibre confitado de Asia, a menudo como resultado del uso no declarado o excesivo de sulfitos como agente conservante.

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