Quitar la costra de sus creencias dietéticas

Lo curioso de las creencias o ideas es que una vez que las tienes, toda conversación subsiguiente está muerta o no tiene sentido.

Las creencias o ideas son sistemas cerrados que no se adaptan, crecen o cambian. Si tiene alguna duda al respecto, piense en la última vez que discutió los temas tradicionalmente verboten de la religión y / o la política.

Sin duda, sus argumentos, posiciones y puntos de vista hicieron que su oponente verbal levantara los brazos y exclamara: “¡Sonidos! ¡Tienes razón! Hasta un ciego podría verlo. ¿Cómo pude ser tan estúpido? “

No sucede, ¿verdad?

Pero la misma crítica probablemente se aplica a usted también. Si usted está encerrado en un sistema basado en teorías, juicios, explicaciones y declaraciones, sus argumentos van a ser evangélicos, manipuladores, explotadores o furtivamente persuasivos.

Esto es uno de los mayores problemas de la humanidad. Carecemos de las habilidades de pensamiento crítico para descartar la opinión personal, los prejuicios y las anécdotas a favor de la evidencia. Además, habitualmente buscamos información sólo de fuentes que confirman nuestras ideas preconcebidas o creencias.

¿Quieres pruebas? Bueno, para empezar, aproximadamente el 39% de los estadounidenses piensan que la astrología es científica . Podría citar docenas de ejemplos similares, pero sin duda me toparía con una o muchas ideas o creencias que usted sostiene sacrosantas, lo que le haría dejar de leer y buscar rápidamente alguna fuente para estar de acuerdo con su cómoda mentalidad, que es una especie de equivalente mental de chuparse el dedo.

Por otro lado, si tienes una actitud o proceso científico hacia las cosas, te permite observar y registrar experiencias de la vida real y registrar los hallazgos para que puedas usar las preguntas y la razón para entender todos los significados, causas y efectos de cualquier tema.

El núcleo de una actitud científica es que te permite cambiar de opinión cuando te enfrentas a información que entra en conflicto con tus puntos de vista. Contrasta esto con la mentalidad promedio que elogia a los individuos que no cambian de opinión por cualquier cosa por ser “fuertes”.

Haríamos bien en adoptar un enfoque diferente.

Restricciones de alimentos

Exploremos cómo se aplica todo esto a las creencias dietéticas, ya que son algo que probablemente interesa a la gran mayoría de los lectores de la Nación T, especialmente porque es un área plagada de creencias, teorías e ideas y notablemente corta en hechos o evidencia experimental.

Si usted es un adulto, es probable que en algún momento haya invitado a alguien a cenar, y si usted vive en cualquier lugar menos en ciertas áreas rurales de Montana o en un área igualmente bufucea por la que aún no se ha filtrado tal basura dietética, se verá obligado a considerar si alguno de sus invitados practica una o más de las siguientes restricciones dietéticas: sin gluten, vegano, sin azúcar, bajo en grasa, bajo en sodio, sin carbohidratos, no lácteo, soya, sin soya, sin carne, sin trigo, paleo, macrobiótico, probiótico, antioxidante, no transgénico, sostenible, orgánico, local, crudo, o, no sé, comida que no fue preparada por mujeres que no han conocido a un hombre en la Biblia.

Es suficiente para hacer que canceles la cena y le pongas un Twinkie con gluten añadido que estaba frito en grasa de tocino.

¿De dónde vienen todas estas restricciones? Hace que uno se pregunte si, en este mundo cada vez más secularizado, la gente ha reemplazado algunos de los principios de las religiones por la restricción alimentaria. Muchos de los estilos de alimentación anteriores están vinculados a algún tipo de ética o moralidad que ensalza las virtudes en lugar de cualquier beneficio real o percibido para la salud.

“Es una forma alternativa de encontrar una identidad en un lugar donde la identidad es cada vez más incierta”, dijo Richard Wilk, que dirige el programa de doctorado en estudios de alimentos de la Universidad de Indiana. “Gran parte de nuestras vidas están completamente fuera de nuestro control. Puedes ir a la universidad y no conseguir un trabajo. Puedes hacer una pasantía y no conseguir un trabajo. La economía tiene un poco de tacto cada 15 minutos.”

