Beneficios para la salud de la canela

Beneficios para la salud de la canela

La canela es una especia en la que la gente confía cuando hace de todo, desde pastel de manzana hasta tostadas francesas. Se hace de la corteza del árbol de canela y se enrolla en palitos de canela (llamados plumas) o se muele en un polvo fino.

Aunque hay varias variedades de canela de países como India, Sri Lanka, Indonesia, Brasil, Vietnam y Egipto, la canela de Ceilán y la canela de Casia son las más populares. La canela de Ceilán, a menudo llamada canela verdadera, es la variedad más cara. La canela de casia, que es más oscura y dura, es el tipo de canela que se encuentra más comúnmente en las tiendas de comestibles.

Más allá de su uso en la cocina, se cree que la canela tiene propiedades medicinales. Los médicos alternativos creen que la canela puede reducir el azúcar en la sangre, tratar las infecciones micóticas superficiales y reducir la inflamación y el dolor. La investigación actual sigue dividida en cuanto a si la canela puede cumplir con estas promesas.

Beneficios de salud

La canela se ha utilizado durante siglos en la medicina tradicional. En la medicina tradicional china, la canela de Casia se utiliza para los resfriados, la flatulencia, las náuseas, la diarrea y los períodos menstruales dolorosos. También se cree que mejora la energía, la vitalidad y la circulación, particularmente en personas con pies fríos.

En la medicina ayurvédica, la canela se utiliza como remedio para la diabetes, la indigestión y los resfriados, y puede ayudar a equilibrar la kapha (energía física y emocional) de una persona. También es un ingrediente común en el té chai y el té de canela, los cuales se cree que mejoran la digestión.

Los médicos alternativos atribuyen numerosas propiedades terapéuticas a la canela, especialmente a la canela de Ceilán. Entre las condiciones que se cree que la canela trata están:

  • Diabetes
  • Hipertensión (presión arterial alta)
  • Síndrome metabólico
  • Síndrome del intestino irritable (SII)
  • Infecciones por levaduras (candidiasis)
  • Infecciones orales
  • Resfriado común
  • Fiebre del heno (rinitis alérgica)

El sabor y aroma característicos de la canela provienen de un compuesto en el aceite esencial llamado cinamaldehído. Se sabe que el cinamaldehído ejerce propiedades antimicrobianas y antiinflamatorias que pueden ayudar a tratar ciertos trastornos metabólicos, infecciosos, digestivos o respiratorios. Esto es lo que dice la evidencia actual:

Metabólico

Los estudios han encontrado que la canela puede ayudar a reducir el nivel de azúcar en la sangre. Al hacerlo, puede ser beneficioso para las personas que toman medicamentos para la diabetes o para quienes tienen prediabetes y desean retrasar la terapia.

Un estudio de 2003 publicado en Diabetes Care evaluó los beneficios de una dosis diaria de canela en 60 personas con diabetes tipo 2. Divididos en grupos de 20, los grupos recibieron, respectivamente, 1, 3 y 6 gramos de dosis de canela en forma de tabletas (una cantidad equivalente aproximadamente a un cuarto de cucharadita por cada cucharadita).

Después de 40 días, los tres grupos experimentaron una reducción en su glucosa en ayunas (de 18 a 29 por ciento), triglicéridos (de 23 a 30 por ciento), colesterol LDL (de 7 a 27 por ciento) y colesterol total (de 12 a 26 por ciento). Por el contrario, la hemoglobina A1C (HbA1C) permaneció sin cambios en todos los participantes.

Las reducciones de este nivel pueden ser lo suficientemente fuertes como para tratar el síndrome metabólico. Una revisión de estudios realizada en 2016 concluyó que la canela, tomada medicinalmente, podría mejorar potencialmente todas las medidas clave para el síndrome metabólico, incluyendo el índice de masa corporal (IMC), la relación cintura-cadera, el perfil de lípidos en la sangre y la presión arterial.

