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6 razones por las que nunca debe abrir un gimnasio

Un gimnasio exitoso es algo maravilloso, especialmente si usted es el dueño. Si usted puede descifrar el código en su ubicación particular que le permite pagar las cuentas, poner dinero en reservas para lo inesperado, mantener el edificio y el equipo, pagar bien a sus empleados, y realmente obtener un beneficio, usted está haciendo un buen trabajo – un trabajo realmente bueno.

Llegar a ese punto puede no parecer ambicioso para un negocio, pero en el negocio del gimnasio, sí lo es. Abrir un gimnasio siempre parece una buena idea. Puedes pensar en un montón de buenas razones para hacerlo. Pero, habiendo vivido el sueño, hay un número de cosas que he llegado a creer que son razones para no abrir un gimnasio.

Estas son cosas que afectarán a todos los propietarios de gimnasios, sin importar el tamaño, la ubicación o el tipo de gimnasio… desde gimnasios de musculación, hasta franquicias de gimnasios, pasando por cajas CrossFit. Mi opinión proviene de la experiencia con un gimnasio grande y multiamenidad en México, uno que atiende a una comunidad diversa de casi 3,000 miembros.

Sí, los gimnasios vienen en todas las formas y tamaños con sus propios series de vallas. Pero estos son los que todos los dueños de gimnasios enfrentarán.

1 – El mercado está saturado

Esta es la mayor razón para no abrir una. En su mayor parte, es exagerado. Hoy en día el negocio de los gimnasios es altamente competitivo, dominado por gigantescas cadenas de gimnasios que son para los gimnasios locales lo que Home Depot es para las ferreterías locales.

El precio de comenzar un gimnasio es una enorme inversión en efectivo que usted tiene que estar dispuesto a arriesgar, junto con su buen crédito si las cosas van mal. Para evitar que eso suceda, tienes que invertir una tonelada de tiempo, energía y atención por muy poco dinero. Si usted está buscando convertir cinco dólares en diez, hay muchas, muchas mejores inversiones por ahí.

Por supuesto que hay excepciones. Hay algunos gimnasios increíbles que han roto todas las reglas, algunos por décadas, y prosperan hasta el día de hoy. Del mismo modo, de vez en cuando aparece un tipo con suficiente dinero para apoyar su concepto, que trabaja de forma inteligente y luego lo saca del parque.

Así que si estás buscando una labor de amor, entonces el negocio del gimnasio es un homerun. Y no hay absolutamente nada malo en ello. Muchas comunidades tienen un gimnasio ideal que parece existir para nosotros. Un lugar donde sabes que el dueño no se gana la vida, pero está allí todos los días, se entrena, es amigo de todos y mantiene el gimnasio abierto y en buen estado, con actualizaciones periódicas del equipo, a pesar de que el lugar sólo paga las cuentas y tal vez le compra un buen auto.

Es un lugar donde hasta el levantador más serio puede entrenar para la misma membresía que el gigantesco gimnasio de caja grande que está al final de la calle. Cualquier dueño de un gimnasio así merece un aplauso porque lo hace por amor a él y no por el dinero. Porque, normalmente, no hay ninguna.

Ubicación

2 – El lugar le costará o le matará

Hoy en día, en cualquier ciudad de tamaño medio, hay más de un gimnasio. Y a medida que la población crece, también lo hace el número de gimnasios. Son tan omnipresentes como la tintorería. El mejor gimnasio ya no es el que tiene el mejor equipo, la sala de cardio-teatro más cool, la mayoría de las plataformas elevadoras olímpicas o las pesas más pesadas. El mejor gimnasio es el más cercano a tu casa o a tu trabajo.

Tengo un buen amigo que tolera Planet Fitness. ¿Su razón? El equipo apenas se usa y está a menos de una cuadra de su oficina.

Sólo a través de la geografía vas a perder a algunos de tus miembros potenciales por la competencia. El truco es sobrevivir a los otros gimnasios que aparecen. Pero, mientras tanto, si hay un gimnasio literalmente a un par de minutos a pie de diez de las casas de sus miembros, y es más barato, ellos van a ir allí, a menos que sean levantadores de peso.

Si usted pierde 10 miembros a un gimnasio, 15 a otro, 7 aquí, 12 allá, la siguiente cosa que usted sabe que puede ver su membresía se reduce a la mitad, mientras que de alguna manera las cuentas que usted debe permanecer más o menos igual.

3 – Facturas, facturas y más facturas

Para estar en la mejor ubicación de una comunidad – donde tienes casas o negocios a tu alrededor – vas a pagar mucho dinero por tu espacio. Y necesitarás mucho espacio, miles de pies cuadrados.