Tal vez eso ayude a explicar las legiones de facebookers que publican fotos de casi todo lo que comen, tal vez como prueba de que son más piadosos nutricionalmente que sus amigos. Me recuerdan al albino de The DaVinci Code que sigue azotándose a sí mismo, pero en lugar de azotarse con un gato de nueve colas, se están mortificando con espárragos cultivados orgánicamente.

O quizás algunas de estas restricciones son sólo otro tipo de trastorno alimentario .

paleo-dieta

Sin gluten y sin paleo

El Dr. Alessio Fasano, director del Centro de Investigación Celíaca de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland, estima que un escaso 1% de la población sufre de enfermedad celíaca, que es una enfermedad caracterizada por daños en el revestimiento del intestino delgado y causada por una sensibilidad al gluten, una proteína del trigo.

Fasano también estima que aproximadamente el 6% de los estadounidenses tienen algún grado de sensibilidad al gluten.

Sin embargo, según la empresa de marketing NPD, alrededor del 25% de los estadounidenses – y el porcentaje parece estar aumentando notablemente de semana en semana – están trabajando para reducir o recortar el gluten de sus dietas. Tienen la impresión de que el gluten es malo para todo el mundo .

La gente ahora afirma con orgullo: “Estoy libre de gluten”, ya que se ha convertido en un signo de alimentación ilustrada, practicada por una ferviente banda de famosos defensores.

He escrito sobre el gluten antes, tal vez he montado ese caballo con demasiada frecuencia para tu gusto, pero cada día veo evidencia de que más y más gente está bebiendo el Kool Aid sin gluten y siento que es mi maldito deber cívico seguir martillando sobre el tema hasta que todos podamos mirarlo con una actitud científica en lugar de un sistema basado en creencias.

Entonces, ¿cuál es la fuente de las dietas sin gluten y otras dietas restrictivas?

La Dra. Stacey Rosenfeld, una psicóloga que se especializa en trastornos alimentarios, es una de las que cree que el uso de fundamentos médicos o pseudo-médicos para dietas restrictivas es a menudo sólo un encubrimiento de los trastornos alimentarios. “Nadie quiere que se le llame por un trastorno alimentario o una alimentación obsesiva”, dice, “así que cualquier cosa que puedan hacer para ocultarlo, lo harán”.

Obviamente, muchas personas -aproximadamente 1 de cada 100- tienen enfermedad celíaca, que es una enfermedad grave y es cualquier cosa menos un trastorno alimentario, pero cuando el 25% de la población evita repentinamente el gluten, pide ser examinada a través de una lente psicológica.

Tal vez también deberíamos explorar un poco la dieta Paleo, ya que generalmente va de la mano con la tendencia a no consumir gluten. La dieta Paleo fue popularizada por primera vez en la década de 1970 por el gastroenterólogo Walter Voegtlin y se basa en la premisa de que la genética humana no ha cambiado mucho desde los tiempos del Paleolítico y, como tal, es mejor comer el tipo de alimentos que estaban disponibles hace 10.000 años, lo que descarta el trigo y cualquier cosa en la línea de alimentos finos Jimmy Dean.

Si usted sigue la dieta Paleo, presumiblemente estará libre de las “enfermedades de la riqueza”, como la obesidad y la diabetes.

Los críticos de la dieta dicen que si las personas del Paleolítico estaban libres de estas enfermedades, es porque no vivían mucho tiempo y no comían muchas calorías, lo que aseguraba que no desarrollarían ninguno de los flagelos de hoy en día.

También se podría argumentar que el hecho de que una población de Paleo se haya adaptado a comer ciertos alimentos no significa que haya prosperado con esos mismos alimentos. Vivir a una edad promedio de 30 años no es un testamento poderoso de la efectividad de una dieta (y sí, vi Quest for Fire con un Rae Dawn Chong desnudo, así que sé que había muchas maneras de morir en ese entonces que no tenían nada que ver con la dieta).

