Datos sobre la nutrición del melón amargo

El melón amargo ( Momordica charantia), comúnmente conocido como calabaza amarga, karela y pera bálsamo, es ampliamente utilizado como verdura en Bangladesh y en varios otros países de Asia, el Amazonas, África Oriental y el Caribe. La comida parece un pepino áspero y tiene un sabor acre. El melón amargo también tiene una fuerte historia de uso en la medicina popular.

Nutrición

La información sobre la nutrición del melón amargo varía ligeramente según la parte de la planta que utilice. Una onza (28 gramos) de las puntas de las hojas crudas proporciona aproximadamente 8 calorías. Una onza de las vainas proporciona poco menos de 5 calorías.

Aunque las calorías del melón amargo son muy bajas, tenga en cuenta que la nutrición cambia si añade otros ingredientes (como el aceite) para prepararlo.

Carbohidratos en el melón amargo

La mayoría de las calorías del melón amargo provienen de los carbohidratos, pero como las calorías son muy bajas, los carbohidratos del melón amargo también lo son. Un melón amargo entero (unos 124 gramos) es probable que proporcione unos 4.5 gramos de carbohidratos, la mayoría de los cuales son fibra (3.5 gramos), según datos de la USDA.

Grasas en Bitter Melon

Hay muy poca grasa en el melón amargo. Un melón amargo entero contiene menos de un gramo de grasa.

Proteína en Bitter Melon

El melón amargo no es una buena fuente de proteínas. Hay algo más de 1 gramo de proteína en un solo melón amargo.

Micronutrientes en Bitter Melon

Los micronutrientes en la verdura también varían en función de la parte de la verdura que consuma. Si usted consume las vainas, se beneficiará de las vitaminas, incluyendo la vitamina A, la vitamina C y el folato. Los minerales en las vainas incluyen calcio, potasio, hierro, magnesio, sodio, zinc y selenio.

Si usted consume las puntas frondosas, consumirá los mismos micronutrientes en cantidades ligeramente mayores.

El melón amargo no es una buena fuente de ningún micronutriente excepto para la vitamina C.

Beneficios de salud

El jugo de melón amargo, la fruta y el polvo seco poseen propiedades antioxidantes, antiinflamatorias, anticancerígenas, antidiabéticas, antibacterianas, antiobesidad y otras propiedades para la prevención de enfermedades.

Aunque la investigación está en curso, no existe evidencia clínica sólida que apoye todos los usos medicinales del melón amargo.

En Asia, América del Sur, India y África Oriental, el melón amargo se utiliza a menudo para tratar la diabetes. Sin embargo, una revisión publicada concluyó que los estudios de alta calidad con sujetos humanos son limitados y a menudo demasiado defectuosos para proporcionar pruebas suficientemente sólidas. Un estudio de 2014 publicado en Nutrition and Diabetes demostró que el melón amargo no proporcionaba ningún beneficio significativo a los pacientes diabéticos.

Otra revisión publicada evaluó la evidencia relacionada con el uso de melón amargo para tratar el colesterol alto, la obesidad, la función cardíaca, la hipertensión y ciertos tipos de cáncer. Una vez más, los autores también señalan que la mayoría de los estudios sobre el melón amargo adolecen de un diseño deficiente y concluyen que se necesita más investigación de alta calidad para comprender los beneficios del melón amargo.

Preguntas comunes

¿El melón amargo es realmente un melón?

El melón amargo no parece un melón, así que mucha gente se pregunta si el nombre es inexacto. De hecho, se parece más a un pepino. Pero, el vegetal proviene de la misma familia ( Cucurbitaceae ) que la sandía y el melón, por lo que el nombre no es incorrecto.

¿Dónde y cuándo puedo comprar melón amargo?

No es probable que encuentre melón amargo en muchas cadenas de tiendas de comestibles. Pero muchos mercados asiáticos lo llevan todo el año. En los mercados de agricultores, es posible que lo vea al final del verano o al principio del otoño.

¿Cómo elijo el mejor melón amargo?

Los diferentes tipos de melón amargo tienen diferentes variaciones de color. En general, sin embargo, si usted compra un melón amargo verde, es probable que aún no esté maduro. Sin embargo, muchos cocineros usan melón amargo que no está completamente maduro en las recetas.

Recetas y consejos de preparación

Guarde el melón amargo de la misma manera que guardaría otras verduras. Guárdelo en el refrigerador hasta que esté listo para usarlo.

Para cocinar el melón amargo, usted querrá quitar la piel cerosa con un pelador o un cuchillo para pelar. Muchos cocineros hierven el melón amargo, lo cocinan al vapor o lo usan en un stir-fry. Otros ahuecan la verdura y la rellenan con ingredientes como salchichas de cerdo o chiles.

Algunas personas disfrutan del sabor amargo del melón amargo. Si no lo hace, los expertos culinarios le recomiendan que remoje la verdura en agua salada durante 30-45 minutos antes de cocinar con ella.

Alergias e interacciones

De acuerdo con una evaluación publicada de melón amargo, los efectos adversos pueden incluir coma hipoglucémico y convulsiones en niños. Según el Memorial Sloan Cancer Center, las semillas y la pared de la fruta contienen alcaloides que causan vómitos y diarrea. Los investigadores también han observado una reducción de la fertilidad en ratones, dolores de cabeza y propiedades reductoras de glucosa.

Por esta razón, el uso de melón amargo puede no ser seguro cuando se toma con otros agentes hipoglucemiantes o insulina. Los expertos en salud también aconsejan que las mujeres embarazadas eviten el melón amargo ya que puede causar sangrado vaginal, contracciones prematuras y abortos.

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