A menos que usted sea el dueño del edificio, pagar la renta es como un cuchillo en el corazón. Si alguna vez ha tenido que acariciar un cheque de cinco dígitos a un propietario cada mes, ya sabe lo que se siente. Y eso es justo lo que harás si planeas abrir cualquier gimnasio de tamaño decente en el centro de una ciudad.

Ya sea una ubicación privilegiada en la ciudad, o un edificio de metal cerca del aeropuerto, ser dueño del edificio es la mejor manera de hacerlo. Incluso si usted está haciendo un pago de hipoteca, eso por lo menos lo convierte en un activo en desarrollo – no sólo sacando el dinero por la ventana.

Y mientras usted fuerza su mano a firmar ese cheque de alquiler, estará haciendo más de ello cuando lleguen las otras facturas – gas, electricidad, internet, cable, nómina, impuestos de nómina, contabilidad, contratos de servicio, promoción, publicidad, honorarios de franquicia, suministros de limpieza, mantenimiento, reparaciones, permisos, honorarios municipales, licencias, seguros, roturas. Estarás pagando cuentas que no sabías que existían y siempre hay cosas inesperadas con las que puedes contar y que cuestan dinero.

Luego entras en el vestuario y ves que el vapor y la sauna se inclinan a tope y no hay nadie en ellos, los chicos toman duchas calientes de 45 minutos y dejan correr el agua, o secan su ropa en la secadora de manos, o algo peor. Para ellos, toda esa mierda es gratis. Para ti, es otro cuchillo en el corazón, seguido por la vista de los baños justo después de las horas pico. Es suficiente para que Shrek se enoje.

4 – La gente es terrible

La primera calificación para ser dueño de un gimnasio, aparte de un puntaje de 790 FICA y siete u ochocientos mil dólares en efectivo desechable, es que tienes que ser una persona de verdad. Si tu idea del paraíso es la soledad en la cima de una montaña, entonces este negocio no es para ti. Ser dueño de un gimnasio es venta al por menor. Eso significa que tratas con cientos de personas cada día.

Si nada más, te obligará a aceptar algunos aspectos bastante repugnantes de la naturaleza humana y a hacerlo con una sonrisa – probablemente una de las cosas más difíciles de hacer en el mundo. Pero es absolutamente primordial que usted administre, engatuse, interactúe, dirija, delegue y se gane el respeto de todos los que entran por su puerta. Tienes que ser ese tipo de persona porque te darás cuenta rápidamente de que, en su mayor parte, la gente apesta.

No sé qué tiene un gimnasio que convierte a gente normal y consciente en desconsiderados, descuidados, egocéntricos, llorones, gilipollas destructivos, pero lo hace. Y estas personas en particular labrarán un camino de aflicción a través de su negocio que parece un castigo injusto para la miríada de otra basura que tiene que ser tratada todos los días. Siempre puedes echar a estos miembros. Pero, por desgracia, la práctica no es sostenible.

Por cierto, permítanme disipar cualquier idea preconcebida que puedan tener sobre los hábitos de higiene del sexo opuesto: los hombres y las mujeres no son más o menos descuidados cuando se trata de sus descortesías en el baño. Los humanos, en un gimnasio, son unos cerdos.

5 – Las Quejas Nunca Paran

La idea era insondable cuando tu gimnasio no era más que un brillo en tus ojos. Pero cuando la realidad se rompa, usted se dará cuenta rápidamente de que sus miembros esperan un departamento de quejas que funcione a pleno rendimiento. Y se quejarán de TODO.

Las luces del vestuario son demasiado brillantes, las luces del vestuario son demasiado tenues, cierran las ventanas, no hay flujo de aire del exterior, hace demasiado frío, hace demasiado calor, el entrenador sigue mirándome las tetas, el tipo de palmera que tenemos fuera de la ventana causa cáncer….. Oh, y una chica con 57 brazaletes en sus muñecas dice que “su” cinta de correr está haciendo ruido.

No me gusta quejarme de nada. ¿Sabes por qué? A nadie le importa una mierda. Pero abre un gimnasio y de repente te tiene que importar una mierda. Sus miembros son su pan de cada día. Los necesitas. Sin ellos, se cierra el negocio. Esto significa que el propietario (o el administrador) debe ser accesible. Tienes que hablar con ellos, estrecharles la mano, escucharlos y aliviar su queja, incluso si un tipo desnudo y mojado te acorrala en el vestuario para decirte cuánto mejor se vería la puerta del baño de vapor si tuviera una hilera de azulejos decorativos a su alrededor.

Como dueño de un gimnasio, vas a tener que escuchar las tonterías que harían que las uñas de Marylyn Manson se rascaran con un pizarrón y sonaran como las de Vivaldi. Puede sacarte de tu propio gimnasio. En realidad conozco a dueños de gimnasios que entrenan en sus competencias sólo para evitar a sus propios miembros.