Considere los cactus que levanto en mi patio trasero. Evolucionaron para ser tolerantes a la sequía y al calor, como lo atestiguan los especímenes rasposos que a menudo se ven en los alrededores del desierto, pero prosperan cuando los riego regularmente y limitan ligeramente la exposición al sol y al calor. Obviamente no somos cactus, pero la naturaleza ofrece muchos ejemplos similares.

Y aunque sé que la evolución humana se ha ralentizado o incluso se ha detenido (porque realmente no hay ninguna mutación humana accidental que permita que uno prospere y compita por sus parejas con más éxito que otros – la ciencia y la medicina han dado a la mayoría una oportunidad igual de sobrevivir y aparearse), la evolución bacteriana está ocurriendo constantemente a un ritmo alucinante.

Considere que los humanos tienen aproximadamente 18.000 genes, mientras que los aproximadamente 3.000 tipos de bacterias que residen en nuestra boca, intestino, piel y en otros lugares tienen colectivamente unos 3 millones de genes. Estas bacterias intercambian genes promiscuamente de generación en generación, formando una especie de “pangenoma” bacteriano de genes que circulan continuamente.

Estas bacterias son, en diferentes grados, responsables de la digestión humana, la salud general, la química cerebral e incluso, si usted cree en investigaciones recientes sobre ratones que comen yogur, el tamaño de los testículos. Ahora, dado que estas bacterias evolucionan tan fácilmente, es muy fácil creer que evolucionan tan fácilmente para ayudarnos a digerir cualquier alimento que comemos habitualmente, y es fácil creer que han estado allí todo el tiempo, ayudándonos a digerir y asimilar con seguridad tanto los alimentos Paleo como los que no son Paleo, incluyendo el gluten.

Sin embargo, tal vez aquellas personas que son verdaderamente sensibles al gluten sufren de una población pobre o inadecuada de bacterias en el intestino, una que podría ser eliminada o mejorada comiendo alimentos probióticos. Como mínimo, es una idea que vale la pena explorar.

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Un llamado a la razón

Los buenos científicos entienden que muchas, si no la mayoría de las teorías científicas de épocas pasadas, finalmente resultan ser erróneas, hasta el punto de que tenemos que asumir que también lo serán muchas de las teorías actuales.

Una y otra vez, las verdades de una generación demuestran ser las falsedades de la siguiente generación. Sucede tan a menudo, que podríamos tener una visión pesimista de todo, o mejor aún, adoptar una actitud científica en la que observamos y registramos la experiencia de la vida real y registramos los hallazgos para que puedas usar las preguntas y la razón para entender todos los significados, causas y efectos de cualquier tema y, en este caso, de aquellos que tienen que ver con la dieta.

En el caso de las dietas de restricción que realmente se basan en la necesidad de sentirse mejor, un enfoque científico sería someterse a una prueba de eliminación de dietas en la que los alimentos que se sospecha que causan síntomas se eliminan de la dieta durante varias semanas sin alterar ninguna otra condición de la prueba, y luego se reintroducen uno por uno mientras se comprueban los signos de una reacción. La prueba debe repetirse para ayudar a eliminar la coincidencia o la serendipia o cualquier otro posible factor de interferencia.

Otras dietas restrictivas, las que se basan en caprichos, una creencia poco realista en su capacidad de transformar el cuerpo, o algún ethos extraño, deben ser exploradas con calma, racionalidad, pensamiento científico libre de prejuicios….si usted es lo suficientemente fuerte mentalmente para hacerlo.

Lo más importante es que tenemos que ser capaces de cambiar de opinión cuando nos enfrentamos a ideas que entran en conflicto con nuestros puntos de vista.

Referencias

  1. “The Picky Eater Who Came to Dinner”, de Jessica Bruder, NYT, domingo 1 de julio de 2012, sección Sunday Styles.
  2. “Lo que (no) estamos comiendo: A Potential Danger of Gluten-Free,” por Meghan Casserly, Forbes Magazine website, 5/23/2011
  3. “El gran libro del conocimiento de Luoma, ¡ahora con algo asombroso!” 38ª edición, Penguin Classics, 2012.

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