Beneficios para la salud de la menta

Beneficios para la salud de la menta

Menta ( Mentha piperita ) es una planta utilizada con fines medicinales. El aceite de la planta se toma a menudo en forma de suplemento dietético, mientras que la hoja de menta se utiliza con frecuencia para hacer té de hierbas. Uno de los usos más comunes de la menta es para facilitar la digestión.

El aceite de menta, que se obtiene extrayendo los aceites de hojas secas o frescas y tapas de flores con alcohol, se utiliza comúnmente en terapias naturópatas y aromaterapia.

Cuando se toma en forma de suplemento, el aceite de yerbabuena a menudo viene en cápsulas con cubierta entérica. El recubrimiento entérico se utiliza para evitar que el aceite de menta se libere en el estómago y cause efectos secundarios como la acidez estomacal.

Beneficios de salud

La menta es un híbrido aromático, creado por el cruce de la menta verde con la menta acuática. La menta tiene un efecto refrescante que refresca y ejerce suaves propiedades antimicrobianas y anestésicas. El aceite de menta también actúa como un agente carminativo suave (una sustancia utilizada para eliminar el gas intestinal).

Entre sus muchas afirmaciones de salud, se cree que la hierbabuena de menta ayuda en el tratamiento de las siguientes afecciones:

  • Rinitis alérgica
  • Mal aliento
  • Resfriado común
  • Dolor dental
  • Indigestión
  • Síndrome del intestino irritable (SII)
  • Calambres menstruales
  • Migrañas
  • Náuseas matutinas
  • Náuseas
  • Infección de los senos paranasales
  • Cefaleas tensionales

Como un suplemento dietético, los productos de menta no necesitan someterse a las rigurosas pruebas que los medicamentos farmacéuticos. Debido a esto, se cree que algunas de las condiciones que la menta trata no están respaldadas por la investigación. Con eso dicho, la investigación clínica está aumentando, ofreciendo vislumbres de los beneficios potenciales de los suplementos de menta y menta.

Molestia intestinal

La hierbabuena de menta parece tener un efecto relajante en el intestino, ya sea para controlar los síntomas del síndrome del intestino irritable (SII) o para aliviar las molestias durante un procedimiento exploratorio.

Según una revisión de los estudios publicados en el Journal of Clinical Gastroenterology, el aceite de yerbabuena parece ser un tratamiento seguro y eficaz a corto plazo para el SII, Analizando nueve estudios de alta calidad que involucraban a 726 participantes, los investigadores concluyeron que la yerbabuena era mucho mejor para aliviar los síntomas del SII que un placebo. Se cree que lo hace reduciendo los espasmos musculares en los intestinos.

El mismo efecto se ha observado cuando se agrega aceite de menta a un enema antes de una colonoscopia o una radiografía con bario.

El aceite de yerbabuena parece aliviar las contracciones musculares involuntarias durante una colonoscopia y, al hacerlo, reduce la incidencia y gravedad de los calambres, según una investigación publicada en Acta Gastro-Enterologica Belgica.

Indigestión

Un estudio publicado en Alimentary Pharmacology and Therapeutics sugirió que una combinación de aceite de menta y aceite de alcaravea podría ayudar a aliviar los síntomas de la indigestión (dispepsia).

En el estudio participaron 96 personas con dispepsia funcional (el tipo caracterizó los movimientos anormales del estómago). Después de un curso de 28 días de tratamiento, que incluyó 90 miligramos de aceite de menta y 50 miligramos de aceite de alcaravea, los participantes experimentaron un mayor alivio del dolor estomacal, la presión, la pesadez y la plenitud que los que recibieron el placebo.

Los mismos beneficios pueden extenderse al tratamiento de las náuseas matutinas (hiperemesis gravídica), aunque faltan investigaciones sobre la efectividad del enfoque. Beber té de menta también se utiliza comúnmente para ayudar a aliviar las náuseas y el malestar estomacal.

Dolores de cabeza y migraña

El uso tópico del aceite de yerbabuena podría ayudar a aliviar las migrañas, sugiere un estudio de 2010 publicado en International Journal of Clinical Practice.

Para este estudio, 35 personas con migrañas fueron tratadas con una solución a base de aceite de menta o un placebo durante un ataque de migraña. En cada caso, el aceite se aplicó tópicamente en la frente y las sienes. En comparación con el placebo, la solución a base de aceite de menta fue más efectiva para aliviar el dolor, las náuseas, los vómitos y la sensibilidad extrema a la luz y/o al sonido.

En otro estudio que involucró a 41 personas con dolores de cabeza por tensión, se encontró que el aceite de menta aplicado en la frente era tan efectivo como 1,000 miligramos de Tylenol (acetaminofeno). 

El mecanismo para este efecto no está del todo claro. Se cree que el aceite puede adormecer el nervio trigémino que se ramifica desde la mejilla y la mandíbula hasta la frente. Esta es la misma cadena nerviosa implicada en las migrañas y las cefaleas tensionales.

Además, el aroma de la menta puede inducir un efecto calmante que ayuda a relajar a las personas que sufren de un fuerte dolor de cabeza. Es por eso que la hierbabuena de menta se utiliza comúnmente en la aromaterapia como un medio para aliviar el estrés.

Problemas dentales

No hay duda de que la menta puede refrescar su aliento. Además del agradable aroma, las propiedades antimicrobianas de la menta pueden ayudar a matar muchas de las bacterias bucales implicadas en el mal aliento (halitosis).

Esto se evidencia en parte por la investigación realizada en 2013 en la que el aceite de menta fue capaz de matar patógenos orales como Staphylococcus aureus , Escherichia coli , y Candida albicans a niveles no tóxicos, lo que lo convierte en un candidato ideal para un antiséptico oral.

El efecto refrescante y anestésico del aceite de yerbabuena también puede proporcionar alivio después de un procedimiento dental menor, aliviando el dolor y proporcionando al mismo tiempo protección antibacteriana. Por otro lado, no se ha demostrado que la menta reduzca la placa dental ni alivie la inflamación de las encías causada por la gingivitis o la periodontitis.

Congestión de los senos paranasales

Al igual que con el eucalipto, la inhalación de menta tiene un efecto limpiador en los senos paranasales y en los conductos nasales. El aceite de menta aplicado debajo de las fosas nasales o inhalado con vapor es un medio efectivo para abrir estos conductos, ya sea por causa de una alergia, resfriado o infección sinusal.

Mientras que algunos argumentan que inhalar cualquier vapor puede desatascar la congestión, un estudio de 2014 en el Avicenna Journal of Phytomedicine reportó que la menta en sí misma afectaba directamente la función respiratoria.

Según la investigación, la administración oral de cápsulas de menta a los atletas aumentó las medidas respiratorias clave en cinco minutos. Esto incluyó aumentar la capacidad vital forzada (CVF) en un 35,1 por ciento y el flujo espiratorio máximo (FEM) en un 65,1 por ciento. El grupo de control que no proporcionó menta no experimentó ninguna de estas cosas.

Aunque potencialmente beneficioso para aliviar la congestión de los senos paranasales, no hay pruebas de que la menta pueda tratar la causa subyacente, ya sea infecciosa o alérgica.

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Calambres menstruales

De la misma manera que la hierbabuena de menta puede ayudar a aliviar los espasmos musculares en el colon, la investigación sugiere que podría hacer lo mismo para las mujeres con cólicos menstruales.

Un estudio realizado en 2016 exploró el uso de la menta en 127 mujeres con períodos dolorosos. Según los investigadores, las cápsulas de aceite de menta tomadas durante tres días desde el inicio de la menstruación fueron igual de efectivas para reducir la intensidad y duración del dolor en comparación con los medicamentos antiinflamatorios no esteroides como Motrin (ibuprofeno) o Aleve (naproxeno).