Carrocería

6 – Los culturistas Chupan

Me duele decirlo, pero las últimas personas que quieres en tu gimnasio son culturistas. En primer lugar, si planeas vender alguna membresía, es mejor que te concentres en la gente “normal”. Usted hace esto principalmente porque superan en número a los culturistas unos pocos miles a uno.

Y a muchos culturistas les faltan 99 centavos de dólar. No van a comprar tus camisas. No van a comprar agua embotellada – llevan una jarra de galones y la llenan desde su fuente de agua mientras 16 personas esperan en fila detrás de ellos. No están comprando bebidas para hacer ejercicio o cualquier otra cosa que usted tenga a la venta – compran todo eso en línea y lo traen con ellos en sus odiosas bolsas de gimnasio cubiertas de tiza que tiran como si fueran un cadáver cuando llegan a la estación que ocuparán durante los próximos 45 minutos.

Los culturistas son ruidosos, odiosos, sudorosos, no limpian después de sí mismos y rompen mierda. En general, dos cabezas de chorlito entrenando juntos pueden arruinar la experiencia en el gimnasio de 25 mamás que pagan su membresía (su pan de cada día), y darles una buena razón para que encuentren otro gimnasio.

Los días de Gold’s Gym Venice, Muscle Beach y el Gimnasio Mundial original que sólo abastecen a los culturistas más exigentes han pasado. Hay algunos grandes gimnasios hardcore por ahí que han sobrevivido y siguen siendo lugares increíbles para entrenar, pero estas son las excepciones.

Hoy en día, los dueños de gimnasios deben concentrarse en pagar las cuentas y obtener ganancias. Para ello, deben satisfacer las necesidades de muchos, no de unos pocos. Las únicas quejas que recibimos sobre los miembros son sobre los culturistas. Cuanto más hardcore, más quejas. La realidad es que, por mucho que quieras ver tu espacio en el gimnasio y no ver nada más que un mar de fisicoculturistas con gato preparándose para los espectáculos, eso no va a suceder.

La comunidad de elevación está demasiado dispersa. Para la mayor parte, un gym del bodybuilding va a luchar. Mientras más culturistas se unan a su gimnasio, más agudo será el dolor cada mes cuando escriba ese cheque de $16,500 de renta.

No TODO es malo

No estoy tratando de mear en el sueño de nadie. Definitivamente hay empresarios de fitness con la mentalidad correcta, perspicacia para los negocios, conexiones, dinero, experiencia, habilidades con la gente, habilidades para sobrellevar las cosas y pasión por el juego del hierro.

Duermen en el gimnasio, trabajan día y noche, vigilan cada centavo, arreglan y dan servicio a su propio equipo, prestan atención a las tendencias y a cómo se perciben, escuchan a los miembros, pagan por los ascensos, atienden la recepción, conocen a todos los miembros, mantienen el gimnasio impecable y en orden, y lo convierten en un lugar al que la gente quiere ir. Estos son los tipos que creen en un buen concepto lo suficiente como para hacer una inversión gigantesca en efectivo y montarlo como si tuviera dos ruedas.

Ver tu gimnasio funcionando a plena capacidad es humillante. Ver a la gente hacer su trabajo crea un zumbido de sonidos – gruñendo, gritando, riendo, hablando, haciendo ruido con las pesas, y la explosión de la música. La atmósfera del gimnasio crea su propio pulso, y todo parece respirar bajo tus pies. Es el monstruo que creas. Para un musculoso que pasó su vida entrenando en el gimnasio de otra persona, la sensación está más allá de lo que podría describir.

Luego miro de cerca y veo a la gente dejando pesas afuera, barras en el piso, montañas de pesas abandonadas junto a bancos, una ventana rota, un cabeza de chorlito tirando 16 platos de un lado de la prensa de piernas y se cae (¡estaba atornillada!), botellas de agua vacías, y algún idiota tratando de filmar encubiertamente a una chica con su teléfono celular. Entonces veo a mi gerente caminando hacia mí con dos tipos en trajes que no reconozco, su teléfono celular en una mano, un montón de papeles en la otra, y una mirada en su cara que podría congelar el brandy. Sólo otro día más.

La manera más segura de fallar

La razón número uno por la que los nuevos negocios fracasan es porque están infracapitalizados. Ser dueño de un gimnasio es un compromiso y un riesgo gigantesco. Para operar un nuevo gimnasio de tamaño decente, se necesita mucho dinero. Si pones un buen producto ahí fuera, tienes el marketing y el tiempo para dejar que se ponga de moda, entonces, si la población puede apoyarte, probablemente tendrás éxito.

Pero asegúrese de cuantificar “mucho” antes de hacer planes serios. Y asegúrate de tenerlo en tus manos primero. Cada centavo está en peligro. Y también lo es el sueño que estás construyendo.


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