Esto no quiere decir que los beneficios metabólicos de la canela sean indiscutibles. Actualmente hay pocos estudios bien controlados disponibles (incluidos los mencionados anteriormente).

Una revisión de 2010 de Alemania, que evaluó ensayos controlados aleatorios de alta calidad, concluyó que el beneficio de la canela en el control del azúcar en sangre fue “prometedor”, pero que su impacto sobre la pérdida de peso y la presión arterial sigue siendo en gran medida infundado.

Infecciosas

Los estudios han encontrado que la canela tiene propiedades antibacterianas y antifúngicas. En la investigación de probeta, la canela es activa contra Candida albicans , el hongo que causa las infecciones por hongos y candidiasis bucal, y Helicobacter pylori , la bacteria responsable de las úlceras estomacales.

La canela parece más efectiva cuando se usa como agente tópico. Cuando se aplicó a las prótesis dentales, el aceite esencial de canela pudo neutralizar el 50 por ciento de las cepas de Candida , según una investigación publicada en el Journal of Clinical and Diagnostic Research. Además, se observó que el aceite era eficaz contra las cepas resistentes al medicamento antimicótico Diflucan (fluconazol).

Desafortunadamente, hay poca evidencia de que la canela tenga el mismo efecto cuando se toma por vía oral. Esto es especialmente cierto con H. pylori. La investigación actual sugiere que los suplementos de canela caen mucho más allá del umbral terapéutico necesario para erradicar esta bacteria difícil de tratar.

Digestivo

Beber té de canela es un remedio común y casero para la indigestión. Al observar su efecto sobre la digestión, los investigadores de Australia llevaron a cabo un estudio piloto que incluyó los efectos de dos remedios que contienen canela en 31 personas con síndrome del intestino irritable (SII). Un remedio fue diseñado para el SII con predominio de estreñimiento (SII-C) y el otro para el SII con predominio de diarrea (SII-D).

Los participantes tratados con IBS-C experimentaron un aumento del 20 por ciento en las deposiciones, así como una reducción en el esfuerzo, el dolor abdominal y la distensión. Las personas tratadas por SII-D no tuvieron respuesta al tratamiento.

Esto sugiere que la canela puede promover la motilidad intestinal o tener un efecto laxante leve. Más allá de esto, existe poca evidencia de que la canela pueda tratar la diarrea. Además, el consumo excesivo de canela puede provocar acidez estomacal, exacerbando los síntomas de la indigestión.

Hierbas y remedios naturales para el SII

Respiratorio

El aceite esencial de canela, cuando se usa para la aromaterapia, puede ayudar a aliviar la congestión, mejorar el estado de ánimo y aumentar la energía. Aunque algunos terapeutas alternativos creen que también puede fortalecer el sistema inmunológico, previniendo así los resfriados y la gripe, no hay evidencia de que la canela en ninguna forma afecte la respuesta inmunológica, ya sea innata o adaptativa.

Donde la canela puede ayudar es en el alivio de los síntomas nasales que acompañan a los resfriados, la gripe y la fiebre del heno. Un estudio realizado en 2014 en el Journal of Herbal Medicine reportó que un aerosol nasal que contenía extracto de canela mejoró los síntomas nasales en 20 personas con rinitis alérgica en comparación con 20 que recibieron un placebo. Después de cuatro semanas, el aerosol dos veces al día mejoró las medidas de la función pulmonar sin efectos secundarios notables.

8 Remedios Naturales para la Alergia

Posibles efectos secundarios

La canela de casia, el tipo de canela que normalmente se encuentra en las tiendas de comestibles, contiene altas concentraciones de un compuesto llamado cumarina. Si se consume en altas dosis, la canela puede causar acidez estomacal, indigestión y sudoración leve. Con el tiempo, la acumulación de cumarina en el cuerpo puede impedir la coagulación de la sangre y provocar daño hepático.