Posibles efectos secundarios

La hierbabuena de menta es generalmente segura de usar, pero puede desencadenar efectos secundarios en algunos, incluyendo acidez estomacal y reacciones alérgicas como dolores de cabeza, rubor y llagas en la boca.

Además, las cápsulas entéricas de aceite de menta se deben usar con precaución en personas con cálculos biliares, acidez estomacal, hernia hiatal, lesión hepática grave u obstrucción de las vías biliares. Tomar una cápsula de menta sólo puede empeorar los síntomas de estas afecciones.

Si se usa tópicamente para aromaterapia, es importante diluir el aceite de menta con un aceite portador como el de almendras o el de jojoba. Esto es especialmente cierto si tiene la piel sensible, ya que el aceite sin diluir puede causar una ligera sensación de ardor o enrojecimiento.

Incluso diluido, el aceite de menta nunca debe aplicarse a la piel de los niños.

Interacciones con otros medicamentos

La menta, especialmente el aceite de menta, puede alterar la forma en que ciertos medicamentos se metabolizan en el hígado, aumentando tanto la concentración del medicamento como el riesgo de efectos secundarios. Estas interacciones generalmente van de leves a moderadas.

La lista de posibles interacciones es larga e incluye, entre otras cosas:

  • Azilect (rasagilina)
  • Clozaril (clozapina)
  • Cognex (tacrina)
  • Dyrenium (triamterene)
  • Frova (frovatriptan)
  • Eulexin (flutamida)
  • Lotronex (alosetron)
  • Mexitil (mexiletina)
  • Remeron (mirtazapina)
  • Requip (ropinirole)
  • Rozerem (ramelteon)
  • Zanaflex (tizanidina)
  • Zomig (zolmitriptán)
  • Zyprexa (olanzapina)

Para evitar interacciones, siempre hable con su médico antes de usar el aceite de yerbabuena, las cápsulas de yerbabuena o cualquier preparación de yerbabuena con fines médicos o de salud.

Dosis y preparación

La mayoría de los suplementos de menta están disponibles en cápsulas con cubierta entérica o cápsulas de gel. Las dosis típicamente varían de 90 miligramos (mg) a 120 mg.

No hay recomendaciones de dosis estandarizadas, pero muchos fabricantes endosarán dosis de entre 180 mg y 240 mg tres veces al día para tratar la indigestión. Aunque no hay recomendaciones exactas para otras condiciones de salud, las dosis dentro de este rango generalmente se consideran seguras y tolerables.

Por el contrario, el aceite esencial de menta no está destinado para uso interno, ya sea para tratar el dolor dental, la congestión sinusal o la indigestión.

Qué buscar

Las cápsulas de aceite de menta con cubierta entérica y el aceite esencial de menta se pueden encontrar en farmacias, tiendas de alimentos naturales y tiendas de salud alternativas. También puede comprarlos en línea. La menta fresca y el té de menta se pueden encontrar fácilmente en la mayoría de las tiendas de comestibles.

Si compra un suplemento de menta, siempre busque marcas certificadas por la U.S. Pharmacopeia (USP), NSF International, o ConsumerLab para asegurar su calidad y seguridad.

Debido a que algunos casquillos de gel están hechos con gelatinas de origen animal, busque aquellos hechos con celulosa vegetal (hidroxipropilmetilcelulosa) si usted es vegetariano o vegano.

Otras preguntas

Nunca beba aceite de menta. El aceite de menta es mucho más intenso y concentrado que otros aceites esenciales y puede provocar intoxicación. Los síntomas incluyen una frecuencia cardíaca lenta, respiración rápida, mareos, náuseas, vómitos, sangre en la orina, incapacidad para orinar, convulsiones e inconsciencia.

Si usted o alguien que conoce bebe accidentalmente aceite de menta, llame al 911 o a la Línea Nacional de Ayuda contra Envenenamientos al (800) 222-1222.  No induzca el vómito a menos que se le indique hacerlo.

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