Los suplementos de canela deben evitarse en personas que toman anticoagulantes como Coumadin (warfarina), ya que esto puede causar problemas de sangrado, incluyendo moretones y hemorragias nasales. No tome un suplemento de canela antes de una cirugía o procedimiento dental.

Las personas que toman medicamentos para la diabetes no deben tomar dosis terapéuticas de canela a menos que estén bajo supervisión médica. Tomarlas juntas puede tener un efecto aditivo y hacer que los niveles de azúcar en la sangre bajen dramáticamente, llevando a la hipoglucemia.

El aceite esencial de canela es altamente potente y puede causar náuseas, vómitos, diarrea y mareos si se toma internamente. Mientras que una sola gota en una taza de té puede no hacerle ningún daño, se debe evitar cualquier otra cosa, incluso si el aceite es de “grado terapéutico”.

Si se usa tópicamente, el aceite esencial de canela debe diluirse en un aceite base como el aceite de almendras o el aceite de jojoba. Si se deja sin diluir, el aceite de canela puede causar irritación de la piel, enrojecimiento, sarpullido y una sensación de ardor. Nunca aplique canela vaginalmente para tratar una infección por levaduras.

Cinammon también puede desencadenar una respuesta alérgica en algunas personas, generalmente de leve a moderada en gravedad. Los síntomas pueden incluir erupción, congestión nasal, mareos o náuseas.

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) o acuda a la sala de urgencias más cercana si presenta sibilancias, dificultad para respirar, hinchazón facial o de la garganta, vómitos o frecuencia cardíaca anormal después de tomar un suplemento de canela.

La seguridad de los suplementos de canela en mujeres embarazadas, mujeres que amamantan y niños no ha sido establecida.

Cómo tratar una alergia a la canela

Dosis y preparación

No hay dosis recomendada de suplementos o extractos de canela. Cuando se usa en forma de tabletas, muchos fabricantes de suplementos recomiendan entre 1 y 6 gramos diarios, usualmente tomados con una comida rica en carbohidratos para evitar efectos secundarios.

La canela de Ceilán es siempre la mejor opción para uso terapéutico, ya que contiene mucha menos cumarina que la canela de Casia.

Qué buscar

Cuando compre un suplemento o extracto de canela, compruebe siempre si contiene canela de Ceilán ( Cinnamomum verum ) o canela de Casia ( Cinnamomum cassia ). Usted puede asumir que la especia de canela en los estantes de los supermercados es la canela de Cassia.

Usted puede comprar suplementos de canela en línea o en muchas tiendas de alimentos naturales o tiendas de suplementos. La mayoría se ofrecen en dosis de 500 miligramos (0.5 gramos) o 1,000 miligramos (1 gramo).

El extracto de canela también está disponible en formulaciones de gelatina. El tipo que se ofrece en un frasco gotero se utiliza principalmente para cocinar y puede variar considerablemente en su concentración.

Para garantizar la máxima seguridad y calidad, elija suplementos que hayan sido probados y aprobados por un organismo de certificación reconocido como U.S. Pharmacopeia (USP), NSF International o ConsumerLab.

Otras preguntas

Cuando compre aceite esencial de canela, busque siempre aceites orgánicos con una fecha de destilación y de caducidad en la etiqueta. También debe haber una lista de países de origen, así como un nombre botánico. Dado que no existe una definición estándar de pureza para los aceites esenciales, estos detalles pueden separar los aceites buenos de los malos.

Si utiliza el aceite de canela de forma tópica, dilúyalo con un aceite base como el aceite de almendras o el aceite de jojoba antes de aplicarlo sobre la piel. Una concentración máxima del 5 por ciento (o aproximadamente 30 gotas de aceite esencial en una onza de aceite portador) se considera segura para los adultos.

El aceite esencial de canela nunca debe aplicarse directamente sobre la piel o tomarse internamente, incluso si ha sido clasificado como de “grado terapéutico”.

Dejar un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *